Astrônomos avisam que os satélites de Elon Musk podem mudar nosso céu noturno

A enorme rede de satélites Starlink da SpaceX está causando preocupações.

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Astrônomos avisam Elon Musk

Satélites Starlink prontos para entrar em órbita.



SpaceX
  • A SpaceX lançou recentemente os primeiros 60 dos 12.000 satélites planejados para sua rede Starlink.
  • A rede levará a conectividade com a Internet para mais vários bilhões de pessoas.
  • Os astrônomos temem que todos os satélites em órbita baixa arruinem o céu noturno e atrapalhem a ciência.

SpaceX, liderada por Elon Musk, lançou recentemente o primeiro lote de sua rede de satélites Starlink em órbita. Ou foi um marco notável para um plano audacioso ou o início do fim para o céu noturno como o conhecemos, segundo alguns críticos.



Enquanto apenas 60 dos satélites subiram ao espaço a bordo do Falcon 9 em 23 de maio, o plano de longo prazo é aumentar esse número para cerca de 12.000 em meados da década de 2020. O objetivo declarado é que esses satélites ofereçam internet a partir do espaço, garantindo que todas as partes do globo tenham uma conexão de banda larga.

Uma hora após o lançamento do Cabo Canaveral, na Flórida, os satélites de 500 libras entraram em órbita, cerca de 340 milhas (500 km) acima da Terra. Sua matriz proporcionou uma exibição incrível, capturada aqui por um astrônomo amador na Holanda:



Nem todo mundo estava se sentindo otimista com o lançamento, no entanto. Vários astrônomos disseram que encher o céu com luzes mais permanentes (que podem até ser visíveis durante o dia) não é um feito tecnológico a ser aplaudido.

A grande diferença aqui é que os lançamentos anteriores geralmente colocavam satélites de comunicação maiores em órbitas fixas altas de cerca de 36.000 km e acima do equador. A rede de Musk estará em uma órbita muito mais baixa, provavelmente não exigindo grandes antenas parabólicas para contato, mas também se movendo rapidamente ao redor do mundo. Na verdade, seus primeiros avistamentos foram relatados como OVNIs.

Como o astrônomo Michael J. I. Brown, da Monash University escreve em A conversa , se todos os satélites planejados estiverem acima de nós, há uma boa chance de centenas deles estarem visíveis acima do horizonte o tempo todo. Como são visíveis a olho nu, podem superar em número e ofuscar as estrelas mais brilhantes.



Marco Langbroek , que capturou o trem de satélites Starlink em vídeo, disse que não antecipou o quão brilhante eles seriam, adicionando 'Foi realmente uma visão incrível e bizarra ver toda aquela sucessão de objetos em uma linha movendo-se no céu.'

Ronald Drimmel do Observatório Astrofísico de Turim, na Itália, chamou isso de 'tragédia potencial'.

'A tragédia potencial de uma megaconstelação como Starlink é que para o resto da humanidade ela muda a aparência do céu noturno,' disse Drimmel. 'Starlink e outras mega constelações, iriam arruinar o céu para todos no planeta.'

Conforme relatado na Forbes , astrofísico Darren Baskill da Universidade de Sussex no Reino Unido também se intrometeu, avisando: 'Se podemos vê-los [satélites] com nossos olhos, isso significa que eles são extremamente brilhantes para a última geração de telescópios terrestres grandes e sensíveis.'

Na verdade, outra preocupação para os astrônomos é que os satélites dificultarão a operação de telescópios como o Grande telescópio de levantamento sinóptico no Chile, para obter vistas obstruídas do céu; qualquer imagem provavelmente incluiria milhares de satélites. A radioastronomia também pode ser interrompida por incontáveis ​​sinais de satélite que viajam de um lado para outro.

O próximo passo do projeto Starlink é fazer com que a contagem de satélites chegue a 800, ponto em que a rede se tornará operacional. Musk vê essa rede, que pode fornecer conectividade à Internet para até 3 bilhões de pessoas, como um novo e importante fluxo de receita para a SpaceX, surgindo antes de projetos semelhantes como Projeto Kuiper da Amazon do rival de tecnologia Jeff Bezos. Esse sistema, chamado de 'constelação' pela Amazon, planeja apresentar 3.236 satélites em órbita baixa da Terra.

Atualmente, existem cerca de 18.000 objetos rastreados na órbita da Terra, com 2.000 satélites.

Por sua vez, Elon Musk não ignorou a questão, dizendo ele enviou uma nota à equipe do Starlink para descobrir como tornar os satélites menos reflexivos, talvez aumentando suas órbitas.

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