5 razões pelas quais a América não entrará em colapso como o Império Romano

Embora muitas vezes comparados ao Império Romano, os Estados Unidos provavelmente não entrarão em colapso da mesma maneira.

5 razões pelas quais a América não entrará em colapso como o Império Romano

Olhamos para a história para descobrir se o passado é um prólogo ou uma lição para o presente. Em termos de história política, a comparação entre os Estados Unidos e o Império Romano é atraente porque não apenas esses dois representam as nações mais poderosas de seu tempo, mas os EUA realmente modelaram algumas de suas instituições e pensamento segundo o exemplo romano. A recente luta política que assola os EUA parece piorar a cada dia e levanta a questão de saber se a América, como seu antigo predecessor, está caminhando para uma queda. Certamente, do ponto de vista histórico, nenhum império durou para sempre (até agora) e os EUA devem enfrentar um desafio.



O Império Romano foi uma das entidades políticas e sociais de maior sucesso na história da humanidade, durando mais de 500 anos , de 31 aC a 476 dC. No auge de seu poder, o império se estendeu por mais de 5 milhões de quilômetros quadrados, controlando ao redor 70 milhões de pessoas , cerca de vinte e um% da população mundial na época. Como os EUA, o Império Romano espalhou sua influência pelo mundo por meio de sua cultura, línguas, religião, filosofia, leis e tecnologia.



Mas, embora os EUA sejam a única superpotência atual do mundo, os pronunciamentos de sua queda semelhante à de Roma são muito exagerados e não inteiramente apropriados. Aqui está o porquê:

1. A instabilidade política está aqui, mas os EUA ainda são uma república



O período que conhecemos como o tempo do Império Romano, na verdade, seguiu outro bloco de quase 500 anos, quando foi o período democrático República romana (509 aC - 27 aC). Um período de agitação e guerras civis precipitou a transição para o império. Foi quando o infame assassinato de Júlio César ocorreu em 44 AEC. Depois de uma luta pelo poder que se seguiu à morte de César, Augusto (sobrinho de César) foi coroado como o primeiro imperador de Roma. Seguiram-se imperadores mais ou menos eficazes, com muita intriga interna e corrupção que levou a golpes e assassinatos. O infame Calígula (12-41 DC) foi morto pela Guarda Pretoriana, enquanto o corrupto e louco Nero (37-68 DC) cometeu suicídio.

Os EUA certamente estão passando por um período de convulsão política, com o país muitas vezes dividido em questões importantes e a animosidade aumentando entre os diferentes lados. A eleição de Donald Trump aumentou a divisão e é um sintoma dela. Ainda assim, os EUA são uma sociedade democrática, com freios e contrapesos, e Trump não é um imperador.

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Também não é a primeira vez na história recente que o país lidou com questões divisórias, com a luta pelos direitos civis e a Guerra do Vietnã sendo eventos bastante contemporâneos (especialmente de uma perspectiva histórica). O país sobreviveu a mais turbulências e, barrando medidas sem precedentes da nova administração e a ineficácia de outros ramos do governo, os EUA estão preparados para continuar com seu sistema político relativamente saudável e funcionando.



O Império Romano em 117 DC durante o reinado do imperador Trajano. Crédito:Tataryn

2. A economia precisa de melhorias, mas não corre perigo de colapso

Roma estava envolvida em guerras regulares e constantemente gastava demais para manter a proteção das fronteiras de seu enorme império. Mas eventualmente a expansão desacelerou devido a oponentes mais fortes e até mesmo piratas como Vândalos operando no Norte da África. Isso diminuiu a oferta de trabalho escravo barato e impostos adicionais. Os ricos romanos também trabalharam duro em seu tempo para pagar menos impostos, criando um fosso cada vez maior entre ricos e pobres. Os historiadores também apontam para um desequilíbrio comercial que acabou crescendo entre Roma, China e Índia. Esses fatores levaram a uma desaceleração da economia e ao declínio do poder romano.

A economia dos Estados Unidos não depende de colônias ou trabalho escravo, mas a crescente desigualdade entre ricos e pobres e as repercussões políticas resultantes e agitação certamente vieram para ficar. O surgimento de Donald Trump, que capitalizou politicamente com a perda de empregos na indústria manufatureira e o medo de imigrantes desempregados, bem como a necessidade de reforma do comércio exterior, mostra o quanto os americanos estão preocupados com o futuro da economia de seu país .

Ainda assim, apesar da retórica de Trump, o desemprego é baixo e a taxa de crescimento anual do PIB constante, embora inexpressiva, de cerca de 2% apontam para o fato de que a economia não está em ruínas a ponto de prever um colapso iminente. Os gastos militares nos EUA têm sido oscilando em torno de 3-4% do PIB , uma quantidade considerável, mas não incomum, comparável a outras potências mundiais.

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3. A situação militar é muito diferente

Depois de lutar contra todos os adversários por séculos, o poder militar de Roma diminuiu e foi finalmente superado por uma série de perdas militares para as tribos germânicas, incluindo o saque de Roma em 410 pelo rei visigodo Alarico e outro saque pelos visigodos liderados por Geiseric em 455. Em 476, o guerreiro germânico Odoacro liderou uma revolta interna que depôs o imperador Rômulo Augusto, tornando-o o último imperador romano a governar a Itália a partir de Roma. A parte oriental do Império realmente sobreviveu até 1453 EC, quando Constantinopla caiu nas mãos dos turcos otomanos.

Os EUA têm oponentes militares poderosos como a Rússia e a China, mas um conflito total envolvendo qualquer uma das potências nucleares parece altamente improvável devido à destruição mutuamente assegurada. No entanto, guerras assimétricas, como ataques terroristas de fundamentalistas islâmicos ou ciberataques e subterfúgios da Rússia, podem causar um declínio mais gradual no poder americano devido ao enfraquecimento da confiança em seus líderes e instituições. Ainda assim, não é provável que isso resulte em uma perda militar séria, a menos que ocorra um confronto mais direto, o que a esta altura parece impossível. Portanto, os militares mais poderosos do mundo devem manter os Estados Unidos intactos por enquanto.

O Imperador Nero comete suicídio com sua própria espada após o exército romano invadir a cidade, em 9 de junho de 68 DC. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

4. Os EUA não estão em declínio cultural e social

Este ponto é certamente discutível, pois alguns argumentariam que os EUA estão passando por um enfraquecimento de seus valores. O país está se transformando de uma nação cristã e de maioria branca em um caldeirão cada vez mais multicultural. Curiosamente, alguns como o historiador Edward Gibbon, em seu seminal 'A História do Declínio e Queda do Império Romano', apontaram para a adoção do Cristianismo e seu enfraquecimento dos valores romanos tradicionais como a razão para o eventual colapso do império.

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Outros culparam os gastos excessivos e emburrecimento de Roma por meio de jogos de gladiadores e devassidão por meio de imperadores enlouquecidos como Nero em seu declínio. Isso, é claro, cria um paralelo fácil com a preocupação dos Estados Unidos com os esportes e as estrelas do reality show, com a esquerda pintando Trump como um Nero moderno. Por outro lado, pode-se facilmente argumentar que esses tipos de entretenimento e política não são nada novo historicamente e podem ser encontrados em qualquer século. Como se eles não tivessem assuntos do tipo Kardashian para as fofocas de todos na Florença da era renascentista dos implacáveis ​​Médicis e dos Borgias.

Enquanto os EUA estão passando por uma transformação, com mudanças sociais como a adoção dos direitos dos homossexuais e rápidas mudanças tecnológicas via internet e automação, há poucos motivos para apontar para algum tipo de piora da sociedade. É mais provável que esteja mudando e se adaptando apropriadamente, em sintonia com o resto da civilização ocidental.

5. Tecnologia, não a política, transformará os EUA (e o mundo)

Com tanta atenção voltada para o conflito político, as mudanças duradouras na América e em seu poder provavelmente não virão da invasão de hordas de bárbaros. O mundo vindouro de automação completa , os principais avanços médicos que prolongam a vida e a exploração espacial transformarão os EUA de uma forma que o Império Romano nunca experimentou. Os romanos empregaram e desenvolveram a tecnologia da época, mas sua vida não foi alterada porque todos os trabalhos foram subitamente ocupados por robôs, algo que provavelmente acontecerá neste século.

Como a tecnologia muda os Estados Unidos e as entidades políticas em todo o mundo não ficará claro até que a singularidade chegue. Talvez a batalha do presidente Trump e seus ideólogos contra o 'globalismo', que tem um forte componente antiintelectual e anti-tecnologia, seja um último esforço para lutar contra o que é realmente uma guerra que já está perdida.

Ainda assim, o político não deve ser desconsiderado. Como esta passagem de 'A História do Declínio e Queda do Império Romano' de Gibbon mostra, temos motivos para olhar para a história romana em busca de advertências:

“As províncias, há muito oprimidas pelos ministros da república, suspiravam pelo governo de uma só pessoa, que seria senhor e não cúmplice desses mesquinhos tiranos. O povo de Roma, vendo, com um prazer secreto, a humilhação [de Augusto] da aristocracia, exigiu apenas pão e shows públicos; e foram fornecidos com ambos pela mão liberal de Augusto. Os italianos ricos e educados, que quase universalmente abraçaram a filosofia de Epicuro, desfrutaram das bênçãos presentes de facilidade e tranquilidade, e não permitiram que o sonho agradável fosse interrompido pela memória de sua antiga liberdade tumultuada. ”

Pax Romana , o período de relativa paz no auge do poderio romano durou cerca de 200 anos. Estamos com mais de 70 anos em Pax Americana (do final da Segunda Guerra Mundial). Quanto tempo podemos fazer isso durar ainda depende de nós.

Capa: Sacco di Roma. Pintura de Karl Briullov. 1833-1836. Galeria Tretyakov. Moscou.

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