São essas as linhas de fratura que vão quebrar a UE?

O encerramento das fronteiras da Europa devido ao coronavírus vai contra uma liberdade fundamental consagrada no Acordo de Schengen.

Europa

As fronteiras nacionais da Europa deveriam ter se dissolvido - a crise corona os trouxe de volta.



Imagem: Geografia Política Agora - mapa básico por Ssolberj (CC BY-SA 3.0)
  • A maioria dos membros da UE fechou suas fronteiras para limitar a infecção por coronavírus.
  • Embora compreensível, também vai contra uma das liberdades mais fundamentais da Europa.
  • A longo prazo, o fechamento dessas fronteiras poderia ameaçar a própria existência da própria UE.

Para atenuar a ascensão do COVID-19, os estados membros da UE instintivamente voltaram ao antigo remédio contra os perigos 'estrangeiros': o controle mais rígido em suas fronteiras nacionais. As medidas podem ser limitadas a maiores verificações de identidade, mas em muitos casos, as fronteiras agora estão fechadas para todos, exceto para os cidadãos de cada país. Isso vai contra uma das liberdades fundamentais da Europa: a circulação desimpedida dentro do chamado Espaço Schengen - o seu recente 25º aniversário foi uma ocasião compreensivelmente contida.



'Às vezes você só percebe o quanto você sente falta de algo quando ele se foi,' meditou A Comissária da UE para os Assuntos Internos, Ylva Johansson, em 26 de março. 'Hoje, mais do que nunca, percebemos que não podemos considerar nada garantido.'

É claro que os atuais controles de fronteira foram anunciados como estritamente temporários. Mas a história mostra que as infrações 'temporárias' às liberdades adquiridas são mais fáceis de impor do que de remover.



O Espaço Schengen deveria ser totalmente azul, mas a crise atual o cruzou com velhos obstáculos.

O Espaço Schengen deveria ser totalmente azul, mas a crise atual o cruzou com velhos obstáculos.

Imagem: Geografia Política Agora - mapa básico por Ssolberj (CC BY-SA 3.0)

Este mapa, publicado no início deste mês de Geografia Política Agora , mostra a situação atual na Europa.



A área em azul é o Espaço Schengen. Recebeu o nome da cidade luxemburguesa, simbolicamente localizada no tri-ponto fronteiriço com a França e a Alemanha, onde foi assinado o Acordo de Schengen. Isto foi chamada de 'joia da coroa' do projecto europeu, uma vez que garante a livre circulação de pessoas e bens na Área.

No entanto, o Espaço Schengen (normalmente referido apenas como 'Schengen') não se sobrepõe totalmente aos 27 membros da União Europeia.

  • Inclui apenas 22 dos 27 estados membros da UE (em azul escuro).
  • A Irlanda (em amarelo) prefere manter sua Common Travel Area sem passaporte com o Reino Unido (incluindo a Irlanda do Norte).
  • Quatro dos mais novos Estados-Membros da UE - Chipre, Roménia, Bulgária e Croácia (a verde) - ainda não fazem parte de Schengen, mas são obrigados a aderir quando implementarem as regras exigidas de forma a satisfazer a UE.
'Schengen' também inclui alguns países fora da UE:
  • Suíça, Liechtenstein, Noruega e Islândia (em azul acinzentado) são participantes oficiais no Acordo.
  • Mônaco, Vaticano, San Marino (em azul claro) participam não oficialmente; apesar de não terem assinado o Acordo, normalmente não colocam quaisquer barreiras nas suas fronteiras externas.

A livre circulação é uma característica central do projeto europeu. Ajudou a fomentar a cooperação europeia, a fazer crescer a economia europeia e - não menos importante - a fortalecer os laços que unem os povos da Europa.

Pois 'Schengen' deu origem ao chamado ' EasyJet Generation ': jovens europeus para quem a liberdade de movimento é tudo o que eles já conheceram, que têm amigos e família em todo o continente e que têm a mesma probabilidade de ir para a universidade e encontrar empregos fora ou dentro de seu país natal. Para eles, as fronteiras fechadas são um fenômeno inteiramente novo.

Como mostra o mapa, quase todos os países do Espaço Schengen implementaram controles em suas fronteiras nacionais. A maioria (em vermelho) foi declarada para a UE. No caso da Espanha, Polônia e Eslováquia (em amarelo) são de alguma outra natureza. Apenas a fronteira holandesa-alemã parece isenta de controles adicionais.

Por um lado, fechar as fronteiras nacionais é uma reação compreensível ao COVID-19. Limitar as viagens limita a interação social, o que limita a propagação do vírus. As fronteiras nacionais são localizações “naturais” para esses limites, tanto no sentido operacional - a infraestrutura inativa da fronteira é facilmente reativada - quanto em um nível mais simbólico: permite que os governos nacionais sublinhem a extensão de suas medidas específicas.

Assim, as fronteiras nacionais, que desde 1995 haviam se tornado irrelevantes, voltam a emergir como marcadores de diferenças substanciais entre os Estados europeus. E de outras mais triviais, como foi o caso em Baarle, onde uma loja construída na fronteira belga-holandesa foi literalmente meio aberto e meio fechado .

Não é o primeiro teste de resistência do modelo Schengen. Em setembro de 2015, a Alemanha restabeleceu os controles em sua fronteira terrestre com a Áustria - uma resposta à grande onda de requerentes de asilo que entraram na UE vindos da Grécia. Essa medida levou a um efeito dominó, com outros países não querendo se tornar o último lugar onde os migrantes ficariam presos. A Áustria introduziu controles em sua fronteira sul, com os outros países Schengen, Eslovênia e Hungria. Esses dois, nos limites externos de Schengen, logo começaram a rejeitar migrantes em suas fronteiras ao sul. Outros países que reintroduziram os controles 'internos' nas fronteiras dentro de Schengen foram a França, a Bélgica, a Dinamarca, a Suécia e a Noruega.

Na verdade, o Acordo de Schengen permite o restabelecimento dos controles de fronteira, mas em circunstâncias especiais e por um período temporário. Seis países Schengen - Alemanha, França, Áustria, Dinamarca, Suécia e Noruega - mantiveram controles de fronteira desde a onda de migração de 2015, embora a justificativa para as medidas possa ter mudado. A França, por exemplo, usou a ameaça do terrorismo para justificar a extensão de seus controles de fronteira. O Parlamento Europeu considerou este comportamento ilegal ao abrigo do Acordo de Schengen.

Então, na verdade, Schengen não tem estado realmente sem controles de fronteira desde 2015. Quando as restrições corona diminuírem, alguns controles de fronteira também permanecerão ou os países Schengen aproveitarão a oportunidade para apertar o botão de reset e ficar totalmente sem fronteiras novamente? Dois bons argumentos para este último:

  • Em dezembro de 2018, uma pesquisa Eurobarômetro descobriu que 70 por cento dos entrevistados consideram a livre circulação uma das maiores conquistas da Europa. A perda desse ativo reduziria a legitimidade do projeto europeu.
  • Os controles de fronteira sustentados criam atrito entre os Estados membros. Por exemplo, em 2017, a segmentação de companhias aéreas gregas em aeroportos alemães levou a uma disputa substancial entre os dois países.

A Comissão Europeia tem planos para reforçar as fronteiras externas da UE - tornando mais difícil o acesso, uma condição para algumas partes interessadas aceitarem a abertura das fronteiras internas. Esse plano também exige uma distribuição proporcional dos requerentes de asilo entre os Estados-Membros, o que alguns provavelmente irão vetar.

Assim, sem uma ação decisiva no horizonte, as rachaduras em Schengen podem crescer mais - confirmando aos olhos de muitos o que a crise da coroa demonstrou: que os Estados-nação são o nível mais eficaz para o exercício do poder político e que instituições supranacionais como Schengen e a UE são, na melhor das hipóteses, uma irrelevância.


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Mapa encontrado aqui no Geografia Política Agora , reproduzido com a gentil permissão. Siga o feed do Twitter deles aqui .

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