Por que nunca escaparemos do 'Catch-22'

Porque nós

Joseph Heller Catch-22 faz cinquenta anos este ano , e como seu herói Yossarian, parece destinado a sobreviver por um longo tempo. É o melhor tipo de paradoxo literário: um clássico que as pessoas realmente leem.


Até certo ponto, ele atingiu esse status apesar de si mesmo. No primeiro capítulo do romance, encontramos um soldado texano que é tão simpático que ninguém o suporta. Esta é uma piada única, mas também é uma brincadeira astuta de Heller às suas próprias custas. Catch-22 fornece uma experiência de leitura baseada em sua visão da experiência de guerra: partes iguais de aventura divertida e provação interminável. É calculado para ganhar a devoção dos leitores ao mesmo tempo que sobrecarrega sua sanidade. É bem-sucedido em ambas as frentes - obriga , como narrativa fascinante e também como dever literário exaustivo.



Nem todo o humor do livro se mantém, mas quase nada parece datado também. Mesmo o cafona, LOUCO nomes de personagens em estilo de revista (Capitão Aardvark, Milo Minderbinder, etc.) são agora uma espécie de tradição literária graças à sua influência em Pynchon, Vonnegut e outros. Mais importante ainda, a postura anárquica de Heller se tornou um grampo da ficção de guerra 'séria', tão influente quanto o estoicismo trágico de Hemingway em uma geração anterior. Yossarian se tornou um herói da contracultura anti-Vietnã precisamente porque ajudou a criá-la.



Catch-22 O maior legado pode ser sua estrutura, que os primeiros críticos ridicularizaram como inexistente. Sinuosa, repetitiva, sem enredo, a forma da sátira reflete claramente seu objetivo: as absurdas frustrações burocráticas da vida militar. Mais sutilmente, reflete os horrores do transtorno de estresse pós-traumático, que atormenta Yossarian por baixo de sua máscara cômica. O principal catalisador de sua condição (que teria outros nomes na época) foi a morte de seu camarada Snowden, que a narração evoca em flashbacks, mas nunca confronta totalmente até a cena culminante.

A técnica de Heller aqui remonta ao Odisséia , uma inspiração que ele esconde à vista de todos:



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“Pelo que Yossarian pode se lembrar, ele explicou a Clevinger com um sorriso paciente que alguém estava sempre tramando uma trama para matá-lo ... Eles não podiam tocá-lo porque ele era Tarzan, Mandrake, Flash Gordon. Ele era Bill Shakespeare. Ele era Caim, Ulisses, o Holandês Voador ... ”

A figura-chave nessa lista de errantes e sobreviventes é Ulisses, cujos próprios 'flashbacks' atormentadores se manifestam como as histórias que ele reconta compulsivamente e com lágrimas nos olhos. Essas histórias, por sua vez, são tecidas na estrutura não linear e repetitiva do épico de Homero, que incorpora a situação psicológica de seu herói. O caso para o Odisséia como um estudo em trauma está bem estabelecido, tendo sido desenvolvido poderosamente em Jonathan Shay Odysseus in America: Combat Trauma and the Trials of Homecoming (2002). Mas a análise de Shay não se estende a Catch-22 , e a engenhosidade de Heller em adaptar as percepções homéricas ao romance americano é frequentemente esquecida.

Ainda assim, seu impacto foi enorme: Heller começou (ou reiniciou) uma linhagem que se estende diretamente através de Vonnegut Matadouro Cinco , Pynchon’s Arco-íris da Gravidade e Tim O’Brien’s As coisas que eles carregavam . Cada um desses livros emprega uma narrativa fraturada com muitos flashbacks ( Matadouro Cinco mais engenhosamente, por meio de seu conceito do herói como um viajante relutante no tempo); cada um o faz para mostrar como as memórias de guerra se repetem, se tornam obsessivas e enlouquecem.



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Tudo isso ajuda a explicar por que, assim como Yossarian não consegue escapar da guerra, parece que não podemos escapar de sua influência cultural. Ele ainda está aparentemente ileso no final do romance, mas suas cicatrizes internas têm sido seu passaporte para a imortalidade.

[Imagem: versão modificada do famosoCatch-22capa de Paul Bacon.]

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