O volante econômico da Amazon construiu Seattle. Sua cidade pode construir um?

Por que Seattle continua a ser um lugar que estimula o desenvolvimento de tecnologias inovadoras, mas não Minneapolis, Memphis ou Minsk?

Crédito: jamesteohart / Adobe Stock



Principais conclusões
  • Em seu novo livro, Flywheels: como as cidades estão criando seu próprio futuro , empresário e autor Tom Alberg explora como as cidades podem criar condições que promovam o empreendedorismo e o sucesso econômico.
  • Este trecho apresenta uma visão geral do conceito de flywheels, um termo que se refere a um conjunto de condições e estratégias que podem desencadear um crescimento exponencial para empresas e cidades.
  • Alberg usa o conceito de flywheels para explicar como Seattle evoluiu rapidamente para um dos principais centros de tecnologia do mundo.

Adaptado de Flywheels: como as cidades estão criando seu próprio futuro por Tom Alberg publicado pela Columbia Business School Publishing. Direitos autorais (c) 2021 Tom Alberg. Usado por acordo com o Editor. Todos os direitos reservados.



Entre dezenas de cidades que aspiravam a ser um dos principais centros de tecnologia, como Seattle se tornou um dos dois principais centros de invenção tecnológica do mundo? Por que Jeff Bezos decidiu instalar sua livraria na internet aqui, em vez de no Vale do Silício ou ficar em Nova York? Por que empreendedores locais como Craig McCaw e Bill Gates estabeleceram suas raízes aqui? Mesmo antes deles, as empresas que nos deram os primeiros imageadores de ultrassom, desfibriladores cardíacos e leitores de código de barras comercialmente bem-sucedidos surgiram em Seattle.

Por que não Minneapolis, Memphis ou Minsk? Por que Seattle continua sendo um lugar que estimula o desenvolvimento de tecnologias inovadoras? Passei muito tempo pensando nisso, trabalhando com empresas de tecnologia de todos os tamanhos e questionando colegas.



Todos os caminhos levam de volta ao nosso volante econômico.

A rigor, um volante é um dispositivo mecânico, uma roda à qual é aplicada força, criando uma rotação que libera energia. Sem força adicional para girá-lo, o atrito gradualmente desacelerará a roda até parar. Mas se for aplicada nova força suficiente, a roda gira cada vez mais rápido, criando ainda mais energia que a mantém girando. Os volantes existem há pelo menos dez mil anos – as rodas de oleiro são volantes. James Watt usou um volante em seu motor a vapor do século XVIII que impulsionou a Revolução Industrial.

Os escritores também encontraram inspiração no volante. A revista Poetry usa seu mecanismo como metáfora para a forma como energia, movimento e potencial geram novas ideias. E em seu livro A vida da escrita , Annie Dillard, autora vencedora do Prêmio Pulitzer, aconselha escritores em todos os lugares: mãos à obra. Seu trabalho é continuar girando o volante que gira as engrenagens que giram a correia do motor da crença que mantém você e sua mesa no ar.



Fui apresentado pela primeira vez à noção de flywheel como um motor para o crescimento de um negócio em uma reunião do conselho de administração da Amazon no outono de 2001. Estávamos no meio do colapso das pontocom e a empresa estava perdendo muito dinheiro. Jeff Bezos reuniu sua equipe S de dez executivos seniores e conselho de administração para ouvir o consultor de gestão Jim Collins, autor do livro best-seller Bom a ótimo (2001). Collins falou sobre o conceito de flywheel centrado nos negócios, que ele explicou como o efeito de inúmeras pequenas iniciativas agindo umas sobre as outras. Assim como os juros compostos, disse ele, o crescimento seria lento no início, mas ganharia impulso com o tempo.

A economia estava muito estressada. O NASDAQ atingiu o pico em março de 2000, e agora, com o estouro da bolha das pontocom, uma recessão se instalou. ficaram nervosos - especialmente os detentores de títulos, e a Amazon levantou vários bilhões de dólares por meio de emissões de títulos. As ações da empresa caíram de mais de US$ 100 por ação para US$ 6. Em maio de 1999, Barron's encabeçou uma matéria de primeira página Amazon.Bomb, e dois anos depois Washington Post o colunista David Streitfeld citou um analista financeiro que disse esperar que o varejista da Internet fique sem dinheiro... ainda este ano.

Mas Bezos estava focado no longo prazo. Ele convidou Collins para conversar com o conselho e os gerentes seniores sobre crescimento sustentável, então Collins desenhou para nós um flywheel específico da Amazon. Ele mostrou um ciclo virtuoso, onde os preços baixos trouxeram clientes e mais clientes permitiram que a Amazon adicionasse mais produtos à venda, o volume reduzindo ainda mais os preços e atraindo ainda mais clientes em um volante de aceleração gradual. Bezos gostou desse conceito, e o volante - com algumas modificações de Bezos - tornou-se uma parte fundamental de sua filosofia orientadora na Amazon. Ele costuma usá-lo em reuniões de funcionários e apresentações públicas.



O volante da Amazônia está centrado no crescimento. Para gerar impulso, ele começa fornecendo aos compradores um mercado com ótima seleção de produtos, conveniência e preços baixos. À medida que os consumidores são atraídos, o tráfego aumenta a experiência do cliente, o que atrai ainda mais clientes. À medida que a Amazon cresce, o volante gira cada vez mais rápido.

(Crédito: Amazon)



A Amazon também usa processos de negócios inovadores – como abrir o site para vendedores terceirizados. Eles apreciam a facilidade de vender e enviar produtos pela Amazon. A empresa se beneficia de um estoque muito maior e a concorrência entre os vendedores reduz os preços. O conceito de volante rapidamente se integrou como um princípio orientador na Amazon, que então concebeu novos volantes para suas divisões Prime e de vídeo.

Quando comecei a escrever este livro, em um esforço para explicar o impulso crescente em Seattle, pensei naquela tarde com Jeff e a equipe da Amazon. Os membros do conselho na sala, além de Jeff e eu, eram o capitalista de risco John Doerr, a então CEO da Fundação Gates, Patti Stonesifer, e o fundador da Intuit, Scott Cook.

Na minha empresa, Madrona Venture, falamos sobre os três pilares da economia da inovação de Seattle: invenção, empreendedores e financiamento. Enquanto ponderava, ficou óbvio que a maneira mais precisa e dinâmica de pensar sobre a economia de Seattle é com o conceito de volante.

(Crédito: Tom Alberg)

Na versão de Seattle, começa com pessoas talentosas – empreendedores, inventores e líderes – que criam inovações que geram startups. As startups geram empresas de sucesso que atraem pessoas talentosas que criam inovações. Empresas de sucesso também geram riqueza e empregos, o que fornece a energia para apoiar as novas startups que essas pessoas criativas inevitavelmente lançam. E assim o ciclo continua. À medida que mais pessoas talentosas se mudam para Seattle, mais inovações dão origem a novas empresas, que atraem mais pessoas criativas, e o volante se acelera.

Essa é uma maneira útil de observar o crescimento da economia de alta tecnologia de Seattle e um modelo para outras cidades imitarem ao desenvolver suas próprias economias. Mas como esse volante começou antes de termos muitas pessoas criativas, invenções, capital, startups e empresas de sucesso? Como Seattle se tornou líder mundial em aviação, software, comunicação sem fio, biotecnologia, nuvem e varejo online? Como nos tornamos um lugar líder para inovação de todos os tipos?

(Crédito: Tom Alberg)

A meu ver, Seattle teve dois volantes econômicos – um que gerou seu crescimento inicial e outro que gera impulso hoje. O que os dois têm em comum é um belo cenário com muitas oportunidades que atraem tipos pioneiros, empreendedores, e os mantêm aqui.

Os primeiros ingredientes de Seattle para um volante são sua localização e recursos naturais. Você poderia chamar isso de poder do lugar. Em meados do século XIX, era um lugar remoto, com poucos moradores, mas abundante madeira e peixes. A localização geográfica dessa nova cidade lamacenta – nas margens do Pacífico, cercada por montanhas cobertas de neve – era um ímã para pessoas com sonhos. Agora nos referimos a isso como o efeito Monte Rainier, uma abreviação para as vistas de parar o coração que usamos como ferramenta de recrutamento até hoje. Mas o verdadeiro atrativo para Seattle, originalmente, e ainda assim, é a oportunidade.

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