O imperador Nero realmente tocou violino enquanto Roma pegava fogo?

A reputação de Nero como um dos imperadores mais malévolos da história romana pode ser em parte uma calúnia.
  Uma pintura de Nero sentado em um trono com um cachorro leal.
Os pintores raramente eram gentis em suas representações de Nero. (Crédito: Jan Styka, M0tty/Wikipedia)
Principais conclusões
  • Nero matou seus próprios familiares e tocou música enquanto Roma queimava.
  • Pelo menos é isso que escritores antigos como Suetônio queriam que acreditássemos.
  • Alguns historiadores contemporâneos argumentam que a infâmia de Nero está enraizada na propaganda e que ele não era tão mau como se pensa.
Tim Brinkhof Compartilhar O Imperador Nero realmente tocou violino enquanto Roma pegava fogo? no Facebook Compartilhar O Imperador Nero realmente tocou violino enquanto Roma pegava fogo? no Twitter Compartilhar O Imperador Nero realmente tocou violino enquanto Roma pegava fogo? no LinkedIn

Abrindo caminho para um hotel Four Seasons próximo à Cidade do Vaticano, arqueólogos e trabalhadores da construção civil encontraram recentemente as ruínas de um teatro do século I dC. De acordo com o líder do projeto, Renato Sebastiani, “A riqueza dos materiais utilizados, os mármores, os estuques decorados com folhas de ouro”, sugerindo que este teatro foi feito e usado por ninguém menos que o infame imperador romano Nero.



Se acreditarmos em fontes antigas, passar uma noite no teatro de Nero teria sido tudo menos divertido. Ostentando as tradições romanas, o imperador não apenas assistia aos espetáculos – ele se apresentava neles. E porque se considerava um artista talentoso, esperava aplausos de pé sempre que cantava uma música ou recitava um poema. Em suas Vidas dos Doze Césares, o historiador Suetônio escreve que quando Nero subiu ao palco, “[N]inguém foi autorizado a sair do teatro, mesmo pelos motivos mais urgentes”.



“E assim se diz que ali algumas mulheres deram à luz filhos, enquanto muitas, cansadas de ouvir e aplaudir, saltaram secretamente do muro, pois os portões da entrada estavam fechados, ou fingiram a morte e foram executadas como se para o enterro.”



Fora do teatro, Nero não era menos insuportável. Ascendendo ao trono aos 16 anos depois que sua mãe Agripina, a Jovem, supostamente envenenou seu antecessor Cláudio, um paranóico Nero teria encenado o assassinato de seu irmão Britânico e, mais tarde, da própria Agripina. Ele matou sua primeira esposa, Octavia, para poder se casar com sua segunda esposa, Poppea, a quem acabou espancando até a morte em uma discussão. Lamentando esta explosão, ele então castrou um menino que por acaso se parecia com ela, vestindo-o com suas roupas e chamando-o de sua “rainha”. Nero também perseguiu cristãos inocentes que se recusaram a reconhecer a sua autoproclamada divindade, quase levaram o império à falência com banquetes luxuosos e – o mais famoso – “tocou violino” durante um incêndio que destruiu dois terços de Roma.

À luz de detalhes biográficos tão contundentes, vários estudiosos se perguntam se Nero foi realmente uma pessoa e um governante tão horrível quanto fomos levados a acreditar. É uma pergunta importante a ser feita, até porque a história romana sobrevive principalmente através dos relatos de escritores como Suetônio, ele próprio propenso ao exagero.



O violinista que nunca existiu

“Não estou aqui para reabilitar Nero como um homem inocente”, disse Thorsten Opper, curador do Departamento de Antiguidades Gregas e Romanas do Museu Britânico. O Jornal de Arte em 2021. “Mas cheguei à conclusão de que quase tudo que pensamos saber sobre ele está errado.” Na época, Opper tinha acabado de trabalhar em uma exposição intitulada “Nero: Por Trás do Mito”, que instava os visitantes a olharem de forma mais crítica para a má reputação do imperador.



Enquanto Suetônio e seus contemporâneos apresentam Nero como o diabo encarnado , as evidências arqueológicas pintam um quadro diferente. Na cidade de Pompeia, que foi soterrada pelas cinzas vulcânicas apenas uma década após a morte de Nero, vestígios de pichações indicam que ele era surpreendentemente popular entre o cidadão romano médio. “Viva as decisões do imperador e da imperatriz”, uma inscrição desbotada , “com vocês dois sãos e salvos, seremos felizes para sempre”.

  Um pôster com Nero para qo vadis.
Todo mundo sabe que Nero tocou violino enquanto Roma pegava fogo. Mas ele realmente fez isso? ( Crédito : LoC/Wikipedia)

Evidências arqueológicas também podem limpar o nome de Nero no que diz respeito ao seu envolvimento no Grande Incêndio de Roma. A famosa frase “Nero tocava violino enquanto Roma queimava” não deve ser interpretada literalmente, embora muitas vezes o seja. Os violinos não foram inventados até o dia 10 º século dC, e embora Nero gostasse de tocar lira – um instrumento semelhante – nenhuma fonte se lembra de ele ter feito isso enquanto a cidade estava em chamas. Com o tempo, “Nero mexeu” tornou-se simplesmente uma abreviatura para a ideia de que o imperador não fez o suficiente para impedir o desastre, bem como para o boato de que ele esteve implícito na sua ignição. Este último provavelmente se originou quando, uma vez que a fumaça se dissipou, Nero anunciou planos para criar seu próprio Casa de Ouro ou a Casa Dourada, uma extensão cara e espaçosa do seu complexo palaciano da elite romana – nas palavras do historiador de arte Eric Varner – teria considerado “muito inapropriado”.



Embora Nero tenha de facto construído a sua Casa Dourada, cujas ruínas ainda hoje podem ser visitadas, isso não significa que a sua atitude em relação ao incêndio e às suas vítimas fosse necessariamente indiferente. Esta é a crença de Virginia Closs, professora de clássicos da Universidade de Massachusetts Amherst, que em 2016 publicou um artigo discutindo que um grupo de monumentos negligenciados espalhados por Roma são na verdade medidas de segurança contra incêndio instaladas por Nero por volta de 60 DC.

Que artista morre comigo

Se a infâmia de Nero é, em certa medida, produto de calúnia, deve-se notar que os seus adversários teriam sido movidos por uma variedade de motivações, a maioria das quais eram políticas. Apesar de durar centenas de anos, o Império Romano era extremamente instável. Quase metade de todos os imperadores acabaram mortos ou depostos, os seus apoiantes foram expurgados e os seus legados reescritos. Como Lívia Gershon aponta em um artigo para Revista Smithsonian , os escritores que registaram os crimes de Nero “idealizaram a República Romana oligárquica”, cujo fim ainda estava fresco nas suas mentes, “e desaprovaram o governo populista de uma única pessoa”. Opper acrescenta que Nero pode ter o apoio bem procurado dos romanos comuns para compensar a sua impopularidade junto da elite.



Além da política, esta impopularidade parece estar também enraizada nas normas sociais. Nero pode não ter sido um pagão como Juliano – que procurou devolver o paganismo ao império totalmente cristianizado em que cresceu – ou um crossdresser como Heliogábalo – que, além de se identificar com um povo não-romano Deus do sol , autodenominaram-se imperatrizes de maneira divertida - mas Nero tinha outra coisa que o alienou do sistema: seu amor pela atuação. Em contraste com, digamos, os Estados Unidos modernos, onde o histórico de atuação de Ronald Reagan ajudou em vez de prejudicar a sua candidatura à presidência, o Império Romano desprezou os artistas, associando-os a prostitutas.



  Uma pintura de pessoas reunidas em frente a um templo durante Nero's reign.
Até mesmo a perseguição de Nero aos cristãos foi posta em dúvida. ( Crédito : Leilão Macdougall / Wikipédia)

Sabendo disso, é possível que as atuações de Nero tenham gerado as histórias de sadismo e perversão sexual que conhecemos atualmente. Indo um passo além, suas palavras finais igualmente familiares – “Oh, que artista morre comigo” – podem ser interpretadas não como uma demonstração de sua arrogância incorrigível, mas como seu anseio pela profissão que a sociedade lhe havia negado.

Claro, mesmo que Nero não “tocasse violino” enquanto Roma queimava ou massacrava cristãos – uma religião Brent D. Shaw insiste ainda não era grande o suficiente para que os seus seguidores tivessem sido massacrados na escala que a Igreja medieval acreditava que eram – os historiadores concordam que ele provavelmente assassinou a sua mãe e esvaziou o tesouro imperial para as suas festas privadas, entre outras coisas. A questão aqui, voltando a Opper, não é “reabilitar Nero como um homem inocente”, mas mostrar que a história romana e, na verdade, a história antiga como um todo é um assunto altamente controverso, que algumas pessoas que são apresentadas como heróis podem, em fato foram vilões e vice-versa.



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