A guerra sem fim contra o câncer

Depois de quase um século, o câncer ainda é a segunda causa de morte nos EUA. Por quê?

A guerra sem fim contra o câncer

Você pensaria que alguém, em algum momento, perguntaria por que tanto dinheiro foi alocado para a pesquisa do câncer ao longo dos anos, com tão pouco impacto na mortalidade por câncer. Depois de quase um século, o câncer ainda é a segunda causa de morte nos EUA. Por quê?



a linguagem que usamos descreve nossas percepções, mas não afeta nossas percepções.

A pesquisa do câncer é importante e deve, é claro, continuar. Mas não vamos nos enganar achando que tem sido eficaz em termos de custos, porque, por quase qualquer definição, não tem sido. Desde que o presidente Nixon declarou Guerra ao Câncer em 1971, investimos US $ 500 bilhões no conflito - e a taxa de mortalidade por câncer quase não mudou.



Eu uso a palavra 'câncer' como se fosse uma doença. Não é, claro. Assim como as 'doenças cardíacas', o câncer é, na verdade, uma variedade de horrores. Mas é costume contá-la como uma doença nas discussões sobre mortalidade neste país, para que possamos apontá-la e dizer 'Câncer é a causa número dois de mortes na América', e então os presidentes podem declarar guerra a ela, US $ 10 bilhões um ano do dinheiro dos contribuintes pode ser reservado para pesquisas sobre ele (cerca de US $ 500 bilhões em dólares de 2012 gastos desde que Nixon declarou guerra) para que uma indústria comercial de US $ 50 bilhões por ano de terapias tóxicas (algumas das quais custam aos pacientes US $ 10.000 por mês) pode ser construído em torno dele, e enquanto isso futuristas irracionalmente exuberantes podem falar imortalidade alcançável em nossa vida (com argumentos que nem chegam perto de passar no teste direto) quando não há cura para o câncer à vista.



Pode ser bom para os futuristas exuberantes passarem um pouco de tempo ponderando o fato de que cerca de US $ 20.000 em dinheiro para pesquisas anticâncer foram gastos para cada pessoa nos EUA que morreu de câncer nos últimos 40 anos; e, no entanto, o câncer ainda é a segunda causa de morte na América; e depois que ele for embora, depois de ser curado de uma vez por todas, essa Causa nº 2 da morte, teremos estendido a vida humana em um total de (rufar os tambores, por favor) um colossal 3,3 anos (alto ruído do prato).

Se você está se perguntando onde eu tirei o número de '3,3 anos', ele vem direto do Tabelas de vida decenais dos EUA para 1989-91 (Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, Centros para Controle e Prevenção de Doenças, Centro Nacional de Estatísticas de Saúde, Volume 1, Número 4).

Não estou sugerindo que toda pesquisa deva ser justificada pelos custos. A pesquisa do câncer precisa continuar, independentemente de as curas serem encontradas. Mas se o objetivo é ajudar as pessoas a viverem mais, existem maneiras mais econômicas de chegar lá do que investir meio trilhão de dólares (em mais de 40 anos) na pesquisa do câncer. Uma coisa que o governo poderia fazer é dar a cada fumante que quiser um cigarro eletrônico de graça. (Câncer de pulmão representa 20% do pagamento de câncer de US $ 10 bilhões / ano do Medicare.) Outra medida de alto impacto seria dar a cada americano que o desejasse uma cota pessoal anual gratuita de enxaguatório bucal, pasta de dente e escovas de dente. (Doença periodontal e estado edêntulo são fatores de risco graves para doenças cardiovasculares , a causa número 1 de morte nos EUA). A questão é que nem toda iniciativa de saúde pública que vale a pena deve envolver uma guerra de centenas de bilhões de dólares contra alguma coisa.



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