África, não colonizada: um olhar detalhado em um continente alternativo

E se a Peste Negra tivesse matado quase todos os europeus? Então é assim que a África deveria ser.

África, não colonizada: um olhar detalhado em um continente alternativo

E se a Peste Negra tivesse matado quase todos os europeus? Então o Reconquista nunca acontece. Espanha e Portugal não impulsionam a colonização de outros continentes pela Europa. E é assim que a África deveria ser.




O mapa - de cabeça para baixo, para distorcer nosso ponto de vista eurocêntrico tradicional - mostra uma África dominada por estados islâmicos e reinos e federações nativos. Todos têm pelo menos alguma base em história, linguística ou etnografia. Nenhuma de suas fronteiras é concorrente com qualquer uma das linhas retas impostas ao continente pelas potências europeias, durante a Conferência de Berlim de 1884-85 e na subsequente Scramble for Africa. Em 1914, os europeus controlavam 90% da massa de terra da África. Apenas o Império Abissínio (atual Etiópia) e a Libéria (fundada em 1847 como um refúgio para escravos afro-americanos libertos) permaneceram independentes.



Este mapa é o resultado de um curso totalmente diferente da história. O continente representado aqui nem mesmo é chamado de África [1], mas Alkebu-Lan , supostamente em árabe para 'Terra dos Negros' [2]. Esse nome é às vezes usado por aqueles que rejeitam até mesmo o nome 'África' como uma imposição europeia. É, portanto, um título ideal para este experimento mental do artista sueco Nikolaj Cyon. Essencialmente, ele formula uma resposta cartográfica à pergunta: Como seria a África se a Europa não tivesse se tornado uma potência colonizadora?



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Para chegar a este mapa, Cyon construiu uma linha do tempo alternativa. Sua diferença com a nossa começa em meados do século XIV. O ponto de divergência: a letalidade da Peste. Em nossa própria linha do tempo, ao longo de meia dúzia de anos de 1346 a 1353, a Peste Negra [3] exterminou entre 30 e 60% da população da Europa. O continente levaria mais de um século para atingir os níveis populacionais anteriores à Peste. Isso foi terrível o suficiente. Mas e se a Europa tivesse sofrido um extermínio ainda mais catastrófico - do qual não pudesse se recuperar?

África alohistórica, vista de nossa perspectiva do Norte. Os superestados do continente (pelo menos em termos de tamanho): Al-Maghrib, Al-Misr, Songhai, Etiópia, Kongo e Katanga.



Colônias europeias na África em 'nosso' 1913. Azul: França, rosa: Grã-Bretanha, verde claro: Alemanha, verde escuro: Itália, roxo claro: Espanha, roxo escuro: Portugal, amarelo: Bélgica, branco: independente. As linhas refletem as fronteiras atuais.

Cyon emprestou essa hipótese contrafactual de Os anos do arroz e do sal , um romance de história alternativa de Kim Stanley Robinson. O livro, publicado pela primeira vez em 2002, explora como o despovoamento da Europa teria alterado a história mundial. Robinson especula que a Europa teria sido colonizada por muçulmanos a partir do século 14 e que o século 20 veria uma guerra mundial entre uma aliança muçulmana em expansão, de um lado, e o império chinês e as federações indianas e nativas americanas, do outro .

Cyon concentra-se na África - ou melhor, Alkebu-Lan - que em sua versão dos acontecimentos não sofre a ignomínia e a injustiça do comércio de escravos europeu e subsequente colonização. Em nossa linha do tempo, o domínio da África pela Europa obscureceu a rica história e muitas realizações culturais deste último continente. No mapa da África de Cyon, uma paisagem esplendorosa de nações e impérios, todos nativos do próprio continente, desmente a presunção europeia dos séculos 19 e 20 de que a África era apenas um 'continente escuro' a ser esclarecido, ou uma 'página em branco' para outra pessoa escrever.

Baseando-se na Unesco História Geral da África , Cyon construiu seu mapa em torno de impérios históricos, regiões linguísticas e fronteiras naturais. Seu instantâneo foi tirado em 1844 (ou 1260 Anno Hegirae ), também a data de um mapa de unidades tribais e políticas no multivolume da Unesco História Geral .

Al-Andalus, nesta linha do tempo ainda uma dependência de Al-Maghrib; e o emirado da Sicília à esquerda do mapa.

Ampliando a parte norte (parte inferior) do mapa, vemos uma reversão irônica da situação atual: em nossa linha do tempo, a Espanha ainda se apega a Ceuta, Melilla e outros praças de soberania no norte da África. No mundo de Cyon, a maior parte da península ibérica ainda é chamada de Al-Andalus, e é uma parte ultramarina de Al-Maghrib, um superestado marroquino contrafactual que cobre uma grande faixa do noroeste da África. A Sicília, que consideramos parte da Europa, é colorida como africana e atende pelo nome de Siqilliyya Imārat (Emirado da Sicília).

O árabe não é por acaso. Na ausência da marca européia, o Islã deixou uma marca ainda mais visível em grandes áreas do norte, oeste e leste da África do que tem hoje. Numerosos estados carregam a nomenclatura Sultanat, Khilāfat ou Imarat. A diferença entre um califado, sultanato e emirado?

Um califa reivindica a liderança religiosa e política suprema como sucessor ( califa ) a Muhammad, de preferência a todos os muçulmanos. Vejo dois califados no mapa: Hafsid (centrado em Túnis, mas muito maior que a Tunísia) e Sokoto na África Ocidental (atualmente: noroeste da Nigéria).

Sokoto, Dahomey, Benin e outros estados da África Ocidental rica em países.

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Um sultão é um governante islâmico independente que não reivindica liderança espiritual. Cinco estados na região da Grande Somália são Sultanatos, por exemplo: Majerteen, Hiraab, Geledi, Adāl e Warsangele. Outros incluem Az-Zarqa (no atual Sudão), Misr (Egito, mas também praticamente todo o Israel de hoje) e Tarābulus (capital: Trípoli, em nossa Líbia).

Um emir é um príncipe ou governador de uma província, o que implica alguma suserania a um poder superior. Há um grupo deles na África Ocidental: Trarza, Tagant, Brakna, todos ao sul de Al-Maghrib. Mas eles também estão em outro lugar: Kano e Katsina, ao norte de Sokoto.

O Islã, é claro, não se originou na África, e alguns diriam que seu domínio de grandes áreas da África, às custas de sistemas de crenças pré-existentes, é tanto um exemplo de imperialismo cultural estrangeiro quanto a disseminação de religiões e línguas ocidentais. em nossos dias. Mas isso é material para outro experimento mental. Este visa filtrar a influência europeia.

Nem a influência europeia nem a árabe estão em evidência na parte sul da África - embora alguns topônimos se relacionem diretamente aos estados em nossa linha do tempo: BaTswana é Botsuana, Wene wa Kongo se refere aos dois países com esse nome. Umoja wa Falme za Katanga faz eco em nome da gigantesca província do interior da República Democrática do Congo, Katanga. Rundi, Banyarwanda e Buganda, espremidos entre os Grandes Lagos, são versões alternativas do 'nosso' Burundi, Ruanda e Uganda.

Alguns nomes que parecem familiares em torno dos Grandes Lagos.

Há um paralelo interessante com a dicotomia África / Alkebu-Lan no fluxo e refluxo toponímico do Congo e Zaire como nomes para a ex-colônia belga no centro do continente. Congo, denotando o riacho e os dois países em qualquer uma de suas margens inferiores [4], deriva de reinos Bantu dos séculos 16 e 17, como Esikongo, Manikongo e Kakongo perto da foz do rio.

O nome foi adotado por cartógrafos europeus e o território por ele coberto alcançou o interior. Mas por causa de sua longa associação com o colonialismo, e também para fixar sua própria marca no país, o ditador Mobutu do Congo, em 1971, mudou o nome do país e do riacho para Zaire . A mudança de nome fez parte de uma campanha pela autenticidade local que também implicou a africanização dos nomes de pessoas e cidades [5], e a introdução do abacos [6] - uma alternativa local para roupas formais e empresariais europeias.

Curiosamente para uma campanha que tentava livrar o país das influências europeias, o nome Zaire na verdade era uma corrupção portuguesa do Nzadi o Nzere , um termo local que significa 'Rio que Engole Rios'. Zaire era o nome português para o riacho do Congo nos séculos 16 e 17, mas foi perdendo terreno gradualmente para o Congo antes de ser retomado por Mobutu.

Após a destituição e morte de Mobutu, o país voltou ao nome anterior, mas escolheu o predicado República Democrática para se distinguir da República do Congo pelo rio de mesmo nome.

Kongo - um superestado costeiro na linha do tempo alternativa.

Este cabo de guerra em particular é emblemático pelo simbolismo associado aos nomes de lugares, especialmente na África, onde muitos se referem a um passado pré-colonial (por exemplo, Gana e Benin, em homenagem a reinos antigos), representam os vestígios da era colonial (por exemplo, Lüderitz, na Namíbia), ou tentar construir um consenso pós-colonial (por exemplo, Tanzânia, um nome de carteira para Tanganica e Zanzibar).

Tirando o trauma colonial da equação, este mapa oferece uma perspectiva exclusivamente colonial do continente, seja ele chamado de África ou Alkebu-Lan.

Mapa de Alkebu-Lan e trechos dele reproduzidos com a gentil permissão de Nikolaj Cyon. Veja em resolução completa nesta página de seu local na rede Internet . Mapa da África em 1913 por Eric Gaba (Usuário do Wikimedia Commons: Picada ), encontrado aqui em Wikimedia Commons .

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[1] Um nome popularizado pelos romanos. É de origem incerta, possivelmente significando 'ensolarado', 'empoeirado' ou 'cavernoso'.

[2] A origem e o significado do topônimo são contestados. O árabe para 'Terra dos Negros' seria Bilad as-Sudan , que é como o atual país do Sudão recebeu seu nome. Outras traduções oferecidas para Alkebu-Lan (também traduzido como Al-Kebulan ou Alkebulan) são 'Jardim da Vida', 'Berço da Vida' ou simplesmente 'a Pátria '. Embora supostamente de origem antiga, o termo foi popularizado pelo acadêmico Yosef A.A. Ben-Jochannan (nascido em 1918). O termo não é uma invenção do século 20, entretanto. Seu primeiro uso rastreável está em La Iberiada (1813), um poema épico de 1813 de Ramón Valvidares y Longo. No índice, onde a origem de 'África' é explicada, lê-se: “ As nações deram a este país vários nomes, chamando-o de Ephrikia, os turcos, Alkebulan, os árabes, Besecath, os índios e os povos do território Iphrikia ou Afrikia: os gregos, finalmente, deram-lhe o sobrenome Líbia e, mais tarde, África, cujo nome eles adotaram. os espanhóis, italianos, latinos, ingleses e alguns outros povos da Europa ”.

[3] A.k.a. a peste, uma doença muito contagiosa e altamente mortal causada por Yersinia pestis. Essa bactéria infestou as pulgas que viviam nos ratos que vinham da Crimeia para a Europa em navios mercantes genoveses.

[4] Na verdade, Brazzaville e Kinshasa, capitais da República do Congo e da República Democrática do Congo, respectivamente, estão posicionadas frente a frente nas margens do rio Congo - o único exemplo no mundo de duas capitais nacionais adjacentes ao uns aos outros.

[5] O próprio 'presidente-fundador' mudou seu nome de Joseph-Désiré Mobutu para Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu wa za Banga. A capital Léopoldville foi renomeada Kinshasa, em homenagem a uma antiga vila no mesmo local.

Apesar do nome que soa africano, abacos é um acrônimo para trajes à bas, ou: 'Abaixo os ternos (ocidentais)'.

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