Os cientistas descobrem por que os tomates de supermercado têm um gosto tão insosso

Uma nova análise genética revela grandes diferenças entre tomates cultivados e selvagens e tomates domesticados, comprados em lojas.

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Os cientistas descobrem por que os tomates de supermercado têm um gosto tão insossoPixabay
  • Os cientistas compararam os genomas de 725 tomates selvagens e cultivados (um genoma pan) com o genoma do tomate que é usado para representar todas as variedades.
  • O genoma representativo estava sem milhares de genes presentes no pan-genoma, incluindo um que é responsável por conferir sabor ao vegetal.
  • A boa notícia é que os criadores parecem ter começado recentemente a selecionar o sabor, então é possível que os tomates comprados em loja logo comecem a ter um gosto melhor.

Você já se perguntou por que aqueles tomates laranja-claros no supermercado costumam ter um gosto tão insosso? Um novo estudo mostra que 93% dos tomates domesticados modernos não têm uma versão de um gene que dá aos tomates seu sabor característico.



O culpado não é a modificação genética, mas sim os criadores que há muito selecionam as características desejáveis ​​que geram o maior retorno econômico. Com o tempo, os genes que aumentam o sabor foram perdidos ou selecionados negativamente durante o processo de melhoramento. O resultado é que os tomates dos supermercados de hoje carecem de diversidade genética e, portanto, de sabor.



'Durante a domesticação e o melhoramento do tomate, as pessoas se concentraram principalmente em características que aumentariam a produção, como tamanho e vida útil do fruto', Zhangjun Fei, geneticista de plantas da Universidade Cornell em Ithaca, Nova York, que liderou o novo estudo, disse em um demonstração . 'Alguns genes envolvidos em outras características importantes de qualidade da fruta e tolerância ao estresse foram perdidos durante este processo.'

Os pesquisadores, que publicaram suas descobertas no jornal Nature Genetics , conduziu a análise compilando a informação genética de 725 tomates cultivados e silvestres em um pan-genoma, que representa a informação genética de todas as cepas. (A inclusão de tomates selvagens é especialmente importante porque eles são mais geneticamente diversificados.) Em seguida, eles compararam essas informações com o genoma do tomate domesticado Heinz 1706, que é frequentemente usado como um exemplo representativo de genomas de tomate, de acordo com Descobrir .



Pixabay

A comparação revelou que Heinz 1706 não tinha cerca de 5.000 genes encontrados no pan-genoma. É importante ressaltar que os pesquisadores descobriram que a maioria dos tomates encontrados no supermercado não tem uma forma rara de um gene que dá sabor aos tomates. No entanto, este gene - TomLoxC - é encontrado em 90 por cento das variedades selvagens.

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' TomLoxC parece, com base em sua sequência, estar envolvido na produção de compostos de gorduras ', disse James Giovannoni, cientista do USDA e co-autor do artigo, em um demonstração . “Descobrimos que também produz compostos aromáticos a partir dos carotenóides, que são os pigmentos que tornam o tomate vermelho. Portanto, ele teve uma função adicional além do que esperávamos e um resultado que é interessante para pessoas que gostam de comer tomates saborosos. '



Os pesquisadores esperam que sua análise forneça um recurso mais abrangente para a 'mineração da variação natural para futuros estudos funcionais e melhoramento molecular'. Nesse ínterim, é possível que os criadores de tomate comecem a devolver o sabor aos vegetais por conta própria. Giovanni explicou que TomLoxC está se tornando mais prevalente em tomates domesticados modernos, mesmo em comparação com apenas alguns anos atrás. A resposta provável é que alguns criadores começaram a selecionar o sabor.

Aumentar o sabor dos tomates pode fazer uma grande diferença em como gostamos de nossas refeições, considerando que os tomates desempenham um papel importante na maioria das dietas. Por exemplo, nos EUA, os americanos comem em média 20,3 libras de tomates e 73,3 libras de tomates processados cada ano .

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