Mente vs. matéria

Se a visão materialista por si só não pode explicar a mente, então o quê?

Mente vs. matéria

Como o título deste ensaio indica, mente e matéria são conceitos que, pelo menos historicamente e para muitas pessoas, colidiram ao longo dos tempos.




A confusão permanece - e não pretendo, neste ensaio, fornecer uma resposta. Mas, dada a própria natureza essencial do assunto - afinal, somos feitos de matéria e de alguma forma temos mentes - como evitar seu fascínio?



Vamos começar com a visão materialista. O ponto de partida é muito simples: tudo o que existe no mundo e que podemos ver e medir com nossas ferramentas - os dados de nossa conexão sensorial com a realidade - é feito de matéria material. Período. Isso inclui as pedras que vemos com nossos olhos ou pegamos com nossas mãos, as galáxias se afastando umas das outras que vemos com nossos telescópios, as partículas elementares que sondamos com nossos aceleradores. Até agora tudo bem.

Mas e os sentimentos, manifestações subjetivas de nossa consciência, como o amor ou a sensação de ver o azul? Não se preocupe para os materialistas. Eles não afirmam compreender a consciência ou como a mente funciona, mas afirmam que é uma questão de tempo. O que mais existe, afinal? Ecoando os epicuristas gregos de vinte e três séculos atrás, são todos os átomos se movendo no vazio (agora traduzidos em campos quânticos que se movem no espaço-tempo), combinando-se nas estruturas materiais do mundo, incluindo sensações, sentimentos, etc. Sim, os materialistas fariam argumentam, o cérebro humano é profundamente complexo em seu comportamento. Mas essa complexidade nos impede apenas temporariamente de compreendê-la. Não há necessidade de invocar mais nada para tentar explicá-lo. Nossa cegueira atual se dissipará no tempo devido.



Esta é claramente uma declaração baseada na confiança justificada que temos no poder da ciência para dar sentido ao mundo. Fizemos maravilhas até agora, e a mudança da mente chegará.

Mas há um problema com essa visão materialista quando passamos das coisas tangíveis para a mente? Uma parte de mim, treinada nos rigores da física teórica, luta contra isso. O que mais poderia ser? O cérebro não é um monte de neurônios conectados por sinapses banhados em neurotransmissores fluentes? Por outro lado, outra parte de mim, aberta ao fato de que entendemos tão pouco da realidade e de que há (felizmente!) Tanto mistério que nos rodeia, está ansiosa por algo novo. Mas o que?

Ir além da visão materialista apresenta todo um conjunto de questões. Devo trazer de volta Dualismo cartesiano , apresentando algum tipo de alma como sendo tão real quanto átomos? Parece muito difícil, especialmente na visão de Descartes de que a alma era um tipo diferente de coisa, imaterial, não preenchendo o espaço como as coisas normais o fazem. Uma explicação sobrenatural para o problema da consciência não é uma explicação, pelo menos não de uma perspectiva científica. Sentimos, pelo que pudemos descrever do mundo, que podemos fazer melhor.



Descrições ontológicas da realidade

Os cientistas baseiam sua descrição da realidade no que os filósofos chamam ontologia- os jogadores fundamentais que, em certo sentido, são os blocos básicos de construção de tudo o que existe. Os Atomistas Gregos propuseram átomos e o vazio, e agora pensamos nos campos quânticos em interação como as entidades fundamentais da realidade. Os campos têm propriedades físicas, ou atributos, como sua energia e momento, seu spin (uma espécie de rotação implícita) e suas interações com eles próprios e com outros campos. Seu comportamento é restringido por leis fundamentais da natureza, descobertas empiricamente ao longo de centenas de anos de experimentação: energia-momento é conservado, carga elétrica é conservada, spin é conservado. Partículas como o elétron, ou os quarks que formam os prótons e nêutrons, são excitações de seus respectivos campos, feixes subatômicos de energia que se movem no espaço e no tempo. Amplie o funcionamento do cérebro nos níveis mais fundamentais e veríamos apenas os campos interagindo uns com os outros.

Para um número crescente de cientistas e filósofos, essa não pode ser toda a história. Há um ressurgimento atual de uma velha ideia chamada panpsiquismo , por meio do qual a mente está difundida no universo. Um livro recente do filósofo Philip Goff , da Durham University, no Reino Unido, explora essa visão em detalhes: O erro de Galileu: fundamentos para uma nova ciência da consciência . Estou gostando tanto de lê-lo que quero dedicar um ensaio inteiro a ele. Mas, por hoje, quero apenas destacar a ideia central de Goff. (O leitor pode gostar de ouvir a conversa de Goff com o físico Sean Carroll em este podcast , onde as visões materialistas e papsíquicas se chocam, colegialmente.)

A beleza atraente do panpsiquismo

Em graus decrescentes, a mente existe como uma propriedade fundamental da realidade em humanos, pássaros, rochas e elétrons. O panpsiquismo propõe uma nova ontologia, além da visão estritamente materialista, agregando um novo ator, a consciência. Portanto, a experiência é generalizada, mesmo em coisas que não estão “vivas”. Parece loucura, claro, visto que consideramos a experiência implicitamente como uma propriedade das coisas que estão vivas. Mas há uma beleza atraente nisso, uma espécie de princípio unificador que reúne tudo o que existe: a mente está em toda parte e em tudo. Agora, o panpsiquismo não é um renascimento do dualismo cartesiano: a consciência como uma entidade fundamental da realidade não é sobrenatural. É um fenômeno natural, com leis próprias. Quanto mais complexa é a entidade material, mais complexa é sua manifestação de consciência.

O difícil aqui é determinar onde reside a consciência, como uma parte fundamental da realidade física. Ou talvez esta seja a pergunta errada, baseada em nossa visão de mundo materialista. A consciência não é importante, mas se manifesta por meio dela. É, talvez, um pouco parecido com a vida? Não podemos definir o que a vida é, embora sejamos muito bons em descrever o que ela faz e como o faz.

O salto de matéria não viva para matéria viva permanece uma questão em aberto. A expressão da consciência depende da estrutura que a sustenta (elétron, rocha, sapo, pessoa), mas é um fenômeno qualitativo que não pode ser determinado em uma descrição materialista do mundo. O cerne do problema, então, parece ser se o quantitativo pode expressar o qualitativo ou se algo novo é necessário para expandir nossa visão da realidade.

Para os panpsiquistas, não há outra saída a não ser abraçar o último e ampliar nossa visão de mundo. Eles podem ter um ponto.

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