Neurônios feitos por adultos amadurecem mais, têm funções únicas

Desvendar os mistérios da neurogênese adulta pode ter aplicações clínicas.

imagem de neurônio verde e vermelho

Um neurônio cortical corado de verde com um anticorpo.



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(Foto: Wikimedia Commons)
  • Os neurocientistas não sabem até que ponto os cérebros humanos adultos geram novos neurônios.
  • Um novo estudo descobriu que os neurônios nascidos em ratos de laboratório continuaram a crescer e amadurecer muito depois que os recém-nascidos pararam.
  • Compreender o processo de nascimento e morte de neurônios pode ajudar os cientistas a compreender as causas dos distúrbios neurológicos.


Aprendendo sobre o cérebro é um desafio. Os neurocientistas devem medir as operações de uma ferramenta bizantina com a mesma ferramenta que estão tentando medir. Essa é uma jornada que não é tão tortuosa quanto é Möbius , então não é de se admirar que os maiores cientistas e filósofos da história ainda não tenham decifrado, digamos, o difícil problema da consciência .



Outros problemas são limitados mais pela nossa incapacidade de bisbilhotar em tempo real. Considere a questão da neurogênese adulta. Neurogênese é a capacidade do cérebro de gerar novos neurônios. Este processo é intensamente produtivo durante o desenvolvimento embrionário e continua após o nascimento a uma taxa que qualquer pai com uma criança pode apreciar diariamente.

Por grande parte dos 20ºséculo, os cientistas acreditavam que a neurogênese não acontecia nos cérebros estruturados e sedados de adultos humanos. Eles pensaram que, após o desenvolvimento, possuímos todos os neurônios que jamais teríamos, e isso levou a uma percepção de que mentes envelhecidas tinham menos plasticidade .



Então, os estudos começaram a acumular evidências de que o cérebro adulto pode não ser tão plácido quanto se pensava. Um desses estudos, publicado em 2018 em Célula-tronco celular , autopsiou o hipocampo de 28 adultos e descobriu que cérebros humanos ainda produzem células-tronco neurais aos milhares em nossos anos dourados.

'Descobrimos que as pessoas mais velhas têm capacidade semelhante de fazer milhares de novos neurônios do hipocampo a partir de células progenitoras, assim como as pessoas mais jovens.' Maura Boldrini, principal autora do estudo, disse em um comunicado . 'Também encontramos volumes equivalentes do hipocampo (uma estrutura do cérebro usada para emoção e cognição) ao longo das idades.'

Outros estudos turvaram o consenso. Um estudo publicado na Nature , um com uma metodologia notavelmente semelhante à de Boldrini, encontrou poucas evidências de neurônios jovens no giro denteado, uma parte do hipocampo. Seus autores concluíram que a neurogênese provavelmente cessou ou era extremamente rara em adultos.



Mas um novo estudo publicado no Journal of Neuroscience pode ter descoberto como os cérebros adultos podem continuar a amadurecer e reter a plasticidade sem produzir neurônios bebês e borbulhantes ao mesmo tempo que os mais jovens.

Ficando melhor com a idade

Reconstruções de neurônios nascidos em adultos de ratos em maturação. Da esquerda para a direita: 2 semanas de idade, 4 semanas, 6 semanas e 24 semanas.

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(Foto: Cole, Espinueva et al / Journal of Neuroscience) Cole, Espinueva et al / Journal of Neuroscience)

Um desafio para a compreensão da neurogênese adulta é que a maioria dos estudos examina novos neurônios dentro de sua janela típica de desenvolvimento de seis semanas. Durante esse tempo um neurônio nasce, viaja para a região do cérebro onde vai funcionar e se diferencia dependendo dessa localização. Depois disso, o neurônio é considerado maduro.

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De acordo com Jason Snyder , pesquisador do Djavad Mowafaghian Center for Brain Health e um dos autores do estudo, os pesquisadores queriam olhar além desta janela. Eles queriam saber se os neurônios nascidos em adultos poderiam amadurecer, crescer mais tarde na vida e se tornar exclusivos daqueles produzidos pelo cérebro dos recém-nascidos.

Para testar sua hipótese, os pesquisadores injetaram um vetor viral nos giros dentados de ratos de laboratório. O retrovírus foi marcado com repórteres fluorescentes. Depois de inserir uma cópia de seu genoma no DNA das células em divisão, as gerações subsequentes brilhariam e permitiriam que os pesquisadores as seguissem.

Eles observaram os neurônios nascidos nos ratos durante as seis semanas normais, mas continuaram observando até a sétima. Surpreendentemente, os neurônios de sete semanas continuaram a exibir marcadores de crescimento, como núcleos maiores e dendritos mais grossos. Os pesquisadores continuaram sua vigilância por 24 semanas e descobriram que os neurônios idosos eram maiores e exibiam mais conexões do que os recém-nascidos.

Com base nos resultados , eles acham que os neurônios nascidos em adultos podem continuar a contribuir para a plasticidade e regeneração ao longo da vida, mesmo se a produção de células diminuir com a idade.

'Nosso estudo é empolgante porque nos dá uma nova estrutura para estudar essas células', disse Snyder. “Mesmo que a neurogênese pare à medida que envelhecemos, nosso estudo mostra que ainda é relevante porque as células demoram muito para amadurecer e continuam crescendo por muito tempo. Esta é realmente apenas uma maneira diferente de olhar para eles.

Otimize seu cérebro: a ciência de uma alimentação mais inteligente | Dr. Drew Ramsey | gov-civ-guarda.pt

O desafio de medir a neurogênese adulta é difícil, mas não impossível. Uma grande parte da solução é saber o que medir e onde. Embora esse novo estudo tenha sido realizado em ratos - e, portanto, pode ser um mau preditor do que veremos em humanos - ele pode direcionar pesquisas futuras, mostrando aos neurocientistas onde olhar e o que procurar.

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E ao contrário do difícil problema da consciência, desvendar os mistérios da neurogênese adulta pode ter aplicações clínicas. Melhor o ciclo de vida dos neurônios pode revelar como surgem distúrbios neurológicos, como Parkinson e doença de Alzheimer. Há até mesmo pesquisar ligando distúrbios como depressão e ansiedade à atividade de neurogênese.

Esse conhecimento pode levar a novos tratamentos, mas se não, também pode revelar uma melhor compreensão de como nossos estilos de vida e ambientes apoiam a saúde e a regeneração do cérebro ao longo da vida humana .


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