Novo estudo: como os humanos, os menores ursos do mundo também podem imitar rostos

Isso pode ser mais comum em mamíferos do que pensávamos.

Novo estudo: como humanos, mundo( Hakumakuma / Shutterstock)
  • Os ursos do sol imitam os rostos uns dos outros durante o jogo.
  • Esta é a primeira vez que isso foi visto em animais não primatas e não domesticados.
  • Eles são principalmente solitários, então isso é provavelmente inato, ao contrário de um comportamento aprendido.

Uma das marcas tradicionais do repertório de um quadrinho performático são as personificações. No filme recente, Tudo sobre Nina na verdade, uma audição competitiva para um show de comédia de rede coloca os comediantes uns contra os outros com base em sua facilidade de mimetismo. A capacidade de capturar a expressão de outra pessoa é uma arte sutil e, pelo que sabíamos antes de um novo estudo, apenas humanos e, até certo ponto, macacos e cães - afinal, estes últimos passam muito tempo conosco - podem fazer isso.



Contudo, nova pesquisa publicado em Natureza em 21 de março, brilhou uma luz que os ursos do sol também têm esse talento. Já que eles são criaturas lobo solitárias, a implicação é que eles são uma facilidade inata. O que isso sugere, então, é que o mimetismo provavelmente é algo comum em mamíferos.



Sobre ursos do sol

Fonte da imagem: Lillian Tveit / Shutterstock

Ursos do sol - Helarctos malayanus - seu nome deve-se ao patch dourado no peito que lembra um sol nascente. Eles também são chamados de 'ursos-do-sol malaios', 'ursos-cachorros' devido aos seus focinhos curtos e formato atarracado e 'ursos-do-mel' porque adoram essas coisas. Os ursos-do-sol são onívoros e preferem comer e estar sozinhos.



Vivendo nas densas florestas de planície do sudeste da Ásia, sua timidez significa que há muito que não se sabe sobre eles. Um urso do sol tem cerca da metade do tamanho de um urso preto, o que provavelmente torna mais fácil para eles se propelirem nas copas da floresta que frequentam.

Eles também são obviamente inteligentes, mesmo além da mímica facial, uma vez que constroem plataformas de dormir sobrecarga de galhos e folhas. Mãe ursa do sol, diz Geografia nacional , também foram vistos andando eretos carregando seus filhotes nos braços como uma mãe humana faria.

Sua reticência social não é absoluta, felizmente, para os pesquisadores. Seus intervalos naturais são conhecidos por se sobreporem, e quando são reunidos, eles são realmente brincalhões, e o novo estudo revela que eles têm duas vezes mais chances de tocar suavemente do que o roughhouse.



O estudo

Fonte da imagem: Eric Gevaert / Shutterstock

Os autores do estudo observaram 22 ursos solares reabilitados não relacionados no Centro de Conservação do Urso Solar de Bornéu na Malásia. Os ursos tinham de 2 a 12 anos de idade. O centro tem três cercadinhos externos grandes o suficiente para que os ursos-do-sol possam optar por brincar ou não como quiserem. Nunca houve mais de seis ursos em um recinto ao mesmo tempo.

Os ursos do sol foram registrados em 372 sessões de jogo em intervalos de três minutos durante dois períodos: janeiro de 2015 a setembro de 2016 e novamente de agosto a dezembro de 2017.

O que os pesquisadores testemunharam

Fonte da imagem: Davila-Ross, et al.

As expressões dos companheiros caíram em duas grandes categorias:

  • Em jogos mais ásperos, os pesquisadores testemunharam o que chamaram de WUI ('Com os Incisivos Superiores'), em que o sol levanta o lábio superior e o nariz, resultando no enrugamento da ponte do focinho e na revelação dos incisivos superiores - talvez o equivalente da ursina de 'Eu vou te pegar!'
  • NUI ('Sem Incisivos Superiores') foram vistos durante um jogo mais suave.

Os pesquisadores primeiro analisaram o mimetismo aproximado - imitar a boca de um companheiro sendo aberta ou não - e depois um espelhamento mais detalhado. Uma das principais variáveis, sensatamente, era se os ursos do sol estavam ou não se encarando, uma vez que era a única maneira que eles podiam ver os rostos uns dos outros.

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Os autores do estudo descobriram que havia uma forte correlação entre os ursos se encarando e as expressões de boca aberta, permitindo aos pesquisadores concluir que a boca aberta de um urso solar era uma reação à de outro, e não apenas uma ocorrência aleatória. De acordo com o estudo, 'Até onde sabemos, esta é a primeira demonstração de que a produção de expressões faciais é sensível ao estado de atenção do parceiro social em uma espécie de urso.'

O mimetismo facial exato é mais raro no reino animal, até onde sabemos, tendo sido documentado apenas em humanos e gorilas. Mesmo assim, os ursos do sol neste estudo demonstraram essa habilidade - eles 'combinavam com a mesma variante facial de seus parceiros sociais'. Isso ocorria com mais frequência durante o jogo suave.

Os pesquisadores propõem duas teorias, qualquer uma das quais exigiria um estudo mais aprofundado para confirmar ou refutar:

  1. 'Talvez a mímica facial exata ajude a sinalizar uma prontidão para a transição para um jogo mais rude em ursos do sol ...'
  2. 'Alternativamente, a mímica facial exata pode estar mais diretamente ligada ao jogo suave e, por isso, funcionar, por exemplo, para fortalecer os laços sociais.'

Ursos do sol fazem isso

Fonte da imagem: Marina Davila-Ross

O que estende a importância deste estudo para além dos ursos solares é que os ursos e os humanos mal são primos, sugerindo que a capacidade de imitar uns aos outros é uma característica dos mamíferos talvez mais comum do que imaginávamos anteriormente. Falando com UoP News , autor principal Marina Davila-Ross diz: 'Como os ursos-do-sol parecem ter comunicação facial de tal complexidade, e porque eles não têm nenhum vínculo evolutivo especial com os humanos, ao contrário dos macacos, nem são animais domesticados como cães, estamos confiantes de que esta forma mais avançada de mimetismo está presente em várias outras espécies. '

Também parece ser algo inato. Como observa o co-autor Derry Taylor, 'É amplamente aceito que só encontramos formas complexas de comunicação em espécies com sistemas sociais complexos. Como os ursos-do-sol são uma espécie amplamente solitária, nosso estudo de sua comunicação facial questiona essa crença, porque mostra uma forma complexa de comunicação facial que até agora era conhecida apenas em espécies mais sociais. '

O valor da mímica exata vai muito além de ser parte do kit de ferramentas dos quadrinhos de boates: 'Imitar as expressões faciais de outras pessoas de maneiras exatas é um dos pilares da comunicação humana', diz Davila-Ross. 'Outros primatas e cães são conhecidos por imitarem uns aos outros, mas apenas grandes macacos e humanos eram anteriormente conhecidos por mostrar tal complexidade em seu mimetismo facial.' Até agora.

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