Sexo com Neandertais ajudou os humanos modernos a sobreviver, diz estudo

Um novo estudo mostra como o cruzamento de humanos modernos e neandertais impulsionou nossos genomas.

Sexo com Neandertais ajudou os humanos modernos a sobreviver, diz estudo
  • O Homo Sapiens acasalou-se com os Neandertais quando eles deixaram a África para a Eurásia.
  • Os neandertais desenvolveram adaptações genéticas importantes para combater doenças.
  • Os humanos modernos têm 152 genes herdados dos Neandertais que interagem com os vírus.

Temos a tendência de pensar nas pessoas com aparência humana antes de nós, como os Neandertais, como parte de nossa história biológica que está tão distante que tem pouca influência em nossas vidas atuais. Afinal, você não consegue encontrar Neandertais na rua. Ou você? Por um lado, de 1,8% a 2,6% do DNA na maioria das pessoas modernas vem de os Neandertais. Um novo estudo fornece outro elo importante - os neandertais transmitiram uma adaptação genética importante que nos manteve protegidos dos vírus assassinos.



Sexo entre Neandertais e homo sapiens é a razão de nossa conexão genética. Os humanos estavam saindo da África para a Eurásia, quando encontraram os neandertais. Graças ao compartilhamento de um ancestral comum cerca de 500.000 a um milhão de anos antes, o sexo entre as espécies produziu descendentes viáveis.



O que o novo estudo descobriu é que antes de se conectar com os humanos modernos, os neandertais estiveram na Eurásia por centenas de milhares de anos lutando contra patógenos. Como resultado, seus genomas desenvolveram a capacidade de sobreviver aos vírus, que eles nos presentearam.

O co-autor do estudo David Enard, Ph.D. da Universidade do Arizona explicou a Inverso esse cruzamento era como um 'antídoto' rápido para o homo sapiens se proteger. De repente, eles enfrentaram um ataque de novos vírus.



tribos que nunca tiveram contato humano

Incorporar o material genético que já foi pré-adaptado dos neandertais deu ao homo sapiens um 'caminho rápido para a adaptação', compartilha Enard, acrescentando 'em vez de' reinventar a roda genética ', nós apenas pegou emprestado dos Neandertais. '

“O material genético dos neandertais era como um antídoto protetor porque os neandertais provavelmente haviam sido infectados há muito tempo pelos mesmos vírus que agora são prejudiciais aos humanos modernos”, diz David Enard. 'Essa longa exposição significa que os neandertais tiveram muito tempo para se adaptar contra esses vírus antes que os humanos modernos aparecessem.'

Claro, nem tudo correu bem quando essas duas espécies se conheceram em um passado distante. Os cientistas pensam que provavelmente infectaram uns aos outros com os patógenos de seus ambientes - no que é chamado 'o veneno-antídoto' modelo de troca de genes. As uniões sexuais produziram o antídoto.

Modelo de antídoto de veneno. Crédito: Revista Cell.



A pesquisa envolveu a criação de uma lista de mais 4.500 genes de humanos modernos que estão envolvidos na defesa contra vírus e contrastando isso com o banco de dados de genes Neandertais sequenciados. Os cientistas encontraram 152 genes em humanos modernos que também estavam no genoma do Neandertal. Os pesquisadores acreditam que esses genes que recebemos dos Neandertais são aqueles que interagem com os vírus de RNA de hoje, como hepatite C, HIV e influenza A.

Notavelmente, embora esses genes tenham sido fundamentais para a sobrevivência humana ao longo do tempo, eles não estão mais nos protegendo dos vírus modernos. Isso aponta para o fato de que a evolução é 'uma corrida armamentista', como o Dr. Enard a chamou. É um processo em que, mesmo que consigamos superar alguns deles, muitos novos vírus surgem constantemente para nos atacar. Foi muito preocupante para o Dr. Petrov e eu que nosso trabalho provavelmente implica que os humanos tiveram que se adaptar a centenas, senão milhares de diferentes vírus nocivos ao longo de milhões de anos de evolução. ' Dr. Enard relacionado.

Também vale a pena apontar que os humanos modernos têm depressão e vício do cigarro dos Neandertais.

Enard foi coautor do estudo com Dmitir Petrov, Ph.D. da Universidade de Stanford. Você pode conferir o estudo deles publicado em Célula .

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