O que piscar lentamente significa para os gatos, de acordo com a ciência

Os cientistas confirmam que piscar lentamente é uma maneira eficaz de se conectar com um gato.

Crédito: pequeno tomate /Shutterstock



Principais conclusões
  • Os gatos aceitam a presença de humanos com quem trocam uma piscadela lenta.
  • Uma piscada lenta é provavelmente uma declaração visual de não agressão.
  • Proprietários e estranhos podem se relacionar com um gato usando a saudação de piscar lento.

Para muitos animais, um olhar direto em seus olhos constitui um desafio. Olhe nos olhos de um cachorro que você não conhece bem e você estará provocando uma briga, e um gato no limite manterá seus olhos fixos em uma ameaça percebida.



Como os aficionados por gatos suspeitam há muito tempo, você pode quebrar o gelo com um gato que está investigando você piscando lentamente os olhos uma vez para comunicar que está baixando a guarda. Vendo que você não está no modo de ataque, o gato geralmente retribui o gesto e relaxa. Chame isso de piscar lentamente . Outros o consideram um sorriso de gato para os seres facialmente inescrutáveis.

Agora, cientistas da Universidade de Sussex e da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, confirmam o efeito mágico do piscar lento em um estudo publicado na Scientific Reports chamado O papel dos movimentos de estreitamento do olho de gato na comunicação gato-humano .



É algo que muitos donos de gatos já suspeitavam, por isso é emocionante encontrar evidências disso. diz autor sênior Karen McComb .

Definitivamente, não é fácil estudar o comportamento natural do gato, diz a coautora Leanne Proops, acrescentando que esses resultados fornecem uma visão rara do mundo da comunicação gato-humano.

O estudo cita três coisas sobre gatos que outras pesquisas já haviam descoberto:



  • Descobriu-se que os gatos ronronam como um meio de solicitar a atenção humana. (O ronronar é muitas vezes mal interpretado como um sinal de felicidade, em vez de um pedido de atenção que pode ocorrer mesmo quando um gato não está se sentindo bem.)
  • Os gatos reconhecem seus nomes, mesmo quando falados por pessoas desconhecidas. (É claro que os gatos mantêm a prerrogativa de não responder.)
  • Os gatos podem se esfregar ou bater a cabeça contra os donos que estão se sentindo tristes.

Crédito: Emily Liang /Unsplash

Este estudo é o primeiro a investigar experimentalmente o papel do piscar lento na comunicação gato-humano, diz McComb. E é algo que você pode experimentar com seu próprio gato em casa ou com gatos que encontra na rua. É uma ótima maneira de melhorar o vínculo que você tem com os gatos. Tente estreitar os olhos para eles como faria em um sorriso relaxado, seguido de fechar os olhos por alguns segundos. Você descobrirá que eles respondem da mesma maneira e você pode iniciar uma espécie de conversa.

Os autores do estudo foram capazes de tirar duas conclusões de um par de experimentos gravados em vídeo para o estudo:



  • Os gatos mais frequentemente ofereciam uma piscada lenta para seus donos se os donos piscassem lentamente primeiro.
  • Os gatos eram mais propensos a abordar um experimentador que era um estranho após uma troca de piscadas lentas, ao contrário de quando o experimentador tinha uma expressão meramente neutra.

No primeiro experimento, os pesquisadores observaram o comportamento de 21 gatos em suas casas, com 14 famílias representadas no total. Os gatos variaram de 0,45 a 16 anos de idade, e 11 dos gatos eram do sexo feminino. Seus donos receberam instruções para piscar lentamente, e cada gato foi autorizado a encontrar um local confortável, momento em que as piscadas lentas foram trocadas enquanto o dono se sentava a um metro de distância de seu companheiro.

No segundo experimento havia 24 gatos: 12 fêmeas e 12 machos. Com idades entre 1 e 17 anos, todos os gatos vieram de casas diferentes. Um experimentador, um estranho para cada gato, adotou uma expressão neutra ou tentou engajar um gato em um piscar de olhos lento. Quando o experimentador estendeu uma mão de boas-vindas, com a palma para cima, para um gato agachado diretamente em frente a ele, os gatos que compartilharam uma piscada lenta aceitaram com mais frequência a abertura e se aproximaram do experimentador.



Como alguém que estudou o comportamento animal e é dono de um gato, diz McComb, é ótimo poder mostrar que gatos e humanos podem se comunicar dessa maneira.

Embora reconheça ser plausível que o piscar lento em gatos tenha começado como uma forma de interromper um olhar ininterrupto, o que é potencialmente ameaçador na interação social, o primeiro autor do estudo Tasmin Humphrey sugere outra possibilidade, dizendo que pode-se argumentar que os gatos desenvolveram os comportamentos de piscar lento porque os humanos perceberam o piscar lento como positivo. Os gatos podem ter aprendido que os humanos os recompensam por responder ao piscar lento.

Humphrey observa que, entender as maneiras positivas pelas quais gatos e humanos interagem pode melhorar a compreensão pública dos gatos, melhorar o bem-estar dos felinos e nos contar mais sobre as habilidades sociocognitivas dessa espécie pouco estudada.

Certamente, ser capaz de se acalmar e fazer conexões com um gato permite que um humano avalie mais prontamente seu bem-estar em locais como um consultório veterinário ou abrigo de animais.

Neste artigo animais gatos comunicação cooperação relacionamentos piscar lento confiança

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