Dois novos estudos identificam se os pacientes com câncer responderão à quimioterapia

Dois novos estudos podem ter identificado se os pacientes responderão ou não à quimioterapia.

menino recebendo drogas quimioterápicasMitchell Xayapraseuth recebe quimioterapia no Providence Alaska Medical Center em Anchorage, Alasca, em abril de 2012. (Marc Lester / Anchorage Daily News / MCT via Getty Images)
  • Usando radiômica, dois novos estudos identificaram se os pacientes responderiam à quimioterapia ou não.
  • Essa descoberta ocorreu investigando o tecido ao redor do tumor, em vez de apenas olhar para o tumor em si.
  • Isso pode levar à cessação de muito sofrimento para os pacientes que não respondem à quimioterapia.

Podemos agradecer à guerra por uma das descobertas médicas mais importantes do século XX. A artigo publicado em O NY Times em 1946 resume um estudo fascinante sobre o uso de 'mostarda de nitrogênio' - gás mostarda usado pelos alemães na Itália, que expôs mais de 1.000 pessoas aos efeitos das bombas - que levou a testes conduzidos em New Haven sobre o potencial de utilização esta química no tratamento da doença de Hodgkin (entre outros cânceres).



A palavra 'quimioterapia' foi cunhada pelo médico judeu alemão Paul Ehrlich há mais de um século. Inicialmente, referia-se ao uso de produtos químicos para tratar qualquer doença, incluindo antibióticos. Ehrlich era um pouco experiente em medicina, ajudando a criar tratamentos para a sífilis e a tripanossomíase. Ele chamou suas descobertas de 'balas mágicas', denotando a especificidade mortal que essas drogas tinham em seus alvos biológicos. A partir de 1904, ele usou uma variedade de arsênicos, brometos e álcoois para tentar matar as células cancerosas.



Em 1915, Ehrlich adoeceu com tuberculose. Ele estava frustrado porque sua nação estava usando os produtos químicos que ele estudou para a cura, a fim de criar armas de guerra. Pouco antes de morrer, ele olhou para as fábricas operadas pela Bayer e Hoechst, que estavam criando o que viria a ser conhecido como gás mostarda, frustrado por sua nação, às vésperas da Primeira Guerra Mundial, ter se extraviado tanto.

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Embora Ehrlich permanecesse cético de que um coquetel de drogas produzidas em laboratório pudesse efetivamente combater o câncer - sua pesquisa resultou em drogas fracas ou ineficazes - o tempo provou ser seu único problema. Ensaios conduzidos na América em 1942 mostraram eficácia no tratamento de linfomas. Dessa pesquisa surgiu o mustine (clormetina), vendido inicialmente com o nome de Mustargen, para ser empregado no tratamento do câncer de próstata.



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A quimioterapia é uma mistura - todo paciente com câncer sabe disso. Tal como acontece com as bombas de gás mostarda lançadas sobre as aldeias na esperança de erradicar os inimigos em meio a uma população civil (e inevitáveis ​​baixas civis), a quimioterapia costuma ser mais um palpite do que uma aplicação específica (embora quimioterapias mais direcionadas tenham sido desenvolvidas ao longo das décadas). A quimioterapia não apenas destrói as células cancerosas, mas também interrompe a divisão das células normais, resultando em imunossupressão, inflamação do trato digestivo e perda de cabelo.

Embora não seja um remédio perfeito, poucos - embora talvez muitos, pelo menos nos cantos holísticos conspiratórios da internet - duvidam da eficácia da quimio, embora continuem preocupados com os efeitos colaterais. Quando tive câncer testicular há cinco anos, recebi três opções de pós-cirurgia: uma a duas rodadas de quimioterapia; radioterapia (que pode levar a um câncer secundário); ou monitoramento. Escolhi uma rodada como prevenção. Não havia nada de agradável nisso. Aqueles que suportam uma dúzia de rodadas de cânceres mais agressivos enfrentam uma miríade de consequências da supressão de seu sistema imunológico.

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No entanto, a alternativa é ainda menos atraente. Você não pode vencer o câncer, pois é uma parte integrante de nós. Os humanos não existem sem células cancerosas. Como o médico e oncologista Siddhartha Mukherjee escreve em sua biografia de câncer, O imperador de todas as doenças , as células cancerosas são 'versões mais perfeitas de nós mesmos'. Eliminá-los inteiramente significa também destruir as células necessárias para nos tornar humanos.



Cada um de nós vive com células cancerosas. Se a doença se forma ou não, depende de uma série de fatores, incluindo genética, dieta, nível de aptidão, fatores exógenos (como viver perto de fábricas de produtos químicos ou sob as vias de voo).

Apesar de tudo, ter células cancerosas é um destino de que nenhum de nós escapará. Mukherjee continua:

'O segredo para combater o câncer ... é encontrar meios de evitar que essas mutações ocorram em células suscetíveis, ou encontrar meios de eliminar as células mutadas sem comprometer o crescimento normal.'

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Dr. Siddhartha Mukherjee: Mapeando Geneticamente o Futuro do Câncer

Existe uma arte na ciência de escolher as drogas quimioterápicas incluídas em um regime; os oncologistas nem sempre escolhem corretamente. Este obstáculo profissional está sendo vencido lentamente, graças a pesquisas como estudos recentes na Cape Western Reserve University, que parecem ter identificado pistas sobre se um paciente responderá ou não à quimioterapia.

Ao escanear regiões fora do tumor observado em ressonância magnética e tomografia computadorizada, o professor de engenharia biomédica Anant Madabhushi diz que certos insights revelam se pacientes com câncer de pulmão e mama serão beneficiados pela quimioterapia.

Um estudo buscou uma 'assinatura', conhecida como HER2-positiva, que está incluída em 20% de todos os cânceres de mama. Através radiômica , que revela características quantitativas invisíveis a olho nu, os pesquisadores podem descobrir o HER2 analisando o tecido em volta o tumor. Em vez de se submeter a um curso de quimioterapia de 'tamanho único', os pacientes com essa assinatura poderiam ser mais bem direcionados - embora os pesquisadores afirmem que um avanço definitivo ainda ocorrerá em alguns anos.

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Em um estudo correspondente usando radiômica, os pesquisadores do câncer de pulmão estão à beira de uma descoberta importante. Como pesquisador doutoral em engenharia biomédica, Mohammadhadi Khorrami, afirma, apenas um em cada quatro pacientes com câncer de pulmão responde à quimioterapia, o que significa que 75 por cento sofrerão consequências desnecessárias e dor considerável porque a pesquisa até agora se limitou a investigar o tumor em si.

Por meio dessas técnicas investigativas, Khorrami identificou, com 77 por cento de precisão, quais pacientes se beneficiariam com a quimioterapia, um aumento de nove por cento em relação a apenas olhar para dentro do tumor. Considerando 228.000 americanos será diagnosticado com a doença este ano, são mais de 20.000 pacientes recebendo melhores cuidados de saúde. Como esse regime específico tem um preço de US $ 30.000, muito estresse financeiro e emocional pode ser evitado por meio dessa nova técnica.

Não é surpreendente que não tenhamos descoberto uma cura específica para a variedade de cânceres que enfrentamos, mas o fato de estarmos ganhando terreno traz esperança diante dos maiores assassinos de nossa espécie. O câncer pode ser uma parte inerente de nós, mas se pudermos mitigar a dor e o sofrimento que ele provoca, essa pesquisa valerá a pena.

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