SpaceX: Starhopper voa acima do Texas em teste recorde

A nave em forma de torre de água é um dos primeiros protótipos da Starship, que a SpaceX espera um dia enviar humanos a Marte.

SpaceX: Starhopper voa acima do Texas em teste recorde

O Starhopper voa 150 metros no ar.



SpaceX
  • O teste marcou a primeira vez que uma nave usou um motor de queima de metano líquido para se elevar tão alto.
  • O teste bem-sucedido abre caminho para testes em larga escala de protótipos de nave estelar.
  • A SpaceX poderia enviar a Starship a Marte já em 2024. Mais realisticamente, a empresa planeja usar o foguete para conduzir missões de carga em 2021.




A Spacex concluiu com sucesso na terça-feira seu teste mais difícil e mais alto do Starhopper, o protótipo em estágio inicial da nave espacial que o CEO Elon Musk espera um dia transportará humanos para Marte e além.

Em um vídeo do teste no local de teste da SpaceX em Boca Chica, Texas, o protótipo da nave - que alguns dizem se parece com uma torre de água voadora - pode ser visto se erguendo a cerca de 150 metros no ar, pairando por cerca de 10 segundos e finalmente descendo de volta ao solo, levantando uma nuvem de poeira no processo.



À primeira vista, o teste pode não parecer muito impressionante. Mas marcou a primeira vez que uma nave usou um motor de queima de metano líquido para voar tão alto acima do solo, servindo como uma prova de conceito que a SpaceX pode usar para avançar com segurança com protótipos em escala real de Starship. Esses protótipos - que a SpaceX está chamando de Mk1 e Mk2 - abrirão o caminho para futuras missões à lua e a Marte usando a nave estelar.

Starship está programado para usar seis motores SpaceX Raptor, que são uma família de motores SpaceX movidos a metano que a empresa planeja usar em missões interplanetárias. (Para contexto: Starhopper usou um único motor Raptor; Mk1 e Mk2 provavelmente usarão três cada; e o foguete 'Super Heavy' está definido para usar 35.) No entanto, Musk disse que as especificações da Starship podem ser atualizadas após a SpaceX revisar os dados do teste de terça-feira .

Quanto ao Starhopper, o teste de terça-feira foi o último. Mas embora o Starhopper nunca chegue ao espaço, a SpaceX planeja fazer uso da nave experimental na Terra.



'Sim, último vôo para Hopper,' Musk disse via Twitter no sábado. 'Se tudo correr bem, vai se tornar um teste vertical para Raptor.'

Nave estelar da SpaceX

Starship está programado para ser uma espaçonave de 100 passageiros que será lançada da Terra pelo Big Falcon Rocket da SpaceX, ou foguete 'Super Heavy'. Mas Starship é único porque também é um foguete, projetado para pousar e decolar de planetas distantes por conta própria. Também é único porque é alimentado por metano líquido e oxigênio líquido, ambos gases que teoricamente poderiam ser produzidos em outros planetas e usados ​​para reabastecer a nave.

O que vem por aí para Starship? É difícil dizer exatamente - em parte porque Musk é conhecido por estabelecer cronogramas aspiracionais - mas, com base nas declarações da empresa, você pode esperar ver Starship:

Mesmo que a SpaceX não envie humanos a Marte até 2026, Musk está confiante de que a Starship fará o trabalho algum dia.

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