9 grandes livres-pensadores e dissidentes religiosos na história

9 grandes livres-pensadores e dissidentes religiosos na história

Este artigo foi publicado originalmente na AlterNet.


Que tipo de mundo teríamos se a maioria da raça humana fosse ateia?



Para ouvir apologistas religiosos dizerem, o triunfo do ateísmo significaria uma rápida descida ao egoísmo e ao caos. Os defensores da fé argumentam que o ateísmo inevitavelmente leva ao egoísmo e ao niilismo, e que somente a religião pode justificar a caridade ou a compaixão, unir as pessoas em comunidade ou inspirar uma cultura viva e florescente. Mas essa afirmação só pode ser sustentada ignorando-se as realizações de pessoas não religiosas famosas ao longo da história, das quais houve muitas.



Para dissipar o mito de que os descrentes nunca contribuíram com nada de valor ou valor para a civilização humana, quero destacar alguns que deixaram sua marca nas artes, nas ciências ou nas humanidades. Demonstrar que os ímpios contam membros distintos da raça humana entre nossos números é uma forma de lutar contra esse preconceito e demonstrar que também temos um legado histórico do qual podemos nos orgulhar.

Nem todas as pessoas perfiladas aqui eram ateus estritos, mas todos eles eram livres pensadores , um termo abrangente que abrange um arco-íris de heterodoxia, dissidência religiosa, ceticismo e pensamento não convencional. Não é nenhuma surpresa que tantos pensadores influentes e tipos criativos tenham vindo das fileiras desses revolucionários intelectuais. A religião organizada tende a recompensar as pessoas não por pensarem criativamente ou criticamente, mas por recitar e defender os dogmas da geração anterior. Ao longo da história da humanidade, é sempre verdade que teocracias inflexíveis têm estado atoladas na pobreza, atraso e estagnação intelectual, enquanto os avanços mais dramáticos aconteceram em tempos e lugares onde as pessoas tinham a liberdade de pensar por si mesmas, de questionar e debater livremente. A vida de todos os homens e mulheres a serem contados aqui é um testemunho disso.



Albert Einstein. O arquétipo do gênio científico, Einstein inaugurou uma revolução na física que dá frutos até hoje. Suas teorias e equações fundamentam o século 20: tecnologias de energia nuclear a satélites GPS só existem por causa de suas descobertas. Mas, além de suas contribuições científicas impressionantes, ele era conhecido como um pacificador e defensor dos direitos civis: ele foi um dos primeiros a alertar o mundo sobre os perigos do nazismo, aderiu a campanhas anti-linchamento, se opôs publicamente ao macarthismo e pediu o desarmamento nuclear no mundo todo. Mais tarde na vida, ele foi oferecido a presidência de Israel, mas recusou, dizendo que ele não era qualificado.

Einstein fez declarações famosas como 'Deus não joga dados com o universo', que inspirou apologistas religiosos a tentar reivindicá-lo como seu, mas em outras ocasiões, ele deixou claro que isso não passava de uma metáfora poética. Ele manifestou suas opiniões em cartas, escrevendo, por exemplo: 'Não acredito em um deus pessoal e nunca neguei isso, mas o expressei claramente. Se há algo em mim que pode ser chamado de religioso, é a admiração ilimitada pela estrutura do mundo, tanto quanto nossa ciência pode revelá-la. ' Em outra ocasião, ele escreveu, 'a palavra Deus é para mim nada mais do que a expressão e produto das fraquezas humanas, a Bíblia uma coleção de lendas honrosas, mas ainda primitivas, que são, no entanto, bastante infantis'.

estado que parece uma bota

Robert Ingersoll. Um dos americanos mais famosos de quem a maioria das pessoas nunca ouviu falar, o coronel Robert Green Ingersoll, conhecido em vida como o 'Grande Agnóstico', já conquistou fama e renome nacional. Em uma era anterior à televisão e ao rádio, a oratória pública era a principal forma de entretenimento, e Ingersoll estabeleceu o padrão ouro. Ele foi um dos palestrantes mais requisitados do país; ele atraiu multidões de milhares e, em certa ocasião, depois de ouvi-lo falar, Mark Twain observou: 'Que órgão é a fala humana quando utilizada por um mestre!'



Ele foi um abolicionista convicto que serviu com honra para a União na Guerra Civil e passou a defender causas progressistas como a liberdade de expressão, os direitos das mulheres, o anti-racismo e a abolição dos castigos corporais. Embora os políticos procurassem repetidamente seu endosso e seus talentos retóricos, a posição mais elevada que o próprio Ingersoll já ocupou foi o procurador-geral de Illinois - devido, sem dúvida, à sua disposição de expressar eloquentemente suas opiniões de livre pensamento. Em um elogio, o New York Times observou que apenas suas opiniões francas e irreligiosas o impediam de ocupar 'aquele lugar na ... vida pública de seu país ao qual, por seus talentos, de outra forma teria sido eminentemente intitulado'. Não que o próprio Ingersoll quisesse de outra forma: como ele declarou, um homem verdadeiramente espiritual 'ataca o que acredita ser errado, embora seja defendido por muitos, e ele está disposto a defender o que é certo contra o mundo'.

REDE. DuBois. Ao contrário da impressão popular, a comunidade negra na América tem uma longa tradição de envolvimento com o livre-pensamento e o secularismo, como exemplificado por um de seus mais influentes ativistas pela justiça racial, W.E.B. DuBois. DuBois foi o primeiro negro a obter um Ph.D. de Harvard, um dos fundadores da NAACP e um escritor, educador e historiador prolífico e elogiado pela crítica.

Segundo o próprio DuBois, ele foi criado como religioso e frequentou um colégio missionário ortodoxo, mas suas dúvidas sobre religião floresceram enquanto estudava na Europa. Quando voltou para a América, ele ensinou em uma faculdade metodista negra, a Wilberforce University, mas atraiu a ira dos administradores da escola por se recusarem a liderar os alunos em oração. Como Susan Jacoby o cita em seu livro Livre-pensadores , 'Recusei terminantemente de novo me filiar a qualquer igreja ou assinar qualquer credo de igreja. Do meu trigésimo ano em diante, tenho considerado cada vez mais a igreja como uma instituição que defende males como a escravidão, a casta de cor, a exploração do trabalho e a guerra. ' Ele também disse que queria 'fazer da igreja negra um lugar onde homens e mulheres de cor com educação e energia pudessem trabalhar pelas melhores coisas, independentemente de sua crença ou descrença em dogmas sem importância e credos antigos e ultrapassados'.

Zora Neale Hurston. Como DuBois, Zora Neale Hurston foi uma influente livre-pensadora negra e uma autora aclamada do início do século XX. Ela frequentou a Universidade de Columbia com uma bolsa de estudos e, enquanto vivia em Manhattan no auge da Renascença do Harlem, conheceu acadêmicos e artistas como Margaret Mead e Langston Hughes. Ela mesma escreveu obras de ficção e antropológicas sobre a comunidade negra. Sua obra-prima, o romance de 1937 Seus olhos estavam observando a Deus , foi considerado um dos 100 melhores romances em inglês do século XX.

Em sua autobiografia, Trilhas de poeira em uma estrada , Hurston deixa seus pontos de vista de livre pensamento claros e nega que a perspectiva de não existência após a morte traga qualquer medo para ela:

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A oração me parece um grito de fraqueza e uma tentativa de evitar, por meio de malandragem, as regras do jogo estabelecidas. Não escolho admitir fraqueza. Aceito o desafio da responsabilidade. A vida, como é, não me assusta, pois fiz as pazes com o universo conforme o encontro e me curvo às suas leis ... Parece-me que os credos organizados são coleções de palavras em torno de um desejo. Não sinto necessidade disso.

Eu sei que nada é destrutível; as coisas simplesmente mudam de forma. Quando a consciência que conhecemos como vida cessa, sei que ainda serei parte integrante do mundo. Eu era uma parte antes que o sol ganhasse forma e explodisse na glória da mudança. Eu estava, quando a terra foi arremessada de sua borda de fogo. Devo retornar com a terra para o Pai Sol, e ainda existir em substância quando o sol perder seu fogo e se desintegrar no infinito para talvez se tornar uma parte dos escombros giratórios do espaço. Porque medo? A matéria do meu ser é matéria, sempre mudando, sempre se movendo, mas nunca perdida; então, qual a necessidade de denominações e credos para negar a mim mesmo o conforto de todos os meus semelhantes?

Elizabeth Cady Stanton. Embora ninguém mereça o crédito exclusivo por lançar as bases para a Décima Nona Emenda, Elizabeth Cady Stanton chega perto disso. Um dos primeiros eventos cruciais no movimento sufragista, a Convenção de Seneca Falls de 1848, foi organizada e conduzida em grande parte por Stanton, e ela desempenhou um papel fundamental na publicação do famoso Declaração de Sentimentos aquele primeiro clamava pelo sufrágio feminino (contra a vontade de outros participantes, alguns dos quais achavam que exigir o voto era radical demais até mesmo para eles).

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Apesar de uma vida inteira de organização e lobby pelo sufrágio feminino, Stanton foi muitas vezes deixada de lado por seu próprio movimento por causa de suas opiniões polêmicas e francas de pensamento livre e seus ataques à religião como a principal justificativa para a opressão contínua das mulheres, incluindo sua mordida A bíblia da mulher . Em uma ocasião, ela escreveu: 'Eu me esforcei para dissipar essas superstições religiosas das mentes das mulheres e basear sua fé na ciência e na razão, onde encontrei por mim mesma pelo menos aquela paz e conforto que nunca poderia encontrar na Bíblia e a Igreja.'

Algumas das descendentes espirituais de Sanger no movimento feminista tinham pontos de vista igualmente irreligiosos. Um dos mais famosos foi Margaret Sanger , um dos fundadores da Paternidade Planejada e um cruzado destemido na luta para tornar o controle da natalidade disponível e legal para as mulheres americanas. O lema de Sanger era 'Sem Deuses, Sem Mestres', e seu boletim informativo tinha o título memorável A mulher rebelde .

Asa Philip Randolph. O movimento americano pelos direitos civis do século 20 é frequentemente identificado com o Cristianismo, o que é quase sozinho devido à influência do Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Mas havia humanistas seculares que desempenharam um papel quase tão importante, um dos quem foi Asa Philip Randolph, um organizador sindical pioneiro cuja carreira abrangeu o século 20 e que foi um dos pioneiros da estratégia de desobediência civil não violenta.

Randolph entrou no movimento pelos direitos civis por meio do movimento trabalhista, começando por organizar principalmente trabalhadores negros das ferrovias. Mas ele logo voltou seu objetivo, especialmente quando o país estava entrando na Segunda Guerra Mundial e a indústria de defesa estava crescendo. Ele assumiu a liderança na organização de marchas pelos direitos civis que convenceram os presidentes Roosevelt e Truman a emitir ordens executivas acabando com a segregação nas empresas de defesa e nas forças armadas. Enquanto sua estrela crescia, ele atuou como vice-presidente da AFL-CIO e ajudou a organizar a Marcha em Washington por Empregos e Liberdade, onde o discurso de King 'Eu tenho um sonho' foi proferido.

Além de tudo isso, Randolph foi um livre pensador ao longo da vida. Ele foi o fundador de uma revista literária, O mensageiro , cujo cabeçalho declarava que 'A oração não é um de nossos remédios ... Consideramos a oração nada mais do que um desejo fervoroso.' Ele também foi um dos signatários do Manifesto Humanista em 1970.

Robert Frost. O poeta mais famoso da Nova Inglaterra é justamente imortalizado por seus tributos poéticos à natureza e à vida rural, mas seu ceticismo religioso é menos conhecido. Os pontos de vista de Frost sobre Deus são complexos: durante grande parte de sua vida, ele lutou contra um medo supersticioso profundamente arraigado do qual nunca conseguiu se livrar totalmente. Mas depois de vinte anos de casamento, sua esposa disse que ele era ateu, e ele não negou.

O interessante é que isso aparece inadvertidamente em sua poesia. Ao falar de seus semelhantes e de seus relacionamentos, Frost é caloroso, acolhedor, totalmente humanista. Mas quando ele se volta para o assunto de Deus, ele na maioria das vezes se torna sombrio e assustador, descrevendo a ideia de uma divindade como uma força selvagem da natureza mais do que um objeto digno de reverência. Seu famoso poema 'Design' chama o sofrimento e a predação na natureza de 'design das trevas'. O poema 'Uma vez pelo Pacífico', a visão de Frost do apocalipse, mostra o poeta olhando para as ondas do oceano e imaginando-as como um prenúncio do dia do juízo final. O poema 'A Loose Mountain' visualiza Deus como um destruidor cósmico esperando para lançar um meteoro na Terra, como uma pedra atirada de uma funda, aguardando a hora de soltá-la quando ela causar a quantidade máxima de devastação.

Emma Lazarus. Como Robert Frost, Emma Lazarus foi uma poetisa cujas palavras definiram a experiência americana. Ela pode não ter tantos clássicos em seu nome, mas sua realização culminante pode ser ainda mais conhecida do que qualquer uma das dele: seu poema 'The New Colossus', mais conhecido como as palavras gravadas no pedestal da Estátua da Liberdade: 'Dê-me seu cansaço, seus pobres, suas massas amontoadas ansiando por respirar livre ...' A estátua era originalmente um símbolo do republicanismo, mas foi o poema de Lázaro que a reformulou como um farol para imigrantes de todo o mundo. Mesmo quando a América ficou aquém desse ideal, são essas palavras que nos lembram que podemos fazer melhor e nos inspiram a trabalhar por mudanças positivas.

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Lázaro veio de uma formação judaica, mas como os outros aqui descritos, ela era conhecida como uma livre-pensadora. Enquanto o Biblioteca Virtual Judaica Em uma ocasião, ela disse a um rabino que lhe pediu que contribuísse para um livro de hinos: 'Sempre serei leal à minha raça, mas não sinto fervor religioso em minha alma'.

Yip Harburg. E.Y. 'Yip' Harburg não é um nome familiar, mas algumas de suas obras são. Harburg foi o letrista da Broadway que escreveu a letra de algumas das canções mais memoráveis ​​e culturalmente significativas da América, incluindo 'Brother, Can You Spare a Dime?', 'It's Only a Paper Moon' e todas as músicas de O feiticeiro de Oz , incluindo 'Somewhere Over the Rainbow'. Harburg era conhecido como a 'consciência social da Broadway' pelas mensagens progressivas de suas canções e musicais, incluindo 'Bloomer Girl' e 'Hooray for What', que defendiam o feminismo e os temas anti-guerra, respectivamente. A certa altura, ele foi colocado na lista negra do Comitê de Atividades Não Americanas da Casa de McCarthy, mas continuou trabalhando para o palco mesmo quando foi impedido de assistir à televisão e ao cinema. Ele disse em uma biografia: 'A Casa de Deus nunca teve muito apelo para mim. De qualquer forma, encontrei um templo substituto - o teatro.

Para mais livres-pensadores históricos famosos, veja minha série ' As contribuições dos livres-pensadores ', O excelente livro de Susan Jacoby,' Freethinkers: A History of American Secularism ', ou' Doubt: A History 'de Jennifer Michael Hecht.

Imagem: Zora Neale Hurston, via Wikipedia

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