Quais genes são responsáveis ​​pela inteligência?

Na última década, surgiram vários estudos sugerindo variantes genéticas potenciais que podem estar associadas ao QI.

Quais genes são responsáveis ​​pela inteligência?

De onde, oh, de onde vem a inteligência?




Os genes parecem uma aposta certa - ou pelo menos um jogador significativo em um conjunto de fatores importantes. Afinal, estudos científicos há muito sugerem que a inteligência, medida por testes de quociente de inteligência (QI), é hereditária. Se um de seus pais tem um QI alto, é mais provável que você tenha um QI alto. Se você for membro de um par de gêmeos idênticos, é mais provável que tenha pontuações de QI correspondentes do que seus colegas fraternos. Seu QI também tem mais probabilidade de estar no mesmo nível de seus irmãos do que de seus primos. O QI, assim como a altura ou a cor dos olhos, parece passar pelas linhagens ancestrais. Portanto, deve haver alguns genes ajudando a propagar essa inteligência.



Na última década, surgiram vários estudos sugerindo variantes genéticas potenciais que podem estar associadas ao QI. Variantes de genes específicos de APOE, um gene associado à doença de Alzheimer, pareciam prováveis ​​candidatos. Polimorfismos de nucleotídeo único (SNPs) do fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF), um receptor colinérgico (CHRM2) e catepsina D (CTSD), um gene ligado à esquizofrenia, também se mostraram promissores. Ao todo, cerca de uma dúzia de SNPs diferentes surgiram ao longo dos anos como sendo significativamente correlacionados com as pontuações de QI. Mas um novo estudo, liderado por Chris Chabris e David Laibson, sugere que nenhum deles está ligado à inteligência quando você tem um tamanho de amostra estatisticamente poderoso. O grupo usou três conjuntos de dados independentes com milhares de participantes - e nenhuma das descobertas foi replicada.

Então, por que procurar genes da inteligência? Chabris, um psicólogo do Union College, acredita que eles podem ajudar a identificar vias moleculares interessantes e circuitos neurais no cérebro.



“Não vejo os genes como um fim em si mesmo. Não é tão interessante ter uma lista de siglas aleatórias de letras e números listados ao lado de alguma característica. Isso não acrescenta muito ao nosso conhecimento ', diz ele. 'Mas, uma vez que saibamos algo sobre o gene, podemos conectar a inteligência no nível psicológico à biologia de uma maneira nova e potencialmente mais interessante.'

Ele argumenta que, ao identificar os genes associados a uma característica como a inteligência, os cientistas podem fazer perguntas de sondagem: em quais sistemas ou vias biológicas esses genes estão envolvidos? Onde no cérebro suas proteínas são produzidas? Qual é a história evolutiva desses genes? Pode oferecer aos cientistas, afirma ele, uma maneira totalmente nova de compreender a biologia da mente.

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É por isso que foi uma decepção - e um pouco uma surpresa - que nenhum dos genes identificados anteriormente pudesse ser vinculado a pontuações de QI.



Chabris é rápido em apontar que os resultados de seu estudo não significam que os estudos anteriores foram falhos: em vez disso, a inteligência é provavelmente muito parecida com a altura e pode envolver uma variedade de genes diferentes.

'A maneira como a altura parece funcionar - por que algumas pessoas são mais altas e mais baixas do que outras dentro de uma faixa normal - parece ser o efeito aditivo de centenas ou até mais genes individuais, cada um dos quais apenas adiciona ou remove aquele milímetro, ' ele diz. 'Provavelmente há algo semelhante em ação na inteligência e em outros traços psicológicos.'

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Então, o que será necessário para promover nossa compreensão genética da inteligência?

A resposta de Chabris é bastante simples: tamanhos de amostra maiores.

“Os traços das ciências sociais são complexos. Não existe uma causa única de gene como você vê em algo como a doença de Huntington ', diz ele. 'Portanto, provavelmente há vários ou mesmo centenas de genes em jogo. Precisamos aumentar nossos tamanhos de amostra em um grande grau de magnitude, 100.000 indivíduos ou até mais, para que possamos encontrar os genes que têm apenas esses pequenos efeitos. Depois de acertarmos isso, podemos ver o que considero a pergunta mais legal, que é como podemos entender melhor como o cérebro funciona olhando para esses genes no nível molecular. '

Ele admite que é uma tarefa difícil. 'Provavelmente vai ser muito mais complicado do que esperávamos. Se são mil genes, bem, isso é muito para compreender. Mas o campo como um todo provavelmente é capaz de descobrir isso. '

O que você acha? Qual é o papel dos genes na inteligência?

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