Peste Negra: o lado positivo para matar metade da Europa

A Peste Negra, causada pela bactéria Yersinia pestis , eliminou 30 a 50 por cento da população da Europa entre 1347 e 1351. Mas, esta é apenas a mais infame das travessuras do pequeno micróbio. Y. pestis , que tem um milionésimo do nosso tamanho, causou três grandes pandemias e continua matando pessoas até hoje. A praga tem uma má reputação porque representa algumas das maiores tragédias que já aconteceram à raça humana.

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Peste Negra: o lado positivo para matar metade da Europa

Nota do editor: este artigo foi fornecido por nosso parceiro, RealClearScience.




O médico irá vê-lo agora.



A Peste Negra, causada pela bactéria Yersinia pestis , eliminou 30 a 50 por cento da população da Europa entre 1347 e 1351. Mas, esta é apenas a mais infame das travessuras do pequeno micróbio. Y. pestis , que tem um milionésimo do nosso tamanho, causou três grandes pandemias e continua matando pessoas até hoje. A praga tem uma má reputação porque representa algumas das maiores tragédias que já aconteceram à raça humana.

Posso nada bom ser dito sobre a praga? Acontece que sim. Uma nova análise de Sharon DeWitte em PLoS ONE sugere uma fresta de esperança: os sobreviventes da Peste Negra e seus descendentes eram mais saudáveis ​​e viviam mais, o que significa que a praga serviu como um gigantesco evento de seleção natural, eliminando muitos dos fracos e frágeis da população.



Como muitas pessoas morreram, foi amplamente assumido que a Peste Negra matou indiscriminadamente. Mas isso não é verdade. Os idosos e aqueles que estavam com saúde debilitada tinham muito mais probabilidade de morrer. É verdade que a praga também mata pessoas saudáveis. Mas, como acontece com a maioria das doenças infecciosas, pessoas saudáveis ​​têm uma chance melhor de sobreviver. Ironicamente, os europeus que sobreviveram à Peste Negra herdaram um mundo muito melhor. Os preços dos alimentos caíram, os salários dos trabalhadores aumentaram e houve um aumento no padrão de vida.

O Dr. DeWitte examinou os restos mortais de 464 londrinos pré-Peste Negra que morreram nos séculos 11 a 13. Ela também examinou os restos mortais de 133 londrinos pós-Peste Negra que morreram entre 1350 e meados do século XVI. Dado o melhor padrão de vida após a Peste Negra, o Dr. DeWitte argumentou que a população pós-Peste Negra deveria ter vivido mais. E foi exatamente isso que ela encontrou.



Como mostrado, a curva de sobrevivência para londrinos pós-Peste Negra melhorou muito em comparação com a curva de sobrevivência pré-Peste Negra. Uma fração muito maior da população sobreviveu até a meia-idade e além.

Mais uma vez, o ditado, 'O que não mata o torna mais forte', acaba sendo correto.

Fonte : DeWitte SN (2014) Risco de mortalidade e sobrevivência após a peste negra medieval. PLoS ONE 9 (5): e96513. doi: 10.1371 / journal.pone.0096513

(Imagem: Médico da peste via Wikimedia Commons)

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