Astrônomos descobrem uma enorme galáxia feita principalmente de matéria escura

Os astrônomos encontram uma galáxia feita quase inteiramente de matéria escura.

Astrônomos descobrem uma enorme galáxia feita principalmente de matéria escura

Uma equipe de astrônomos, liderada pelo professor da Universidade de YalePieter van Dokkum, localizou uma galáxia composta quase totalmente por matéria escura .




Os cientistas primeiro ignoraram esta galáxia, apelidada de Dragonfly 44 , porque embora seja muito grande (quase do tamanho da Via Láctea), também é muito escuro e tem relativamente poucas estrelas.



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“Logo após sua descoberta, percebemos que esta galáxia tinha que ser mais do que aparenta. Tem tão poucas estrelas que seria rapidamente destruído, a menos que algo o mantivesse unido, ” disse Pieter van Dokkum .

Usando alguns dos telescópios mais poderosos do mundo no Observatório Keck no Havaí e analisando as velocidades das estrelas, os astrônomos chegaram a uma conclusão surpreendente.



“Surpreendentemente, as estrelas se movem a velocidades muito maiores do que o esperado para uma galáxia tão escura. Isso significa que Dragonfly 44 tem uma grande quantidade de massa invisível, ” disse o co-autor do artigo de pesquisa Roberto Abraham da Universidade de Toronto.

Quanta massa exatamente?

Os cientistas estimam que a massa da Libélula 44 seja semelhante à da Via Láctea em 1 trilhão de vezes a massa do Sol ou mais precisamente 2 quilogramas de tredecilhão (que é um 2 seguido por 42 zeros ) São muitos zeros!



Se apenas 1% desta massa é composta por estrelas e matéria “normal”. O resto parece feito de matéria escura.

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A galáxia negra Dragonfly 44 . A imagem à esquerda é do Sloan Digital Sky Survey. Apenas uma leve mancha é visível. A imagem à direita é uma longa exposição com o telescópio Gemini, revelando um objeto grande e alongado. Dragonfly 44 é muito tênue para sua massa e consiste quase inteiramente de matéria escura. (Imagens de Pieter van Dokkum, Roberto Abraham, Gemini, Sloan Digital Sky Survey)

O que é a matéria escura, ninguém sabe ao certo. É a hipótese de fazer as pazes 85-90% Do universo.

“Não temos ideia de como galáxias como a Dragonfly 44 poderiam ter se formado”, apontou Abraham. “Os dados da Gemini mostram que uma fração relativamente grande das estrelas está na forma de aglomerados muito compactos e essa é provavelmente uma pista importante. Mas, no momento, estamos apenas adivinhando. ”

Houve outras galáxias encontradas que parecem ser feitas principalmente de matéria escura, mas esta nova é sobre 10.000 vezes mais massivo do que qualquer um deles.

Próximo na agenda? Descubra a natureza da matéria escura.

'Isso tem grandes implicações para o estudo da matéria escura. Ajuda ter objetos que são quase inteiramente feitos de matéria escura para que não nos confundamos com estrelas e todas as outras coisas que as galáxias têm. As únicas galáxias que tivemos de estudar antes eram minúsculas. Essa descoberta abre toda uma nova classe de objetos massivos que podemos estudar.Em última análise, o que realmente queremos aprender é o que é a matéria escura. A corrida para encontrar galáxias escuras massivas que estão ainda mais perto de nós do que a Dragonfly 44, para que possamos procurar sinais fracos que podem revelar uma partícula de matéria escura, ”explicou o professor Van Dokkum.

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Notavelmente, estudos sobre a misteriosa matéria escura recentemente revelou uma potencial quinta força da natureza.

Você pode ler o artigo de pesquisa sobre Dragonfly 44 aqui , no Cartas de jornal astrofísico .

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