Por que Nagasaki está prosperando enquanto Chernobyl permanece abandonada?

30 anos depois, Hiroshima e Nagasaki são cidades agitadas. 30 anos depois de Chernobyl, cidade abandonada. Qual é a diferença?'

Por que Nagasaki está prosperando enquanto Chernobyl permanece abandonada?

Recebi uma grande pergunta de um fã do gov-civ-guarda.pt hoje que é relevante para o 70º aniversário do lançamento da bomba atômica em Nagasaki, Japão:




Trinta anos depois, Hiroshima e Nagasaki são cidades agitadas. Trinta anos depois de Chernobyl, cidade abandonada. Qual é a diferença?



Ótima pergunta. É uma combinação de ciência e medo.
Em primeiro lugar, os locais não são os mesmos, porque nem todas as radiações são iguais. Alguns elementos instáveis ​​(ou variações desses elementos conhecidos como isótopos) liberam ativamente pedaços de si mesmos (é quando eles são radioATIVOS; no resto do tempo, eles estão essencialmente adormecidos) em taxas diferentes à medida que se transformam naturalmente de um elemento para outro, parando quando a matéria atinge uma forma estável, com todos os seus bits atômicos internos em equilíbrio elétrico. Elementos / isótopos diferentes chegam a esse ponto em taxas diferentes (meia-vida é a medida disso: quando metade do processo de decaimento termina). O material que está realmente ocupado emitindo pedacinhos de si mesmo, e é ALTAMENTE radioATIVO, decai mais rápido, com meias-vidas de minutos, ou dias, ou alguns anos. Alguns permanecem potencialmente radioATIVOS por muito mais tempo.
Uma diferença entre os vários sites é que tipos de elementos e isótopos de elementos foram criados, o que tem tudo a ver com quando esses elementos / isótopos não são mais radioativos. As bombas usadas em Hiroshima e Nagasaki foram realmente diferentes na precipitação que deixaram (a bomba de Hiroshima usava urânio altamente enriquecido; a bomba de Nagasaki usava plutônio). Cada um deles emite diferentes elementos / isótopos radioativos, com diferentes meias-vidas. E as explosões criam uma série de diferentes isótopos com diferentes taxas de decaimento. Os acidentes com energia nuclear emitem diferentes elementos e isótopos que as bombas, e até diferentes tipos de materiais uns dos outros, dependendo do tipo de combustível que o reator usa, de como estava funcionando e da natureza do próprio acidente. Em segundo lugar, há o clima, a geologia e todas as condições locais que determinam onde e quanto do material emitido é depositado. As bombas lançaram material para o ar, o que dispersou as coisas muito mais amplamente do que o incêndio em Chernobyl (e as explosões na usina de Fukushima). Diferentes terrenos, diferentes plantas e solos, etc., na região levaram a diferentes padrões de deposição. Todo um campo de estudo, chamado radioecologia, cresceu em torno da questão de como tudo isso acontece e das taxas nas quais o material radioativo se decompõe, dependendo das condições locais. Novamente, essas circunstâncias são extremamente variáveis. Terceiro, e provavelmente este é o mais importante, há a questão de qual exposição à radiação é considerada aceitável. Depois das bombas, quando muito pouco se sabia sobre os perigos da radiação ionizante, o medo da radiação era menos motivador do que o benefício de restabelecer a vida normal em cidades que haviam sido destruídas e transformadas em escombros. Curiosamente, porém, com o passar do tempo, aprendemos cada vez mais com o Hibakusha sobre o perigo biológico real surpreendentemente baixo da radiação ionizante, nosso medo da radiação aumentou, por muitas razões. O medo das bombas levou ao medo da precipitação radioativa dos testes atmosféricos das bombas, o que ajudou a dar origem ao movimento ambientalista moderno (que surgiu do movimento Ban the Bomb) - que atingiu esse medo na psique pública. Havia também os filmes de ficção científica anti-bomba / anti-radiação. E o aumento do medo público do câncer nos anos 50 e 60 também alimentou o medo da radiação. (Spencer Weart escreveu um GRANDE livro sobre isso, A ascensão do medo nuclear .)
Portanto, os níveis em Hiroshima e Nagasaki que eram baixos o suficiente para não assustar as pessoas naquele contexto imediato do pós-guerra, assustaram muito mais as pessoas pós-Chernobyl. Isso apesar do fato de que os radioecologistas agora afirmam que os níveis pós-Chernobyl são tão baixos que os riscos de viver ali, exceto em alguns pontos superquentes, seriam infinitesimais e viver ali não seria realmente perigoso. O mesmo com Fukushima. Os níveis na maioria da zona evacuada já são seguros o suficiente para permitir que as pessoas voltem. O governo está incentivando as pessoas a fazê-lo, oferecendo-lhes ajuda para ajudá-las (e também ajuda se decidirem desistir dessas áreas e viver em outros lugares, então não parece que o governo está coagindo as pessoas a uma única escolha.) Mas a confiança no governo japonês é tão baixa, e o medo da radiação tão alto, que muitos que poderiam voltar para casa estão optando por não fazê-lo. Vários estudos descobriram que o estresse do deslocamento e da perda da comunidade, e apenas a preocupação com a radiação, estão causando mais danos à saúde do que a exposição à radiação. Que foi o que a Organização Mundial da Saúde descobriu 20 anos depois de Chernobyl também.

Crédito da foto: Asahi Shimbun / Crédito da foto do contribuidor: ANATOLII STEPANOV / Stringer

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