Como foi viver em um campo de concentração japonês?

Durante a Segunda Guerra Mundial, os EUA encarceraram mais de 100.000 nipo-americanos em campos de concentração em todo o Ocidente.

Campos de internamento japoneses Arquivo de História Universal / Grupo de Imagens Universais via Getty Images
  • Agora que a questão dos campos de concentração nos EUA mais uma vez levantou sua cabeça, pode ser benéfico lembrar a última vez que tais campos foram empregados nos EUA.
  • Depois de Pearl Harbor, os EUA encarceraram mais de 100.000 nipo-americanos em campos, aparentemente para fins de segurança nacional.
  • Na verdade, o encarceramento foi motivado principalmente pelo racismo. Como era a vida nos campos de concentração dos EUA?

Em 19 de fevereiro de 1942, o presidente Roosevelt emitiu a Ordem Executiva 9066, que autorizou e orientou os comandantes militares a prescreverem áreas militares ... das quais qualquer ou todas as pessoas podem ser excluídas, e em relação às quais, o direito de qualquer pessoa de entrar permanece em, ou a licença estará sujeita a quaisquer restrições que o Secretário da Guerra ou o Comandante Militar apropriado possam impor a seu critério. ' Sob a autoridade desta ordem executiva, cerca de 112.000 homens, mulheres e crianças de ascendência japonesa - quase dois terços dos quais eram cidadãos americanos - foram detidos em campos de concentração.



mapa de terras públicas em nós

Como os campos começaram?

Com o benefício de uma perspectiva de quase 80 anos, fica claro que o internamento de nipo-americanos teve motivação racial. Em resposta ao crescente poder militar do Japão na preparação para a Segunda Guerra Mundial, o presidente Roosevelt encomendou dois relatórios para determinar se seria necessário internar nipo-americanos caso o conflito eclodisse entre o Japão e os EUA. Nenhuma das conclusões apoiava o plano, com um deles indo tão longe quanto a 'certificar um grau notável, até mesmo extraordinário de lealdade entre esse grupo étnico geralmente suspeito'. Mas é claro que os ataques a Pearl Harbor provaram ser muito mais persuasivos do que esses relatórios.



Pearl Harbor transformou o ressentimento contra os japoneses em ebulição, pressionando o governo Roosevelt a internar os nipo-americanos. Tenente-general John DeWitt, que se tornaria o administrador do programa de internamento, testemunhou para o congresso

'Eu não quero nenhum deles aqui. Eles são um elemento perigoso. Não há como determinar sua lealdade ... Não faz diferença se ele é um cidadão americano, ele ainda é um japonês. A cidadania americana não determina necessariamente a lealdade ... Mas devemos nos preocupar com os japoneses o tempo todo, até que ele seja varrido do mapa.



A posição de DeWitt foi apoiada por uma série de grupos anti-imigrantes pré-existentes baseados na Costa Oeste, como o Joint Immigration Committee e Native Sons and Daughters of the Golden West. Para muitos, a guerra simplesmente serviu de desculpa para se livrar dos nipo-americanos. Em uma entrevista com o Postagem de sábado à noite , Austin Anson, o secretário-geral da Administração de Produtores-Remetentes de Vegetais de Salinas, disse:

- Somos acusados ​​de querer nos livrar dos japoneses por motivos egoístas. Nós fazemos. É uma questão de saber se o homem branco mora na costa do Pacífico ou os homens morenos. ... Se todos os japoneses fossem removidos amanhã, nunca sentiríamos falta deles em duas semanas, porque os fazendeiros Brancos podem assumir e produzir tudo o que os japoneses plantam. E também não os queremos de volta quando a guerra acabar.

Ironicamente para Anson, a deportação em massa de nipo-americanos sob a Ordem Executiva 9066 significou uma escassez significativa de mão de obra agrícola. Muitos caucasianos partiram para lutar na guerra, então os EUA assinaram um acordo com o México para permitir a imigração de vários milhões de trabalhadores agrícolas mexicanos sob o chamado programa bracero .



Vida nos acampamentos

Campo de concentração nipo-americano

Por volta de 1943: Vista aérea de um centro de realocação nipo-americano em Amache, Colorado, durante a Segunda Guerra Mundial. Cada família recebeu um espaço de 20 por 25 pés. Os barracões foram dispostos em blocos e cada bloco recebeu um banheiro comunitário e refeitório.

Arquivo Hulton / Imagens Getty

Na maioria das vezes, os nipo-americanos permaneceram estoicos diante de seu encarceramento. A frase shikata ga nai foi frequentemente invocado - a frase traduz aproximadamente como 'não pode ser evitado', o que, para muitos, representa a atitude percebida do povo japonês de suportar o sofrimento que está fora de seu controle.

Inicialmente, a maioria dos nipo-americanos foi enviada para centros de montagem temporários, normalmente localizados em feiras ou pistas de corrida. Estes foram quartel construído às pressas , onde os prisioneiros costumavam ser colocados em quartos apertados e obrigados a usar banheiros que eram pouco mais do que fossos no solo. Dali, eles foram transferidos para campos mais permanentes - repletos de arame farpado e guardas armados - em lugares remotos e isolados nos sete estados da Califórnia, Arizona, Colorado, Wyoming, Idaho, Utah e Arkansas.

Muitos desses campos, também conhecidos como Centros de Relocação de Guerra, eram pouco melhores do que os centros de montagem temporários. Um relatório descreveu os edifícios como 'barracas cobertas de papel alcatroado, de construção simples, sem encanamento ou cozinha de qualquer tipo.' Novamente, a superlotação era comum.

Como resultado, as doenças se tornaram uma grande preocupação, incluindo disenteria, malária e tuberculose. Isso era problemático devido à escassez crônica de profissionais médicos e suprimentos, um problema que não foi ajudado pela decisão da Autoridade de Relocação de Guerra de limitar o salário dos profissionais médicos nipo-americanos a US $ 20 por mês (cerca de US $ 315 em 2019 dólares), enquanto os trabalhadores caucasianos não tinham tal restrição. Como comparação, enfermeiras caucasianas ganhavam $ 150 ($ 2.361) por mês em um acampamento.

O governo dos EUA também administrou questionários de lealdade a nipo-americanos encarcerados com o objetivo final de ver se eles poderiam ser usados ​​como soldados e separar os cidadãos 'leais' dos 'desleais'. Os questionários freqüentemente perguntavam se eles estariam dispostos a ingressar no exército e se renunciariam completamente à sua lealdade ao Japão. Devido ao medo de serem convocados, confusão geral e raiva justificada do governo dos EUA, milhares de nipo-americanos 'falharam' no questionário de lealdade e foram enviados para o campo de concentração em Tule Lake. Quando Roosevelt mais tarde assinou um projeto de lei que permitiria aos nipo-americanos renunciarem à sua cidadania, 98 por cento dos 5.589 que o fizeram estavam localizados no Lago Tule. Alguns apologistas citam isso como um exemplo de deslealdade genuína para com os EUA, mas esse argumento claramente ignora a violação grosseira dos direitos dos nipo-americanos. Mais tarde, ficou claro que muitas dessas renúncias foram feitas sob coação, e quase todos aqueles que renunciaram a sua cidadania procurou ganhá-lo de volta .

Visto que muitas crianças viviam nos campos, elas vieram equipadas com escolas. É claro que essas escolas não eram ideais - a proporção aluno-professor chegava a 48: 1 e os suprimentos eram limitados. A ironia de aprender sobre a história e os ideais americanos não foi perdida pelos alunos, um dos quais escreveu em um ensaio -

'Eles, a primeira geração [de imigrantes japoneses], sem o mínimo conhecimento da língua inglesa nem dos novos arredores, vieram a esta terra com o pioneirismo americano de reassentamento. ... Embora passando por muitas dificuldades, eles alcançaram seu objetivo apenas para serem reassentados pela ordem de evacuação sob a emergência para nossa proteção e segurança pública. '

velocidade do pensamento vs velocidade da luz

Potencialmente, a melhor parte da vida nos campos - e a melhor maneira para determinados prisioneiros demonstrarem sua americanismo fundamental - estava jogando beisebol. Um acampamento até apresentou quase 100 times de beisebol . O ex-prisioneiro Herb Kurima relembrou a importância do beisebol em suas vidas em uma entrevista ao Christian Science Monitor . 'Eu queria que nossos pais, que trabalharam tanto, tivessem a chance de ver um jogo de bola', disse ele. “Mais da metade do acampamento costumava vir para assistir. Era a única diversão nos campos. '

O rescaldo

Quando os campos finalmente fecharam em 1945, as vidas dos nipo-americanos encarcerados foram totalmente destruídas. Alguns foram repatriados para o Japão, enquanto outros se estabeleceram em qualquer parte do país em que tivessem sido arbitrariamente colocados. Aqueles que desejassem retornar à Costa Oeste receberam US $ 25 e uma passagem de trem, mas poucos tinham algo para onde voltar. Muitos venderam suas propriedades a compradores predatórios antes de serem presos, enquanto o roubo havia varrido tudo o que haviam deixado para trás. Muitos, muitos anos depois, em 1988 Lei de Liberdades Civis ordenou que cada vítima sobrevivente recebesse $ 20.000, embora isso pareça uma pequena multa a pagar por mudar irrevogavelmente o curso de mais de 100.000 vidas.


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