4 razões pelas quais Martin Luther King, Jr. lutou pela renda básica universal

Em seus últimos anos, Martin Luther King Jr. tornou-se cada vez mais focado no problema da pobreza na América.

Martin Luther King Júnior(Foto de J. Wilds / Keystone / Getty Images)
  • Apesar de ser amplamente conhecido por seu papel de liderança no movimento americano pelos direitos civis, Martin Luther King, Jr. também desempenhou um papel central na organização da Campanha dos Pobres de 1968.
  • A campanha foi uma das primeiras a exigir uma renda garantida para todas as famílias pobres da América.
  • Hoje, a ideia de uma renda básica universal é cada vez mais popular, e os argumentos de King em apoio à política ainda são um bom caso cerca de 50 anos depois.

Martin Luther King Jr. é mais lembrado por liderar o movimento americano pelos direitos civis e pregar valores de unidade e desobediência civil não violenta em seu estilo retórico característico. O que é menos conhecido, no entanto, é o que King estava trabalhando no último ano de sua vida: Renda básica universal.



Em seus últimos anos, King tornou-se cada vez mais focado em abordar e resolver o problema da pobreza. Para King, a pobreza não era um problema que afetava apenas os afro-americanos - embora ele notasse que a pobreza em cima da discriminação racial muitas vezes torna um problema ainda pior - mas sim uma 'maldição' em toda a sociedade que afetou todas as pessoas, 'incluindo o dois terços deles são brancos ', conforme observado no último capítulo de seu último livro.



Para impulsionar a eliminação da pobreza, primeiro nos Estados Unidos e depois no exterior, King organizou a Campanha do Povo Pobre de 1968. A campanha argumentou que o governo federal deveria criar um programa anti-pobreza que fornecesse a todas as famílias americanas pobres um meio-termo salário de classe. No entanto, King foi assassinado em abril de 1968, meses antes de milhares de manifestantes marcharem e construírem uma cidade de tendas em Washington, D.C.

Hoje, à medida que a desigualdade de renda aumenta e a tecnologia continua eliminando empregos, a ideia de estabelecer uma renda básica universal talvez seja mais popular do que nunca. A ideia foi recentemente endossada de alguma forma por gente como Elon Musk, CEO da SpaceX, Richard Branson, CEO do Virgin Group e CEO do Facebook, Mark Zuckerberg . É claro que implementar uma política econômica tão radical certamente traria problemas e consequências imprevistas. Mas os argumentos de King para estabelecer uma renda básica universal - ou “garantida” - justificam a política com a mesma firmeza que o faziam há mais de 50 anos.



Aqui estão quatro razões pelas quais King apoiou a renda básica universal.

O sucesso do movimento pelos direitos civis dependia de uma igualdade mais ampla

Em 1967, King sugeriu que o movimento pelos direitos civis não pode sobreviver se nascer em uma sociedade insustentável:

Agora estamos em uma nova fase. E essa é uma fase em que buscamos uma igualdade genuína. Onde estamos lidando com difíceis questões econômicas e sociais. E isso significa que o trabalho é muito mais difícil.



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É muito mais fácil integrar um balcão de lanchonete do que garantir uma renda anual . É muito mais fácil integrar um ônibus do que obter um programa que force o governo a investir bilhões de dólares no fim das favelas.

É maravilhoso trabalhar e me preocupar com a integração da escola pública - pela qual continuarei trabalhando com vigor e zelo. Mas também preciso me preocupar com a sobrevivência de um mundo no qual ser integrado. E essas questões para mim estão interligadas nesse sentido.

O capitalismo americano nunca pode eliminar suficientemente a pobreza

King percebeu que muitos críticos condenariam uma renda garantida, especialmente aquela que garantiria a todas as famílias pobres uma renda de classe média, como ele pretendia fazer . Ainda assim, ele sugeriu que o capitalismo americano, como era, nunca poderia eliminar suficientemente os problemas da pobreza:

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Agora, no início deste século, essa proposta teria sido saudada com ridículo e denúncia, como destrutiva de iniciativa e responsabilidade. Naquela época, o status econômico era considerado a medida da capacidade e dos talentos do indivíduo. E, no pensamento daquele dia, a ausência de bens mundanos indicava uma falta de hábitos laboriosos e fibra moral.

Percorremos um longo caminho em nossa compreensão da motivação humana e da operação cega de nosso sistema econômico. Agora percebemos que os deslocamentos nas operações de mercado de nossa economia e a prevalência da discriminação empurram as pessoas para a ociosidade e as prendem a um desemprego constante ou frequente contra sua vontade. Os pobres são menos frequentemente dispensados ​​de nossa consciência hoje, sendo considerados inferiores e incompetentes. Também sabemos que por mais dinamicamente que a economia se desenvolva e se expanda, ela não elimina toda a pobreza.

A visão de King de uma renda básica universal provavelmente não incluía o governo pagando às pessoas para não trabalharem, mas sim que o governo criasse empregos suficientes ou criasse novos tipos de empregos para beneficiar a sociedade para as pessoas para as quais os empregos tradicionais não podem ser criados:

O problema indica que nossa ênfase deve ser dupla. Devemos criar pleno emprego ou devemos gerar renda. As pessoas devem se tornar consumidores por um método ou outro. Uma vez colocados nesta posição, precisamos nos preocupar para que o potencial do indivíduo não seja desperdiçado. Novas formas de trabalho que aumentem o bem social terão de ser concebidas para aqueles para quem os empregos tradicionais não estão disponíveis.

As tentativas anteriores de eliminar a pobreza foram descoordenadas e indiretas

King disse que, até a década de 1960, os EUA tentaram combater a pobreza com foco em problemas específicos, como 'falta de educação que restringe as oportunidades de trabalho; moradias precárias que embruteciam a vida doméstica e suprimiam a iniciativa; relações familiares frágeis que distorceram o desenvolvimento da personalidade. ' Para King, esses esforços falharam principalmente porque foram descoordenado e indireto :

Embora nenhum desses remédios em si seja insalubre, todos têm uma desvantagem fatal. Os programas nunca ocorreram de forma coordenada ou em taxas de desenvolvimento semelhantes. As medidas de habitação têm flutuado ao sabor dos órgãos legislativos. Eles foram fragmentados e pigmeus. As reformas educacionais foram ainda mais lentas e emaranhadas em estagnação burocrática e decisões dominadas pela economia. A assistência à família estagnou devido ao abandono e, de repente, foi descoberto que era a questão central com base em estudos apressados ​​e superficiais. Em nenhum momento foi concebido um programa total, coordenado e totalmente adequado. Como consequência, as reformas fragmentárias e espasmódicas não conseguiram atingir as necessidades mais profundas dos pobres.

Além da falta de coordenação e suficiência, todos os programas do passado têm outra falha comum - eles são indiretos. Cada um procura resolver a pobreza resolvendo primeiro outra coisa.

Agora estou convencido de que a abordagem mais simples provará ser a mais eficaz - a solução para a pobreza é aboli-la diretamente por meio de uma medida agora amplamente discutida: a renda garantida.

Benefícios psicológicos

Além de capacitar financeiramente e politicamente os pobres, e especialmente os negros pobres que King disse enfrentar uma deficiência dupla, King acreditava que uma renda básica universal levaria a melhorias psicológicas :

Além dessas vantagens, uma série de mudanças psicológicas positivas resultarão inevitavelmente da segurança econômica generalizada. A dignidade do indivíduo florescerá quando as decisões concernentes à sua vida estiverem em suas próprias mãos, quando ele tiver a certeza de que sua renda é estável e certa e quando souber que tem os meios para buscar o seu aperfeiçoamento. Os conflitos pessoais entre marido, mulher e filhos diminuirão quando a medição injusta do valor humano em uma escala de dólares for eliminada.

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