Quanto melhor você for em matemática, mais dinheiro parece influenciar sua satisfação

Aqueles que eram os melhores em matemática nem sequer mostravam saciedade de renda – não havia limite superior para quanto dinheiro poderia fazê-los felizes.

ThisisEngineering RAEng / Unsplash



Seu professor de matemática da escola primária provavelmente lhe disse que ser bom em matemática seria muito importante para o seu eu adulto. Mas talvez quanto mais jovem você não acreditasse nisso na época. Muitas pesquisas, no entanto, mostraram que seu professor estava certo .



Somos dois pesquisadores que estudam a tomada de decisão e como ela se relaciona com a riqueza e a felicidade. Em um estudo publicado em novembro de 2021, descobrimos que, em geral, as pessoas que são melhores em matemática ganham mais dinheiro e estão mais satisfeitos com suas vidas do que pessoas que não são tão matematicamente talentosas. Mas ser bom em matemática parece ser uma faca de dois gumes. Embora as pessoas proficientes em matemática fiquem muito satisfeitas quando têm renda alta, elas ficam mais insatisfeitas, em comparação com aquelas que não são tão boas em matemática, quando não ganham muito dinheiro.

Muitos pesquisadores sugeriram que mais dinheiro só aumenta satisfação com a vida e felicidade até certo ponto. Nossa pesquisa modifica essa ideia ao mostrar que a satisfação derivada da renda se relaciona fortemente com o quão boa uma pessoa é em matemática.



Um teste de matemática e felicidade

Investigamos a relação entre habilidade matemática, renda e satisfação com a vida, usando pesquisas enviadas a 5.748 americanos diversos como parte do Entendendo o Estudo da América .

O estudo incluiu duas questões e um teste relevantes para nossa pesquisa. Uma pergunta perguntou aos participantes sobre sua renda familiar anual. Outro pediu aos entrevistados que classificassem o quanto estão satisfeitos com suas vidas em uma escala de zero a 10.

Finalmente, as pessoas responderam a oito questões matemáticas que variavam em dificuldade para ter uma noção de suas habilidades matemáticas. Por exemplo, uma das questões moderadamente difíceis foi: Jerry recebeu a 15ª nota mais alta e a 15ª mais baixa da classe. Quantos estudantes estão na aula? A resposta correta é 29 alunos.



Em seguida, combinamos os resultados para ver como todos eles se relacionavam.

Habilidades matemáticas e renda também estão ligadas a nível de educação, então, em nossas análises, controlamos a educação, a inteligência verbal, os traços de personalidade e outros dados demográficos.

Conectando habilidades matemáticas a renda e satisfação

Em média, quanto melhor uma pessoa era em matemática, mais mais dinheiro que eles fizeram . Para cada resposta certa adicional no teste de matemática de oito perguntas, as pessoas relataram uma média de US$ 4.062 a mais em renda anual.



Imagine que você tem duas pessoas com o mesmo nível de escolaridade, uma das quais respondeu a nenhuma das questões de matemática corretamente e a outra respondeu a todas corretamente. Nossa pesquisa prevê que a pessoa que respondeu a todas as perguntas corretamente ganhará cerca de US$ 30.000 a mais a cada ano.

A pesquisa também mostrou que as pessoas que são melhores em matemática estavam, em média, também mais satisfeitas com suas vidas do que aquelas com menor habilidade em matemática. Este achado concorda com muitas outras pesquisas e sugere que a renda influencia a satisfação com a vida.



Mas pesquisas anteriores mostraram que a relação entre renda e satisfação não é tão direta quanto mais dinheiro equivale a mais felicidade. Acontece que o grau de satisfação de uma pessoa com sua renda geralmente depende de como ela a sente. se compara à renda de outras pessoas .

Outra pesquisa também mostrou que as pessoas que são melhores em matemática tendem a fazer mais comparações numéricas em geral do que aqueles que são piores em matemática. Isso levou nossa equipe a suspeitar que pessoas proficientes em matemática também comparariam mais as rendas. Nossos resultados parecem mostrar exatamente isso.

Simplificando, quanto melhor uma pessoa era em matemática, mais mais eles se importavam com quanto dinheiro eles ganhavam . As pessoas que são melhores em matemática tinham a maior satisfação com a vida quando tinham renda alta. Mas derivar satisfação da renda vai nos dois sentidos. Essas pessoas também tinham a menor satisfação com a vida quando tinham renda mais baixa. Entre as pessoas que não são tão boas em matemática, a renda não se relaciona tanto com a satisfação. Assim, a mesma renda foi avaliada de forma diferente dependendo das habilidades matemáticas de uma pessoa.

Dinheiro compra felicidade para alguns

Um fato frequentemente citado – apoiado por pesquisas – diz que uma vez que uma pessoa ganha cerca de US$ 95.000 por ano, ganhar mais dinheiro não aumenta drasticamente a satisfação . Esse conceito é chamado saciedade de renda . Nossa pesquisa desafia essa afirmação geral.

Curiosamente, as pessoas que são melhores em matemática não parecem mostrar saciedade de renda. Eles estavam cada vez mais satisfeitos com mais renda, e não parecia haver um limite superior. Isso não era verdade para pessoas que não eram tão talentosas em matemática. O grupo menos proficiente em matemática obteve mais satisfação com a renda apenas até cerca de US$ 50.000. Depois disso, ganhar mais dinheiro fez pouca diferença.

Para alguns, o dinheiro parece comprar felicidade. Embora mais trabalho precise ser feito para realmente entender o porquê, achamos que pode ser porque as pessoas orientadas para a matemática comparam números – incluindo renda – para entender o mundo. E talvez isso nem sempre seja uma grande coisa. Em comparação, aqueles que são piores em matemática parecem obter satisfação com a vida de outras fontes que não a renda. Então, se você está se sentindo insatisfeito com sua renda, talvez enxergar além dos números seja uma estratégia vencedora para você.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

Neste artigo Economia e psicologia matemática do trabalho

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