5 maneiras incomuns e baseadas em evidências de melhorar um novo idioma

É difícil não concluir que, se você agir como uma criança, talvez você também aprenda tão bem como uma criança ...

5 maneiras incomuns e baseadas em evidências de melhorar um novo idioma

A última vez que tentei aprender uma língua estrangeira, estava morando em um subúrbio italiano de Sydney. Minha hora por semana em uma aula de italiano local era inevitavelmente seguida por uma tigela de macarrão e alguns copos de vinho.




No que diz respeito à aprendizagem de línguas, foi certamente mais prazeroso do que minhas aulas de alemão na escola. Apesar do vinho, também foi surpreendentemente eficaz. Na verdade, ficar melhor em um novo idioma não precisa significar horas difíceis em listas de vocabulário e regras gramaticais. Acontece que o que você não concentre-se nos assuntos também. E uma taça de vinho pode até ajudar ...



Ouça a língua, mesmo que você não tenha ideia do que está sendo dito - e você nem mesmo está prestando muita atenção

Um aspecto desafiador para aprender um novo idioma é que ele pode conter sons de fala distintos que, como um não falante, você nem consegue distinguir. Isso não é um problema para as crianças - elas só precisam dedicar algum tempo ao novo idioma para aprender a ouvir os diferentes sons, simplesmente por meio de exposição passiva. Há muito tempo se pensa que os adultos não podem fazer isso, mas um estudo publicado em 2019 traz uma mensagem mais otimista e tem implicações para a melhor abordagem para a aprendizagem de línguas para adultos.

Os pesquisadores pediram a falantes nativos de finlandês para ouvir os sons da fala em mandarim enquanto estavam envolvidos em outras tarefas, e para fazer isso por duas horas por dia em quatro dias consecutivos. De forma crítica, mesmo quando eles foram instruídos a ignorar os sons e se concentrar em um filme mudo, as gravações de suas ondas cerebrais (via EEG) sugeriram que eles estavam melhorando na diferenciação entre os diferentes sons da fala em mandarim. “Pela primeira vez, esses resultados demonstraram que a mera exposição passiva a sons pode induzir mudanças plásticas relacionadas à detecção de alterações no cérebro humano adulto, o que se pensava que acontecia apenas na infância durante o período sensível”, escreveram os pesquisadores.



Os pesquisadores acrescentaram que isso sugere que o treinamento passivo pode ajudar no aprendizado de línguas na vida real. Eles recomendam ouvir um idioma que você quer aprender enquanto está fazendo outra coisa (desde que não seja muito exigente do ponto de vista cognitivo) - enquanto se exercita na academia ou cozinha, talvez.

Uma abordagem passiva da aprendizagem também pode ser especialmente benéfica para adultos mais velhos no contexto de lembrar um novo vocabulário. Um estudo de 2013 liderado por Lynn Hasher na Universidade de Toronto mostrou que os adultos mais velhos têm uma tendência maior do que os adultos mais jovens para processar informações que distraem. Embora isso geralmente não seja útil, torna mais provável que eles se lembrem de informações básicas. Isso sugere que, após uma sessão de aprendizagem deliberada de um novo vocabulário, ouvir aquelas palavras tocadas em segundo plano pode ajudar no aprendizado.

Não tente muito com a gramática

As crianças não apenas podem perceber facilmente a diferença entre uma vasta gama de sons da fala, mas também aprendem a gramática de uma língua com mais facilidade do que os adultos. Costumava-se pensar que essa vantagem terminava por volta dos sete anos de idade. No entanto, novamente o quadro tornou-se mais otimista nos últimos tempos. Por exemplo, em 2018, uma equipe envolvendo Steven Pinker na Universidade de Harvard concluiu que, na verdade, a vantagem dura cerca de uma década a mais . Assim que alcançamos a idade adulta, porém, torna-se mais difícil entender a gramática e também os componentes estruturais das palavras em outro idioma.



Parte do problema pode ser que as habilidades cognitivas mais desenvolvidas dos adultos trabalhem contra eles. Considere um Estudo de 2014 por Amy Finn no MIT e colegas que descobriram que quanto mais os adultos trabalhavam na estrutura e no uso de unidades de uma linguagem artificial - como radicais, sufixos e prefixos - pior eles se saíam. Para aprender a 'morfologia' dessa linguagem, 'pelo menos nessa linguagem artificial que criamos, na verdade é pior quando você tenta', comenta Finn.

Essas descobertas apoiaram uma teoria, apresentada em 1990 pela lingüista Elissa Newport, de que os adultos lutam com esse aspecto do aprendizado de línguas porque tentam analisar muitas informações de uma só vez. Então o que você pode fazer? Se você estiver ouvindo outro idioma, não analise demais, sugere Finn. Havia uma condição em seu estudo em que alguns dos participantes tinham que completar um quebra-cabeça pouco exigente ou pintar enquanto ouviam a linguagem artificial - e é revelador que foi esse grupo que teve melhor desempenho na aquisição da nova gramática. É difícil não concluir que, se você agir como uma criança, talvez você também aprenda tão bem como uma criança ...

Escolha a hora certa do dia - ou da noite - para aprender

Fora dos ambientes educacionais mais formais, muitas aulas de idioma tendem a ocorrer à noite, mas vale a pena considerar as descobertas experimentais que sugerem que este não é o momento ideal para todos, especialmente para pessoas mais velhas e adolescentes.

Por exemplo, em um Estudo de 2014 , Lynn Hasher e sua equipe descobriram que adultos mais velhos (com idades entre 60-82) eram mais capazes de se concentrar e tendiam a se sair melhor em testes de memória, entre 8h30 e 10h30, em comparação com 13h e 17h. Varreduras de seus cérebros sugeriram que isso acontecia porque, à tarde, sua 'rede de modo padrão' estava mais ativa - um estado neural indicativo de devaneio. Entre os jovens adultos, entretanto, outras redes neurais mais associadas à atenção concentrada permaneceram ativas durante a tarde.

O aprendizado noturno provavelmente também não é ideal para adolescentes. Dentro um estudo publicado em 2012 , Johannes Holz da Universidade de Freiberg, e colegas, descobriram que meninas de 16 e 17 anos tiveram melhor desempenho em testes de memória factual se tivessem aprendido o material às 15h do que às 21h.

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No entanto, outro estudo, publicado na Psychological Science em 2016 , sugere que o aprendizado noturno pode ser benéfico - especialmente se você seguir com uma noite de sono decente e uma sessão de acompanhamento na manhã seguinte.

Os participantes de língua francesa foram divididos em dois grupos: um aprendeu as traduções em francês de 16 palavras em suaíli pela manhã, retornando para uma segunda sessão de reforço naquela noite; os outros aprenderam as traduções à noite com uma sessão de reforço na manhã seguinte.

O grupo que aprendeu o vocabulário à noite, dormiu e estudou novamente na manhã seguinte superou o outro grupo em todos os tipos de testes de memória. O grupo noturno mostrou virtualmente nenhum esquecimento após uma semana (ao contrário dos alunos do mesmo dia, que haviam esquecido, em média, 4-5 das traduções), e na segunda sessão, eles esqueceram menos do que no mesmo dia alunos e foram mais rápidos em reaprender tudo o que não haviam se lembrado.

Os pesquisadores suspeitam que dormir logo após o aprendizado permitiu uma consolidação maior dessas memórias do que para o outro grupo. Os resultados sugerem que o agendamento de dois períodos de estudo, um para perto da hora de dormir e outro logo para depois de acordar, é uma forma eficaz de aprender.

Faça longas pausas

A ideia de fazer uma pausa o mais longa possível entre aprender algum vocabulário e revisitá-lo parece contra-intuitivo. No entanto, vale a pena considerar um fenômeno chamado 'efeito de espaçamento' ao planejar seu cronograma de estudos.

De acordo com pesquisa publicada em 2007 por Doug Rohrer e Hal Pashler, você deve tentar cronometrar os intervalos entre aprender algo e revisá-lo com base em quando você realmente precisa relembrá-lo (para um exame, digamos, ou um feriado) seguindo uma regra de 10 por cento - ou seja, você deve espaçar seus períodos de revisão em intervalos de aproximadamente 10 por cento do tempo total que você realmente gostaria de reter essas memórias. Se você tem um teste chegando em um mês, digamos, você deve revisar o que aprendeu hoje em cerca de dois ou três dias. Mas se você quiser se lembrar de algo a longo prazo, de modo que seu desempenho chegue ao pico em um ano, então é sensato revisitar essa informação uma vez por mês. Por que essa regra deve funcionar não está claro, mas é possível que ter longos intervalos entre o aprendizado, a revisão e a recuperação diga ao seu cérebro que esse é o conhecimento ao qual você voltará, então vale a pena mantê-lo por um longo prazo.

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A regra dos 10 por cento é apenas um guia aproximado, no entanto. Pesquisas mais recentes sugerem que o efeito do espaçamento funciona melhor quando é adaptado ao progresso de cada indivíduo. Em um estudo publicado em 2014 em Ciência Psicológica , Pashler e sua equipe desenvolveram planos de espaçamento individuais para alunos do ensino fundamental que aprendiam espanhol, com base no nível de dificuldade do material e no desempenho dos alunos nos primeiros testes. Eles descobriram que esses planos individualizados aumentaram o desempenho do teste no final de um semestre em 16,5 por cento e levaram a pontuações 10 por cento melhores do que o plano de estudo espaçado de 10 por cento 'tamanho único'.

Outra pesquisa apoiou essa ideia contra-intuitiva de que, em vez de ser prejudicial, fazer uma longa pausa de um idioma que você está aprendendo pode na verdade ser benéfico. UMA estudo publicado em 2012 envolveu 19 pessoas tornando-se proficientes em falar e compreender uma linguagem artificial e, em seguida, fazer um intervalo de três a seis meses. Michael Ullman, da Universidade de Georgetown, e sua equipe descobriram que o grupo se saiu tão bem nos testes de gramática depois desse intervalo quanto logo depois de aprender o idioma. Na verdade, após o intervalo, a atividade cerebral durante o processamento da língua parecia mais com o tipo de atividade que você vê quando os falantes nativos estão processando sua primeira língua. Ullman acha que fazer uma longa pausa de uma segunda língua já aprendida pode ajudar a representação da linguagem a mudar de uma forma de 'memória declarativa' para 'procedimental' - semelhante a tocar um instrumento ou andar de bicicleta. Este foi um pequeno estudo envolvendo uma linguagem artificial, então mais pesquisas são definitivamente necessárias, mas como os pesquisadores observaram, suas descobertas têm 'consequências potencialmente importantes para a aquisição de uma segunda língua'.

Beber ...

O álcool não é exatamente conhecido por suas propriedades estimulantes do cérebro. Isso prejudica todos os tipos de funcionamento cognitivo, incluindo a memória de trabalho e a capacidade de ignorar distrações. Então, você pensaria que seria mais difícil para alguém falar uma língua estrangeira. Contudo, um estudo publicado em 2017 por Fritz Renner e colegas descobriram que não - se alguma coisa, pode ser benéfico.

Voluntários alemães aprendendo holandês que beberam vodka suficiente para atingir um nível de álcool no sangue de 0,04 por cento (aproximadamente o equivalente a quase meio litro de cerveja para um homem de 70 kg) foram avaliados por falantes holandeses independentes como falando a língua com mais proficiência durante um curto -teste (eles tiveram que argumentar em holandês a favor ou contra os testes em animais), em comparação com os outros participantes que apenas beberam água antes.

Por quê? Talvez porque algumas pessoas se sintam ansiosas ao falar em uma língua estrangeira, e isso foi amenizado pelo álcool. Porém, como adverte Renner: 'É importante ressaltar que os participantes deste estudo consumiram uma dose baixa de álcool. Níveis mais altos de consumo de álcool podem não ter [esses] efeitos benéficos. '

Emma Young ( @EmmaELYoung ) é redator da equipe em BPS Research Digest .

Reproduzido com permissão de The British Psychological Society . Leia o artigo original .

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