Pontas de flecha de osso de 48.000 anos e joias descobertas na caverna do Sri Lanka

Artefatos descobertos no sudeste da Ásia oferecem pistas sobre as primeiras e complexas culturas humanas.

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variedade de pontas de flechas e ferramentas de ossoLangley et al., 2020
  • Os arqueólogos descobriram um tesouro de ferramentas de osso usadas há cerca de 48.000 anos em uma caverna no Sri Lanka.
  • Artefatos descobertos incluem os primeiros dispositivos de arco e flecha conhecidos encontrados na África, utensílios de tecelagem e contas decorativas esculpidas nas pontas de conchas de caramujos marinhos.
  • Os resultados sublinham a necessidade de procurar precocemente Homo sapien inovação em regiões fora das pastagens e costas da África ou da Europa, onde grande parte da pesquisa foi focada.

Um grupo de arqueólogos descobriu um notável tesouro de ferramentas de osso usadas há cerca de 48.000 anos em uma caverna do Sri Lanka, de acordo com uma nova pesquisa publicada no jornal Avanços da Ciência .



Novas descobertas

O estudo foi liderado por Michelle Langley, arqueóloga da Griffith University da Austrália, junto com outros pesquisadores da Griffith, do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana (MPI-SHH) e do Departamento de Arqueologia do Governo do Sri Lanka.



Os cientistas examinaram ferramentas e artefatos usados ​​entre 48.000 e 4.000 anos atrás que foram descobertos na caverna Fa-Hien Lena localizada nas florestas tropicais do sudoeste do Sri Lanka, uma área que se tornou um dos mais importantes sítios arqueológicos do Sul da Ásia desde os anos 1980 . A montagem de artefatos incluiu 130 das primeiras pontas de flechas de osso conhecidas encontradas na África, juntamente com 29 utensílios provavelmente usados ​​para fazer roupas ou bolsas. Também foram escavadas contas decorativas esculpidas nas pontas de conchas de caramujos marinhos e as contas mais antigas conhecidas do mundo feitas de ocre vermelho - um pigmento antigo usado para uma variedade de coisas, de pinturas corporais a protetores solares.

Os arqueólogos acreditam que essas ferramentas correspondem a quatro fases da antiga habitação humana do local. Usando a tecnologia de radiocarbono para datar trinta itens do site, os pesquisadores foram capazes de criar uma linha do tempo detalhando como as ferramentas evoluíram para se tornarem mais sofisticadas ao longo do tempo.



'A maioria dessas ferramentas era feita de osso de macaco, e muitas delas parecem ter sido cuidadosamente moldadas em pontas de flecha,' Langley disse a Tim Vernimmen de Geografia nacional . 'Eles são muito pequenos e leves para serem pontas de lança, que precisam de algum peso para ganhar força, e muito pesados ​​e cegos para serem dardos.'

Em uma inspeção mais próxima, o tamanho, as formas e as fraturas encontradas em muitas das pontas dos ossos levaram os pesquisadores a acreditar que eram usadas como pontas de flechas para a caça de arco e flecha para capturar presas rápidas e ágeis da floresta tropical, como macacos e outras árvores que vivem criaturas. As pontas das flechas aumentaram de comprimento com o tempo com o propósito de caçar mamíferos maiores, como veados. Se as conclusões do pesquisador estiverem corretas, essa descoberta marca a primeira prova definitiva da caça de projéteis de alta potência em um ambiente de floresta tropical.

Além disso, a equipe descobriu uma série de outras ferramentas de osso e dente usadas para raspagem e perfuração. Eles provavelmente foram usados ​​para fazer redes e trabalhar peles de animais ou fibras vegetais no ambiente tropical.



'As evidências para a construção de redes são extremamente escassas em artefatos de muitos milhares de anos, tornando este aspecto da montagem Fa-Hien Lena um achado surpreendente', disse Langley em um comunicado à imprensa da Griffith University . Por não se tratar de uma região fria, os autores opinam que as roupas feitas com a montagem de ferramentas podem ter sido utilizadas para proteção contra doenças transmitidas por insetos.

Outras ferramentas descobertas no local foram identificadas como implementos provavelmente associados à pesca de água doce.

Da África para a floresta tropical

variedade de pontas de flechas e ferramentas de osso

'Pontos de projéteis ósseos (A a H) e raspadores (I a K) de Fa-Hien Lena. (A e B) Bipontos geométricos, com (B) vindo do contexto da fase D 146; (C e F) biponto com punho, setas vermelhas indicam entalhes de corte; (D e E) unipontos com empunhadura, setas vermelhas e círculo vermelho indicam desgaste, indicando flexão fixa; (G e H) bipontos simétricos '

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Langley et al., 2020

Antes da grande migração para fora da África, grupos menores de humanos começaram a deixar o continente entre 200.000 e 100.000 anos atrás, eventualmente migrando para o Sul da Ásia. Essas descobertas oferecem pistas de como nossos ancestrais se adaptaram a ambientes diversos e precários durante sua expansão global, como a floresta tropical. Embora os primeiros humanos do Sul da Ásia provavelmente não tenham feito sua morada na floresta densa de vegetação imediatamente, optando pela costa, seus descendentes eventualmente fariam. E essa mudança exigiu alguma nova tecnologia de sobrevivência bacana.

Os pesquisadores apontaram que suas descobertas dessas ferramentas antigas sublinham a necessidade de procurar precocemente Homo sapien inovação em regiões fora das pastagens e costas da África ou da Europa, onde grande parte da pesquisa foi focada.

'[E] seu foco tradicional significou que outras partes da África, Ásia, Australásia e Américas foram freqüentemente postas de lado nas discussões sobre as origens da cultura material, como novos métodos de caça com projéteis ou inovações culturais associadas com nossa espécie,' disse Patrick Roberts da MPI-SHH.

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Sociedades humanas complexas

As contas de concha que a equipe encontrou indicam que os antigos moradores da floresta negociavam com as populações que permaneceram ao longo da costa. As contas eram arredondadas e perfuradas, sugerindo que estavam amarradas. Contas anteriores (cerca de 8.700 anos) eram feitas de nódulos ocre vermelhos. As joias antigas são avaliadas por serem semelhantes em idade a outros materiais de 'sinalização social' encontrados na Eurásia e no sudeste da Ásia, de acordo com os autores, que foi cerca de 45.000 anos atrás. Isso destaca a importância de estabelecer conexões sociais para essas pessoas primitivas por meio do comércio e do símbolo.

'Juntos, esses artefatos revelam uma rica cultura humana nos trópicos do Sul da Ásia que estava criando e utilizando a caça complexa e tecnologias sociais para não apenas sobreviver, mas prosperar, em ambientes exigentes de floresta tropical', concluiu o coautor do estudo Patrick Roberts, Ph. D., pesquisador da University of Queensland.


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