A triste história do governo dos EUA no combate às pandemias

O governo americano pode impedir a propagação do coronavírus? Suas ações anteriores falam por si.

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Cruz Vermelha Motor Corps com macas durante a epidemia de gripe. St Louis, Missouri, outubro de 1918.

Foto da Biblioteca do Congresso / Arquivos provisórios / Getty Images



  • O governo dos EUA demorou a responder durante a pandemia de gripe espanhola de 1918.
  • O governo Reagan não levou a sério a epidemia de AIDS durante anos.
  • O governo tem um manual para lidar com pandemias, mas ele o segue bem?




Respondendo a pandemias como COVID-19, o infame coronavírus, é um bom motivo para haver governos. A necessidade de organização eficaz e divulgação rápida de informações relevantes é fundamental para impedir que doenças como essa estejam em seu caminho.

O século 20 viu uma série de doenças infecciosas testando o governo dos EUA. O Gripe Espanhola de 1918, chamado pelos médicos 'o maior holocausto médico da história', devastou o mundo em uma extensão sem precedentes, matando de 50 a 100 milhões pessoas. Isso é mais do que quantos morreram durante a Peste Negra, a praga catastrófica que matou 60% da população da Europa no século XIV.



Provavelmente originado das trincheiras pouco higiênicas da Primeira Guerra Mundial, nos campos de treinamento ao longo da fronteira francesa da Frente Ocidental, a gripe espanhola foi trazida de volta para casa por soldados. A doença dizimou a população de uma forma ainda pior do que a própria guerra.

O Oakland Municipal Auditorium era usado como um hospital temporário com enfermeiras voluntárias da Cruz Vermelha americana cuidando de doentes. Oakland, Califórnia, 1918.

Foto por Underwood Archives / Getty Images



são mutações principalmente benéficas e úteis para um organismo

Um ponto em comum entre o COVID-19 e a gripe espanhola é que as pessoas que morriam dessa doença costumavam morrer por causa da pneumonia. Pode causar estragos no sistema imunológico, enfraquecido pelo vírus, como relata BBC. Deve-se notar que a taxa de mortalidade do coronavírus é atualmente menor do que a da gripe espanhola, mas se continuar a pairar acima de 3%, o novo vírus pode se tornar um assassino catastrófico. Os que correm maior risco são os idosos e aqueles com doenças pré-existentes. Eles teriam maior probabilidade de desenvolver infecções causadoras de pneumonia.

A resposta do governo dos EUA à gripe espanhola traz muitas lições para a situação atual. O instinto inicial dos líderes americanos foi minimizar a extensão da epidemia. Na Europa, houve 'censura direta' sobre o tema da gripe, enquanto as nações em guerra disputavam para obter vantagem sobre os outros lados, segundo o historiador John M. Barry. 'Houve uma pressão intensa para não dizer nada negativo', apontou ele em um entrevista com o Washington Post. Quando a gripe começou a se espalhar nos Estados Unidos em 1918, o governo e a mídia tentaram 'manter o moral alto' concentrando-se apenas em histórias positivas sobre a guerra e retrataram a gripe como uma 'gripe comum com outro nome', como era convocado por um importante oficial de saúde.

Influenza Espanhola em Hospitais do Exército. Fort Porter, New York, 1918. As camas dos pacientes são propositadamente invertidas, de forma que a respiração de um paciente não seja direcionada para o rosto de outro.

Foto por PhotoQuest / Getty Images

Claro, não era apenas mais uma gripe. E minimizar os perigos pode voltar para assombrá-lo. Barry cita o exemplo de um desfile na Filadélfia, realizado no outono de 1918 em homenagem ao retorno dos soldados. Enquanto as autoridades médicas eram veementemente contra o que deveria ser o maior desfile da história da cidade, a mídia não relatou as preocupações. Como resultado, o desfile foi realizado e em dois dias a gripe espanhola se espalhou pela cidade. Escolas foram fechadas, reuniões foram proibidas, os mortos começaram a se acumular nas ruas. Mais de 12.500 residentes morreram, relatou o Philadelphia Inquirer. No geral dos EUA, 675.000 perderam suas vidas para a doença. Até o presidente Wilson entendeu.

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Na década de 1980, como o Epidemia de HIV / AIDS devastou o mundo, o governo do presidente Reagan também não adotou uma abordagem proativa. Na verdade, eles primeiro trataram isso quase como uma piada. Um documentário curto compartilhado por Vanity Fair revelou o áudio de uma coletiva de imprensa de 1982 pelo secretário de imprensa de Reagan Larry Speakes, que estava brincando sobre a epidemia de AIDS com a mídia, claramente não levando isso como um problema sério de saúde pública enquanto milhares estavam morrendo. Quando questionado se o presidente estava preocupado, Speakes afirmou 'Não o ouvi expressar preocupação '.

Em 1984, o Secretário de Saúde e Serviços Humanos Margaret Heckler anunciou que um vírus causador da AIDS foi descoberto e prometeu uma vacina em dois anos (o que obviamente não aconteceu). Somente em 1985, o próprio Reagan finalmente pronunciou a palavra 'AIDS' em público. Foi quando mais de 12.000 americanos morreram enquanto o vírus rapidamente se movia pelas populações de hemofílicos e usuários de drogas injetáveis, como relatou NBC News.

Considerando o que muitas vezes parece uma resposta inadequada, o governo tem um manual para lidar com pandemias? Publica diretrizes para influenza pandêmica (atualizado em 2017), bem como documentos de estratégia como o 2019 Governo dos EUA e Segurança Global de Saúde documento de política. O documento da gripe descreve as ações que o CDC recomenda com base nas lições aprendidas com surtos anteriores, como o H1N1 ou a gripe suína de 2009. As ações são apresentadas por três categorias:pessoal, comunitário e ambiental. Fechar escolas, reorganizar seu design de interiores para promover menos interação ou aumentar o ensino à distância é um conjunto de práticas eficazes propostas pelo órgão governamental. O objetivo é organizar uma estrutura de resposta quereduzir a propagação de um novo surto.

O relatório Global Health Security examina a questão em nível geral, delineando várias etapas que vão desde o investimento em esforços de vigilância de doenças no exterior até o armazenamento de medicamentos e o fortalecimento dos esforços locais de contenção.

Embora existam planos, até que ponto o governo segue seus planos na praticidade?

A administração de Trump demonstrou estar diminuindo a situação, não organizando testes de coronavírus suficientes (levando ao caos nos hospitais), e não triagem de passageiros nas portas de entrada. Como o New York Times relatórios , o governo também desmontou a equipe anterior para lidar com emergências globais de saúde, mas não a substituiu por novos nomeados.

Resta saber como o que parecem ser os erros usuais do governo afetarão a situação. Mas as apostas não podem ser maiores, com um recente estudo australiano prevendo 15 milhões de mortos pelo coronavírus e um impacto econômico global na casa dos trilhões.

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