Por que a vida simples não é apenas bonita, é necessária

Agora, viver com simplicidade parece simplesmente enfadonho.

As galinhas em um lote demonstram a vida simples.Oli Scarff / Getty Images A vida boa é a vida simples. Entre as idéias filosóficas sobre como devemos viver, esta é uma perene resistente; de Sócrates a Thoreau, do Buda a Wendell Berry, os pensadores o vendem há mais de dois milênios.

E ainda tem muitos adeptos. Revistas como Real Simples ligue para nós do caixa do supermercado; Oprah Winfrey entrevista regularmente fãs de uma vida simples, como Jack Kornfield, um professor de atenção plena budista; o Slow Movement, que defende um retorno aos fundamentos pré-industriais, atrai seguidores em todos os continentes.



Ao longo de grande parte da história humana, a simplicidade frugal não foi uma escolha, mas uma necessidade - e, uma vez que necessária, também foi considerada uma virtude moral. Mas com o advento do capitalismo industrial e de uma sociedade de consumo, surgiu um sistema que estava comprometido com o crescimento implacável e com ele cresceu uma população (também conhecida como 'o mercado') que foi habilitada e encorajada a comprar muitas coisas que, pelos padrões tradicionais , foi excedente aos requisitos. Como resultado, há uma desconexão entre os valores tradicionais que herdamos e os imperativos consumistas instilados em nós pela cultura contemporânea.



Nos tempos pré-modernos, a discrepância entre o que os filósofos aconselhavam e como as pessoas viviam não era tão grande. A riqueza fornecia segurança, mas mesmo para os ricos, a riqueza era uma proteção frágil contra infortúnios como guerra, fome, doença, injustiça e o desfavor de tiranos. O filósofo estóico Sêneca, um dos homens mais ricos de Roma, ainda acabou sendo condenado à morte por Nero. Quanto à vasta maioria - escravos, servos, camponeses e trabalhadores - não havia virtualmente nenhuma perspectiva de acumular riquezas mesmo modestas.

como os líderes do culto controlam as mentes dos outros

Antes do advento da agricultura mecanizada, da democracia representativa, dos direitos civis, dos antibióticos e da aspirina, apenas sobreviver por uma longa vida sem muito sofrimento contava como se saindo muito bem. Hoje, porém, pelo menos em sociedades prósperas, as pessoas querem e esperam (e geralmente podem ter) muito mais. Agora, viver com simplicidade parece simplesmente enfadonho.



No entanto, parece haver um interesse crescente, especialmente entre os millennials, em redescobrir os benefícios de uma vida simples. Parte disso pode refletir uma espécie de nostalgia pelo mundo pré-industrial ou pré-consumista, e também simpatia pelo argumento moral que diz que viver de maneira simples torna você uma pessoa melhor, ao construir traços desejáveis ​​como frugalidade, resiliência e independência - ou uma pessoa mais feliz, promovendo paz de espírito e boa saúde e mantendo-o próximo da natureza.

tamanho dos estados unidos em comparação com a áfrica

Esses são argumentos plausíveis. No entanto, apesar do respeito oficial de seus ensinamentos, os sábios se mostraram notavelmente pouco persuasivos. Milhões de nós continuam a se apressar em conseguir e gastar, comprar bilhetes de loteria, trabalhar muitas horas, acumular dívidas e lutar 24 horas por dia, 7 dias por semana para escalar o poste seboso. Por que é isso?

Uma resposta óbvia é a boa e velha hipocrisia. Aplaudimos a filosofia frugal enquanto ignoramos seus preceitos em nosso dia-a-dia. Louvamos o estilo de vida simples de, digamos, o Papa Francisco, vendo-o como um sinal de sua integridade moral, enquanto também esperamos e torcemos pelo crescimento econômico impulsionado, em grande parte, pela demanda por casas maiores, carros mais sofisticados e outros bens de luxo .



Mas o problema não é apenas que nossa prática conflita com nossas crenças professadas. Nosso pensamento sobre simplicidade e luxo, frugalidade e extravagância, é fundamentalmente inconsistente. Condenamos a extravagância que é um desperdício ou de mau gosto e, ainda assim, apregoamos monumentos de extravagâncias do passado, como a Cidade Proibida em Pequim ou o palácio de Versalhes, como altamente admiráveis. A verdade é que muito do que chamamos de 'cultura' é alimentado por formas de extravagância.

De forma um tanto paradoxal, então, o caso de viver com simplicidade era mais convincente quando a maioria das pessoas não tinha outra escolha a não ser viver dessa maneira. Os argumentos tradicionais para uma vida simples, na verdade, racionalizam uma necessidade. Mas os mesmos argumentos têm menos valor quando a vida de simplicidade frugal é uma escolha, uma maneira de viver entre muitas. Então, a filosofia da frugalidade torna-se difícil de vender.

Isso pode estar prestes a mudar, sob a influência de dois fatores: a economia e o ambientalismo. Quando a recessão atinge, como aconteceu recentemente (revelando instabilidades inerentes a um sistema econômico comprometido com o crescimento sem fim), milhões de pessoas repentinamente se encontram em circunstâncias em que a frugalidade mais uma vez se torna uma necessidade e o valor de suas virtudes associadas é redescoberto.

Em sociedades como os Estados Unidos, estamos testemunhando atualmente uma tendência do capitalismo de esticar a distância entre o que 'tem muito' e o que 'não tem'. Essas crescentes desigualdades convidam a uma nova crítica à extravagância e ao desperdício. Quando tantas pessoas vivem abaixo da linha da pobreza, há algo de impróprio nas exibições faciais de opulência e luxo. Além disso, a distribuição desigual da riqueza também representa uma oportunidade perdida. De acordo com Epicuro e os outros sábios da simplicidade, pode-se viver perfeitamente bem, desde que certas necessidades básicas sejam satisfeitas - uma visão endossada nos tempos modernos pelo psicólogo Abraham Maslow's ' hierarquia de necessidades '. Se correto, é um argumento para usar o excedente de riqueza para garantir que todos tenham itens básicos como alimentação, moradia, saúde, educação, serviços públicos e transporte público - a baixo custo, em vez de permitir que seja canalizado para alguns bolsos privados.

Por mais sábios que fossem os sábios, não teria ocorrido a Sócrates ou Epicuro defender a vida simples em termos de ambientalismo. Dois séculos de industrialização, crescimento populacional e atividade econômica frenética nos legaram poluição; lagos, rios e oceanos poluídos; lixo tóxico; erosão do solo; desmatamento; extinção de espécies vegetais e animais e aquecimento global. A filosofia da simplicidade frugal expressa valores e defende um estilo de vida que pode ser nossa melhor esperança para reverter essas tendências e preservar os frágeis ecossistemas do nosso planeta.

Muitas pessoas ainda não estão convencidas disso. Mas se nossos métodos atuais de fazer, obter, gastar e descartar se mostram insustentáveis, então pode chegar um momento - e pode chegar muito em breve - em que seremos forçados à simplicidade. Nesse caso, uma tradição venerável acabará por conter a filosofia do futuro.

A Sabedoria da Frugalidade (2016) por Emrys Westacott é publicado via Princeton University Press. Contador de Aeon - não remova

a baixa participação eleitoral é uma característica de

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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