A melhor ciência diz que a depressão é uma doença social, não uma falha individual

Ao contrário do que nos dizem há décadas, a depressão não vem de dentro de nossas cabeças. Este autor e grande pensador nos diz que vem muito mais da sociedade em que vivemos.

Johann Hari: Continuei aprendendo intelectualmente sobre o que causa depressão e ansiedade.

E isso é muito mais profundo do que a história que meu médico me contou - que é apenas uma substância química faltando em seu cérebro.



Mas acho que realmente se encaixou emocionalmente quando fui e conheci um incrível psiquiatra sul-africano chamado Derek Summerfield. Portanto, Derek estava no Camboja quando os antidepressivos químicos foram introduzidos pela primeira vez lá. E os médicos cambojanos não sabiam o que eram, certo? Eles nunca tinham ouvido falar disso. Então ele explicou a eles e eles disseram: 'Oh, não precisamos deles. Já temos antidepressivos. ”



E Derek disse o que você quer dizer?

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Ele pensou que eles iriam conversar sobre algum tipo de remédio herbal ou algo assim.



Em vez disso, eles lhe contaram uma história. Havia um fazendeiro em sua comunidade que um dia, um fazendeiro de arroz, que um dia pisou em uma mina terrestre e teve sua perna estourada. E então eles deram a ele um membro artificial e ele voltou a trabalhar no campo. Mas aparentemente é muito doloroso trabalhar na água quando você tem um membro artificial. E imagino que tenha sido bastante traumático - ele está voltando para os campos onde foi explodido.

E ele começou a chorar o dia todo. Ele não queria sair da cama. Depressão clássica, certo? E então eles disseram a Derek: 'Bem, nós demos a ele um antidepressivo.' Derek disse o que você fez? Eles explicaram que se sentaram com ele, ouviram seus problemas, perceberam que sua dor fazia sentido. Ele estava deprimido por razões perfeitamente boas. Eles imaginaram que se comprássemos uma vaca para ele, ele poderia se tornar um fazendeiro de leite, então ele não ficaria tão deprimido. Eles compraram uma vaca para ele. Em poucas semanas, seu choro parou, ele se sentia bem.

Eles disseram a Derek: 'Veja, doutor, aquela vaca era um antidepressivo'. Agora, se você foi criado para pensar sobre a depressão da maneira que fomos doutrinados, que é apenas o resultado de - existem fatores biológicos reais, mas é apenas o resultado de um desequilíbrio químico em seu cérebro - isso soa como um piada, uma piada de mau gosto. Deram ao cara uma vaca como antidepressivo e ele parou de ficar deprimido?



Mas o que aqueles médicos cambojanos sabiam intuitivamente é o que a Organização Mundial da Saúde vem tentando nos dizer há anos. A depressão é uma resposta a coisas que estão dando errado nas profundezas de nossas vidas e ambientes. Nossa dor faz sentido.

Como disse a Organização Mundial da Saúde, a saúde mental é produzida socialmente. É um indicador social. Requer soluções sociais e individuais. Requer mudança social, certo?

Essa é uma maneira muito diferente de pensar sobre depressão e ansiedade, mas coincide com as melhores evidências científicas.

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E realmente exigiu que eu reavaliasse como me sentia sobre minha própria dor e como tentei lidar com isso sem sucesso e abrir uma maneira totalmente diferente de responder à minha depressão e ansiedade que funcionou para mim.

E acho que, como diz a Organização Mundial de Saúde e a ONU, se falarmos menos sobre desequilíbrios químicos e mais sobre desequilíbrios de poder, chegaremos mais ao âmago da depressão e da ansiedade e encontraremos soluções melhores.

Esta foi uma jornada muito pessoal e difícil para mim. Havia esses dois mistérios que estavam realmente me assombrando, e é um sinal de como eu estava com medo de investigá-los. Eu queria começar a fazer isso há sete anos e achei que seria mais fácil escrever um livro que exigisse que eu passasse um tempo com os assassinos dos cartéis de drogas mexicanos, o que eu fiz então.

E a primeira era: por que ainda estava deprimido? Eu fui ao meu médico quando era adolescente e expliquei que tinha a sensação de que a dor estava vazando de dentro de mim. Eu não entendi isso. Eu não conseguia regular isso. Tive muito medo disso. Fiquei muito envergonhado disso.

E meu médico disse: “Nós sabemos por que você se sente assim. Existe uma substância química chamada serotonina no cérebro das pessoas e faz as pessoas se sentirem bem. Algumas pessoas não têm isso naturalmente. Você é claramente um deles. Nós vamos te dar essas drogas. Eles vão te impulsionar de volta a um nível normal de serotonina. '

E eu senti tanto alívio quando recebi essa história e ainda mais alívio quando recebi a droga. E por alguns meses me senti radicalmente melhor.

E então essa sensação de dor começou a sangrar de volta. Então, voltei ao médico e ele disse: 'Não demos a você uma dose alta o suficiente.' Tomei uma dose maior. De novo - obtive alívio novamente, e a dor voltou. E eu estava realmente nesse ciclo até tomar a dose máxima possível por 13 anos. E no final disso eu ainda me sentia péssimo.

O segundo mistério, e para mim o mais importante, é: por que tantas outras pessoas em nossa cultura estão sentindo tanto desespero e ansiedade? Um em cada cinco americanos toma uma droga psiquiátrica. Uma em cada quatro mulheres de meia-idade nos Estados Unidos está tomando um antidepressivo químico a cada ano.

E pensei, comecei a pensar: “Será mesmo que tantas pessoas simplesmente carecem de uma substância química específica em seus cérebros? Por que parece estar crescendo tanto se essa é a causa? ”

Então, me forcei a fazer essa jornada por mais de 40.000 milhas para meu livro Conexões perdidas.

Conheci os principais cientistas do mundo que estudaram as causas da depressão e da ansiedade e as soluções. A primeira coisa que aprendi é que a história que meu médico me contou não é verdade.

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O professor Andrew Scull, da Universidade de Princeton, diz que é profundamente enganoso e não científico dizer que a depressão é causada apenas pela baixa serotonina.

O Dr. David Healy, da Grã-Bretanha, diz que você não pode nem mesmo dizer que a ideia foi desacreditada porque nunca foi creditada.

Nunca houve um momento em que metade dos cientistas da área acreditasse nisso. Isso não significa que os antidepressivos químicos não têm valor. Existe algum valor, mas o que aprendi é que, na verdade, estive errado sobre a depressão durante toda a minha vida.

Até eu ir ao meu médico quando eu era adolescente, eu pensava que era 'tudo na minha cabeça', o que significa que você é fraco, você simplesmente não é forte o suficiente.

E então, nos 13 anos seguintes, pensei que estava 'tudo na minha cabeça', o que significa que era um desequilíbrio químico.

O que aprendi é: em grande parte não está em nossas cabeças. Existem fatores biológicos reais que podem piorá-lo, mas as principais causas da depressão e da ansiedade estão na maneira como vivemos hoje.

Por quase 100 anos, alguns profissionais de saúde mental nos disseram que a depressão é puramente causada por um desequilíbrio químico no cérebro. No entanto, há uma teoria muito mais realista de que a depressão acontece devido a um desequilíbrio acontecendo fora do seu crânio. O jornalista e autor Johann Hari acredita que, embora para algumas pessoas seja um desequilíbrio químico, para muitas pessoas que sofrem de depressão, a causa decorre de questões sociais. Hari oferece algumas estatísticas surpreendentes mostrando que os antidepressivos parecem estar fazendo muito mais mal do que bem - entre eles, que uma em cada quatro mulheres de meia-idade nos Estados Unidos está tomando um antidepressivo químico em qualquer ano. Se quisermos nos livrar da depressão moderna, diz ele, temos que mudar a sociedade. O novo livro de Johann Hari é Conexões perdidas: descobrindo as causas reais da depressão - e as soluções inesperadas .

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