O açúcar causa 'grandes mudanças' nos sistemas de recompensa do cérebro, afirma o estudo

Os resultados sugerem que comer muito açúcar pode levar à dependência de drogas.

Causas de açúcarPixabay
  • O estudo envolveu alimentar os porcos com água com açúcar, além de uma dieta regular, por 12 dias.
  • Após 12 dias, os pesquisadores observaram grandes mudanças nos sistemas de dopamina e opióides dos porcos.
  • Os resultados também sugerem que comer muito açúcar pode aumentar nossa tolerância a outras substâncias.




O que significa dizer que alguém é viciado em comida?



O assunto tem sido controverso entre os cientistas, com alguns dizendo que consumir grandes quantidades de açúcar (e / ou gordura e sal) excita o sistema de recompensa do cérebro, levando a vícios semelhantes aos das drogas. Outros dizem que o vício em comida é melhor classificado como um vício comportamental, em que as pessoas se tornam dependentes de um comportamento porque a própria ação as faz se sentir bem.

Agora, um novo estudo, publicado em Nature Scientific Reports , apóia a ideia de que o açúcar pode causar adições semelhantes às de drogas e que o consumo regular pode alterar significativamente o sistema de recompensa do cérebro depois de apenas algumas semanas.



Para estudar os efeitos do açúcar no cérebro, pesquisadores da Universidade de Aarhus fizeram com que os porcos bebessem 2 litros de água com açúcar ao longo de 12 dias, tirando imagens dos cérebros dos porcos antes do experimento, após o primeiro dia e após o 12º dia. Ao longo desse período, os porcos seguiram uma dieta normal e só tiveram acesso à água com açúcar de forma intermitente, o que favorece a compulsão alimentar.

Por que usar porcos para o experimento? Os pesquisadores notaram que, embora os roedores sejam frequentemente usados ​​em estudos de imagens cerebrais, os porcos são uma boa alternativa porque seus cérebros são relativamente complexos e grandes o suficiente para capturar imagens de estruturas cerebrais mais profundas. (Claro, teria sido ideal tirar imagens de cérebros humanos para o estudo. Mas como muitos fatores afetam os níveis de dopamina, de vídeos do YouTube a encontros, é difícil dizer exatamente como o açúcar os afeta.)

Os resultados revelaram que porcos com dieta de água com açúcar apresentaram menos dopamina e disponibilidade de receptores opióides. Em outras palavras, consumir um monte de açúcar tornava seus cérebros menos responsivos a esses neurotransmissores de bem-estar e, assim, semelhante ao vício em drogas, eles precisariam consumir ainda mais açúcar para obter o mesmo efeito prazeroso.



Fonte

'Depois de apenas 12 dias de ingestão de açúcar, pudemos ver grandes mudanças nos sistemas de dopamina e opióides do cérebro', disse Michael Winterdahl, professor associado do Departamento de Medicina Clínica da Universidade de Aarhus e autor do estudo. Neuroscience News . 'Na verdade, o sistema opióide, que é a parte da química do cérebro associada ao bem-estar e ao prazer, já foi ativado logo após a primeira ingestão.'

O sistema de recompensa do cérebro nos ajuda a entender o que é valioso. Por exemplo, experimentamos uma onda de dopamina, digamos, quando nos apaixonamos por alguém ou quando temos sucesso em uma tarefa difícil. Isso nos encoraja a repetir os comportamentos que produziram esse sentimento bom. De maneira semelhante, outras coisas que desencadeiam a liberação de dopamina, como drogas ou alimentos, podem nos levar a reforçar comportamentos não saudáveis.

'Se o açúcar pode mudar o sistema de recompensa do cérebro depois de apenas doze dias, como vimos no caso dos porcos, você pode imaginar que estímulos naturais como aprendizagem ou interação social são empurrados para o segundo plano e substituídos por açúcar e / ou outro' 'estímulos' artificiais, Winterdahl. 'Todos nós estamos procurando a adrenalina da dopamina, e se algo nos dá um chute melhor ou maior, então é isso que escolhemos.'

Comer muito açúcar pode aumentar sua tolerância a outras substâncias

Os porcos apresentaram diminuição da disponibilidade do receptor de dopamina após 12 dias, embora não tivessem recebido açúcar por 24 horas. Por quê? Os pesquisadores notaram que a dopamina é freqüentemente liberada simplesmente pelo desejo ou expectativa de drogas e outras atividades prazerosas, e que a redução resultante dos receptores de dopamina pode 'aumentar os limites de recompensa do cérebro'. Curiosamente, eles sugeriram que isso pode dessensibilizar o cérebro a outros estímulos que acionam a dopamina. Portanto, ficar 'viciado' em açúcar pode potencialmente aumentar sua tolerância a outras substâncias: anfetaminas, cocaína, álcool, etc.

Como conter a ingestão de açúcar

O açúcar não é ruim com moderação. No entanto, a ingestão excessiva de açúcar pode levar à obesidade e a uma variedade de doenças, possivelmente incluindo diabetes e câncer. O principal problema é que muitos alimentos, especialmente alimentos rápidos e processados, contêm muito açúcar, em parte porque é uma maneira barata de aumentar o sabor e também porque os fabricantes de alimentos sabem que é provável que prendam os clientes.

Ainda assim, provavelmente não é uma boa ideia cortar totalmente a ingestão de açúcar, considerando que vários estudos sugerem que você pode ter sintomas de abstinência. Para trabalhar em direção a uma dieta mais saudável, Harvard Medical School recomenda algumas dicas:

  1. Limite o acesso a alimentos açucarados: não estoque doces e evite alimentos processados.
  2. Adoce você mesmo: você provavelmente usará adoçantes mais saudáveis ​​e menos adoçantes do que o fabricante.
  3. Cuidado com os açúcares ocultos: verifique os rótulos ao comprar alimentos, já que muitos fabricantes colocam açúcar para melhorar o sabor, especialmente em alimentos com baixo teor de gordura.
  4. Coma um café da manhã balanceado: isso ajuda a reduzir os desejos.

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