Startup pretende começar transplantes de órgãos de porco para humano em 2022

As edições de genes suínos podem permitir tais transplantes sem rejeição.

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Startup pretende começar transplantes de órgãos de porco para humano em 2022Crédito: Phoenix han sobre Unsplash
  • Uma empresa chamada Revivicor recebeu autorização do FDA para usar seus porcos geneticamente modificados para uso médico ou como alimento.
  • Os porcos não têm genes para o açúcar alfa-gal, que o corpo humano rejeita.
  • Revivicor antecipa os primeiros testes de transplante humano ainda este ano.

A ciência pode percorrer caminhos separados, até mesmo contraditórios, simultaneamente. Ao mesmo tempo que algumas pesquisas estão revelando mais e mais sobre a inteligência animal e a autoconsciência, outras pesquisas parecem estar buscando novas maneiras pelas quais os humanos podem expandir a exploração de animais supondo que eles não tenham esses atributos. Apreciação crescente pelo vida intelectual e emocional de porcos , por exemplo, é contrabalançado pela notícia de que o FDA acaba de certificar que os porcos criados por uma empresa que procura colher seus órgãos para transplante em humanos são seguros para uso alimentar e médico. O contraste pode ser estonteante.



Revivicor , uma subsidiária da empresa de biotecnologia sediada em Maryland United Therapeutics , recebeu a autorização da FDA em dezembro de 2020. Para o FDA , isso 'representa um marco tremendo para a inovação científica.' Diretor científico da Revivicor, David Ayares , conta Futuro Humano que o 'objetivo final da empresa é essencialmente ter um suprimento ilimitado de órgãos', e a liberação para seus 'porcos GalSafe' traz esse objetivo um passo mais perto.



Listas de espera

Crédito: Solo / Adobe Stock / gov-civ-guarda.pt

A Administração de Recursos e Serviços de Saúde dos EUA diz que 109.000 americanos estão atualmente esperando por transplantes de órgãos. Dezessete pessoas morrem todos os dias durante a espera, e a cada nove minutos um novo nome vai para a lista de espera.



Empresas como a Revivicor esperam atender a essa necessidade com xenotransplantes , em que órgãos de espécies não humanas são transplantados para humanos. Os cientistas têm procurado uma maneira de realizar xenotransplantes com sucesso por décadas - um recém-nascido referido publicamente como 'Baby Fae' rejeitou um coração de babuíno transplantado já em 1984.

Ayares diz que sua empresa está 'no limite' de superar esses problemas de rejeição, prevendo que seus primeiros transplantes possam ocorrer em 2021 ou 2022.

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O tecido animal também pode ser usado na formulação de medicamentos.



Rejeição

Crédito: mestre / Adobe Stock

O problema da rejeição decorre do sistema imunológico do corpo humano expelindo células de outros animais como substâncias estranhas. (A rejeição também pode ser um problema com transplantes de pessoa para pessoa.)

Em 2003, a Revivicor iniciou o desenvolvimento de porcos GalSafe removendo um gene que aparece na superfície das células suínas e que produz um açúcar chamado 'alfa-gal'. Acredita-se que o açúcar alfa-gal é o agente que causa as rejeições mais agudas em transplantes de coração e rim.

Alpha-gal também está implicada em uma alergia alimentar à carne que ocorre depois que uma pessoa é picada por um carrapato Lone Star que deixa açúcar alfa-gal na pele de suas vítimas. Com o tempo, o indivíduo desenvolve uma alergia a carne de porco, carne vermelha e cordeiro. Os Porcos Gal da Revivicor podem um dia estar disponíveis para pessoas como a carne de porco não alergênica.

A manipulação de genes de suínos pela Revivicor para oferecer suporte à compatibilidade de xenotransplante não termina com a eliminação do açúcar alfa-gal. O GalPig de hoje carrega um total de 10 modificações genômicas diferentes - quatro genes de porco foram desativados e seis genes humanos foram introduzidos.

Testes até agora

A empresa, trabalhando com o National Institutes of Health, diz que conseguiu evitar a rejeição de corações de porco transplantados para babuínos por seis anos, embora eles não substituíssem os próprios corações originais dos animais. Em vez disso, os corações de porco foram transplantados para o abdômen dos babuínos simplesmente para avaliar a rejeição. Ayares também diz que os rins GalPig sobreviveram em macacos por mais de seis meses, embora não esteja claro se eles funcionavam como rins ou simplesmente foram implantados.

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Para testes em humanos, o Revivicor planeja começar com transplantes renais antes de tentar substituir o coração. Eles esperam realizar esses primeiros testes com pessoas que aguardam transplantes humanos. A XenoTherapeutics de Boston já está testando os transplantes de pele GalPig como uma medida temporária para vítimas de queimaduras enquanto sua própria pele se regenera.

Outras empresas também estão explorando modificações genéticas suínas para xenotransplantes, incluindo a eGenesis em Boston e seu parceiro Qihan Biotech em Zhejiang, China, que estão usando o CRISPR para realizar edições genéticas.

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