Cobras com patas traseiras eram o velho normal

Um pequeno fóssil 3D perfeitamente preservado da Argentina nos conta mais sobre uma cobra primitiva.

Ilustração: Raúl Gómez



Principais conclusões
  • Acontece que as pernas, pelo menos as pernas traseiras, não eram uma fantasia passageira para algumas serpentes.
  • As patas traseiras foram encontradas em cobras Najash, uma espécie de ponte entre lagartos e cobras.
  • Um novo estudo fornece vários novos insights sobre Najash rionegrina.

Ao longo de inúmeras iterações, mutações de todos os tipos vêm e vão. Alguns provam ser úteis e aumentam as chances de reprodução de um organismo, enquanto outros surgem e desaparecem rapidamente, não tendo impacto na sobrevivência da espécie ou até mesmo reduzindo suas chances de sobrevivência. Por muito tempo, as pernas das cobras pareciam ser uma das últimas. Nova pesquisa acaba de ser publicada em S Avanços da ciência , no entanto, revela que os gams serpentinos tiveram um longo prazo: 70 milhões de anos.



Fonte da imagem: Fernando Garberoglio



Desenterrando a verdade

O insight vem da descoberta de fósseis bem preservados de quase um milhão de anos pertencentes ao Período Cenomaniano Najash do Rio Negro , uma cobra primitiva com membros posteriores. Eles foram encontrados na Área Paleontológica La Buitrera, no norte da Patagônia Argentina. As cobras remontam ao Jurássico Médio superior, mas existem lacunas significativas no registro fóssil.

Embora os oito fósseis sejam crânios - especialmente 1 espécime tridimensional quase perfeitamente preservado que esclarece vários problemas de longa data sobre a origem das principais características do crânio de cobra moderno, de acordo com o artigo – eles fornecem novas informações sobre os corpos dos proprietários. Os pesquisadores usaram microscopia de luz e tomografia para ver dentro dos fósseis. Análises morfológicas e moleculares, incluindo os novos dados cranianos, fornecem suporte robusto para uma extensa radiação basal de cobras primitivas com membros posteriores e pelves, diz o estudo.

Autor principal Fernando Garberoglio diz CNN , Nossas descobertas apoiam a ideia de que os ancestrais das cobras modernas eram de corpo grande e boca grande – em vez de pequenas formas escavadoras como se pensava anteriormente.



A descoberta de um aluno

Garberoglio na verdade encontrado o espécime de 95 milhões de anos há cerca de sete anos, quando ainda era estudante de paleontologia da Universidade de Buenos Aires. Depois de pegar uma pedrinha em uma escavação, ele encontrou um pequeno rosto ossudo e velho olhando para ele.

cobras Najash

As cobras Najash são, de certa forma, uma combinação de lagarto/cobra. Eles tinham um osso jugal parecido com um lagarto, um arco de maçã do rosto e uma espécie de maxilar. Diz Garberoglio falando ao New York Times , A ausência do jugal em cobras tem sido considerada uma 'característica compartilhada' definidora de todas as cobras, fósseis e vivas. Este novo espécime 3D de Najash deixa claro que o jugal estava presente em cobras antigas e posteriormente perdido em cobras modernas.

Como uma cobra, no entanto, eles não tinham um arco ósseo conectando a maçã do rosto ao crânio. Mas, novamente, as cobras Najash não tinham a série de cristas ósseas onipresentes entre as cobras mais recentes.



Como as cobras Najash – e suas patas traseiras – existiam há 70 milhões de anos, o artigo conclui que as pernas não eram uma mera característica transitória entre formas corporais com membros e sem membros, mas eram um aspecto estável de uma espécie estável. Sem nenhum sinal de patas dianteiras, supõe-se que, se as cobras Najash as tiveram, elas foram perdidas em algum momento mais fácil.

Neste artigo animais descoberta evolução paleontologia ciência cobras

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