Por milhares de anos, os humanos dormiram em dois turnos. Devemos fazer de novo?

Os pesquisadores acreditam que a prática de dormir a noite inteira realmente não se consolidou até algumas centenas de anos atrás.

A Cama de Henri de Toulouse-Lautrec.A Cama de Henri de Toulouse-Lautrec.

Ela estava bem acordada e eram quase duas da manhã. Quando questionada se tudo estava bem, ela disse: 'Sim'. Questionada por que não conseguia dormir, ela disse: “Não sei”. Neuro cientista Russell Foster de Oxford pode sugerir que ela estava exibindo “um retrocesso ao padrão de sono bimodal”. A pesquisa sugere que costumávamos dormir em dois segmentos com um período de vigília no meio.


A. Roger Ekirch , historiador da Virginia Tech, revelou nossa história segmentada do sono em seu livro de 2005 No fim do dia: uma noite no passado . Há muito pouca pesquisa científica direta sobre o sono feita antes do século 20, então Ekirch passou anos examinando a literatura, registros judiciais, diários e registros médicos para descobrir como dormíamos. Ele encontrou mais de 500 referências ao primeiro e segundo sono, desde a época de Homero Odisséia . “Não é apenas o número de referências - é a maneira como se referem a isso como se fosse de conhecimento comum ', diz Ekirch BBC .



'Ele sabia disso, mesmo no horror com que começou de seu primeiro sono, e atirou a janela para dissipá-lo pela presença de algum objeto, além do quarto, que não tinha sido, por assim dizer, a testemunha de seu Sonhe.' - Charles Dickens, Barnaby Rudge (1840)

Aqui está uma sugestão para lidar com a depressão da balada inglesa 'Old Robin of Portingale':



'E ao despertar de seu primeiro sono / Você terá uma bebida quente / E ao despertar de seu próximo sono / Suas tristezas terão um cômodo.'

O sono em duas partes foi praticado no século 20 por pessoas na América Central e no Brasil e ainda é praticado em áreas da Nigéria.


(Foto: Alex Berger )



Noite dividida ao meio

O sono segmentado - também conhecido como sono interrompido ou sono bifásico - funcionava assim:

  • O primeiro sono ou sono morto começou por volta do crepúsculo, durando de três a quatro horas.
  • As pessoas acordaram por volta da meia-noite para algumas horas de atividade, às vezes chamada de “vigilância”. Eles o usavam para orar, cortar lenha, socializar com os vizinhos e para sexo. Um personagem dos anos 1500 em Chaucer Canterbury Tales postulou que as classes mais baixas tinham mais filhos porque usavam o período de vigília para a procriação. Na verdade, alguns médicos o recomendavam para fazer bebês. Ekirch encontrou a referência de um médico da França do século 16 que dizia que a melhor época para conceber não era ao ir para a cama, mas depois de um primeiro sono repousante, quando era provável que levasse a 'mais prazer' e quando os amantes estivessem mais propensos a ' faça melhor.'
  • “O segundo sono, ou sono matinal, começou após o período de vigília e durou até de manhã.

Por que e quando acabou

Visto que passamos um terço de nossas vidas dormindo, é estranho que tão pouco se saiba sobre nossos primeiros hábitos de sono, embora Ekirch diga que os escritos provam que as pessoas dormiram assim por milhares de anos. Se não por outro motivo, alguém tinha que acordar no meio da noite para cuidar de fogueiras e fogões.

você quer esconder um cadáver

Autor Craig Koslofsky sugere em Império da Noite que antes do século 18, as primeiras horas além de casa eram o domínio dos desonrosos, e então a vigilância era toda a atividade noturna que alguém desejava. Com o advento da iluminação moderna, porém, houve uma explosão em todos os tipos de atividades noturnas, e isso acabou deixando as pessoas exaustos. Ficar acordado a noite toda e sonâmbulo durante o dia passou a ser considerado uma autoindulgência desagradável, conforme observado neste conselho para os pais em um jornal médico de 1825 encontrado por Ekirch: 'Se nenhuma doença ou acidente intervier, eles não precisarão de mais repouso do que aquele obtido em seu primeiro sono, que o costume terá feito terminar por si mesmo apenas na hora usual. E então, se virarem os ouvidos para tirar uma segunda soneca, serão ensinados a encarar isso como uma intemperança que não redundará em seu crédito. ' Juntamente com o desejo de eficiência promovido pela industrialização, o relógio foi cada vez mais considerado uma interrupção inútil do descanso tão necessário.



O aumento da insônia

( Mike Chaput )

Curiosamente, exatamente sobre os relatos de tempo do primeiro sono e do segundo sono começaram a diminuir, referências à insônia começaram a aparecer. Foster não é o único que se pergunta se essa não é uma resposta biológica ao sono não segmentado. Psicólogo do sono Gregg Jacobs conta BBC , 'Durante a maior parte da evolução, dormimos de uma certa maneira. Acordar durante a noite faz parte da fisiologia humana normal. ' Ele também observa que o relógio costumava ser um momento de reflexão e meditação que podemos perder. “Hoje, passamos menos tempo fazendo essas coisas”, diz ele. 'Não é por acaso que, na vida moderna, o número de pessoas que relatam ansiedade, estresse, depressão, alcoolismo e abuso de drogas aumentou.' Também pode não ser uma coincidência, porém, que não morremos mais aos 40 anos.

Assuntos em um experimento na década de 1990 gradualmente se acomodaram em um sono bifásico depois de serem mantidos na escuridão 10 horas por dia durante um mês, então pode ser a maneira que nós naturalmente quer dormir. Mas é a maneira mais saudável?

A ciência diz que estamos fazendo isso agora

Nem todo mundo restringe seu descanso a uma noite inteira de sono. As sestas são populares em vários lugares, e há gênios que juram por cochilos curtos ao longo do dia. Alguns não têm escolha a não ser dormir em segmentos, como pais de bebês e trabalhadores por turnos.

Mas, de acordo com o especialista em sono Timothy A. Connolly do Center of Sleep Medicine do St. Luke's Episcopal Hospital em Houston falando para Saúde do dia a dia , “Estudos mostram que adultos que dormem consistentemente de sete a oito horas todas as noites vivem mais. ' Algumas pessoas ficam bem com seis horas e outras precisam de 10, mas precisa ser em um bloco sólido. Ele diz que cada vez que o sono é interrompido, isso afeta todas as células, tecidos e órgãos, e aumentam as chances de uma série de problemas sérios, incluindo derrame, doenças cardíacas, obesidade e transtornos do humor.

A ciência moderna é bem unânime : Dormir um pedaço longo e sólido a cada noite lhe dá a melhor chance de viver uma vida longa, natural ou não.

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