A controvérsia surpreendentemente amarga sobre as fontes de estradas americanas

A Federal Highway Administration rescindiu sua aprovação para o uso de uma fonte alternativa de beira de estrada chamada Clearview, mais uma vez tornando a fonte Highway Gothic de 70 anos o único padrão para sinalização direcional.

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A controvérsia surpreendentemente amarga sobre as fontes de estradas americanas Foto principal: Joseph Sohm / Shutterstock

Se você não tem seguido a placa de sinalização da estrada americana nos últimos meses, é perfeitamente possível que tenha perdido o que foi moldado para ser uma grande controvérsia de design. Aqui estão os fatos básicos:




A Federal Highway Administration tem rescindiu sua aprovação para o uso de uma fonte alternativa de beira de estrada chamada Visão clara , Dez anos depois concedendo aprovação provisória para seu uso. Isso significa que o velho de 70 anos Rodovia gótica o tipo de letra mais comumente visto em sinalização direcional continuará sendo o único padrão de agora em diante.



As placas com a fonte extinta permanecerão de pé por enquanto, embora quando chegar a hora de substituí-las, o tipo voltará ao estilo Highway Gothic.

É um final chocante para Clearview, uma fonte projetada especificamente para melhorar o Highway Gothic, e que já foi elogiada como “ um belo exemplo de design como forma de ativismo social. '



Então o que aconteceu?

Quando foi aprovado em 2004, o Clearview foi apoiado por pesquisas científicas que sugeriram que ele oferecia legibilidade superior, especialmente à noite:

“Em 1997, pesquisadores da Penn State submeteram o Clearview a uma série de testes de legibilidade. Os resultados foram inequivocamente positivos , mostrando que Clearview aumentou a distância de leitura noturna em até 16 por cento. Em 2001, uma equipe liderada pelo pesquisador de transporte da Texas A&M, Paul Carlson confirmado independentemente que Clearview melhorou a distância de reconhecimento de sinais de rodovias em até 12 por cento, uma diferença de 22 metros em relação à Highway Gothic. ' ( Com fio )

Você pode comparar os dois por si mesmo. Aqui está Clearview:



Fonte da imagem: Meeker and Associates

E aqui está o Highway Gothic:

Fonte da imagem: Meeker and Associates

Sem dúvida, você notará algumas diferenças sutis na forma, espaçamento e alinhamento de certas letras, especialmente o e minúsculo. Pessoas que sabem muito mais do que a maioria sobre o design de fontes de sinalização rodoviária enfatizam que os pequenos ajustes do Clearview melhoram a legibilidade. Somente pergunte ao cara quem ajudou a criá-lo:

Helen Keller pode dizer da sepultura que Clearview parece melhor. - Co-criador do Clearview, Donald Meeker, talvez hiperbolicamente

Mas a comunidade científica nos últimos dez anos não foi tão gentil com Clearview. Várias pesquisas desde 2004 sugerem que as melhorias atribuídas ao novo tipo de letra podem ter sido correlacionais em vez de causais. Novos materiais de sinalização introduzidos em 2003 foram encontrados para ser o principal fator para melhorar a legibilidade à noite . Pesquisas adicionais parecem indicar que os benefícios de legibilidade do Clearview foram perdidos em placas com padrões de cores variados, em particular tipo escuro em um fundo branco.

Você pode dizer que o júri está decidindo se Clearview é realmente superior ao Highway Gothic. Pesquisas adicionais provavelmente iluminariam melhor o assunto.

Então, por que a Administração de Rodovias optou preventivamente por acabar com Clearview em vez de esperar para ver se melhorias poderiam ser feitas?

CityLab e Com fio cada um cobriu a história e chegou a uma teoria semelhante: dinheiro. Do CityLab:

'As jurisdições que adotam Clearview devem comprar uma licença padrão para o tipo, uma cobrança única de entre $ 175 (para uma fonte) e $ 795 (para a família completa de 13 fontes) e mais, dependendo do número de estações de trabalho.'

Se você acha que não há diferença prática entre Highway Gothic e Clearview, então aquele que você pode usar gratuitamente é a escolha óbvia. Seja esse o caso ou não - bem, pode não importar mais.

**

Robert Montenegro é um escritor e dramaturgo que contribui regularmente para gov-civ-guarda.pt e Placar torto . Ele mora em Washington DC e se formou na Loyola Marymount University em Los Angeles.

Twitter: @Monteneggroll . Local na rede Internet: robertmontenegro.com .

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