O significado da vida: pode ser apenas um antro - ou quark - de consciência

A ciência está destinada a decifrar o código da consciência - e como faríamos isso?

Max Tegmark: De todas as palavras que conheço, não há palavra que deixe muitos dos meus colegas mais emocionais e propensos a espumar pela boca do que a que estou prestes a dizer: consciência. Muitos cientistas descartam isso como uma BS completa e totalmente irrelevante, e muitos outros pensam que isso é o ponto central - você precisa se preocupar com as máquinas ficando conscientes e assim por diante. O que eu acho? Acho que a consciência é irrelevante e incrivelmente importante. Deixe-me explicar por quê.

Em primeiro lugar, se você é perseguido por um míssil de busca de calor, é completamente irrelevante para você se esse míssil de busca de calor está consciente, se está tendo uma experiência subjetiva, se parece algo ser esse míssil de busca de calor, porque tudo você se preocupa é o que o míssil de busca de calor faz, não como ele se sente. Isso mostra que é uma pista falsa pensar que você está seguro contra a IA do futuro se ela não estiver consciente. É o comportamento que você quer ter certeza de que está alinhado com seus objetivos.



Por outro lado, sinto que há uma maneira em que a consciência é extremamente importante, e também há uma maneira em que é absolutamente fascinante. Se retrocedermos 400 anos ou mais, Galileu, ele poderia ter lhe dito que se você jogasse uma maçã e uma avelã, eles se moveriam exatamente na forma de uma parábola e ele poderia lhe dar toda a matemática para isso, mas ele não teria ideia de por que a maçã era vermelha e a avelã era marrom ou por que a maçã era macia e a avelã era dura. Isso parecia a ele além da ciência, e a ciência de 400 anos atrás só poderia dizer coisas realmente sensatas sobre esse domínio muito limitado do fenômeno relacionado ao movimento. Então vieram as equações de Maxwell que nos contaram tudo sobre luz e cores e que se tornaram dentro do reino da ciência. Então chegamos à mecânica quântica, que nos disse por que a maçã é mais macia do que a avelã e todas as outras propriedades da matéria, e a ciência gradualmente conquistou mais e mais do fenômeno natural. E se você perguntar agora o que a ciência pode fazer, é realmente muito mais rápido descrever o pouco que a ciência não pode falar de forma sensata. E eu acho que a fronteira final na verdade é a consciência. Pessoas querem dizer muitas coisas diferentes com essa palavra, eu simplesmente quero dizer experiência subjetiva, a experiência de cores, sons, emoções e assim por diante, que parece algo ser eu, que é totalmente separado do meu comportamento, que eu poderia ter mesmo se eu fosse um zumbi e não experimentasse nada, potencialmente.



Então, por que você deveria se preocupar com isso? Preocupo-me com isso em primeiro lugar, porque fundamentalmente essa é a coisa básica que sabemos sobre o mundo: minhas experiências, e eu adoraria entender cientificamente por que isso acontece, e não apenas deixar para os filósofos. E em segundo lugar, é incrivelmente importante também em termos de propósito e significado. Nas leis da física não há nada sobre significado, não há equação para isso e eu sinto que não devemos olhar para o nosso universo para nos dar significado, porque somos nós que damos significado ao nosso universo porque estamos conscientes e experimentando coisas. Nosso universo não costumava ser consciente, costumava ser apenas um monte de coisas se movendo e, gradualmente, esses padrões incrivelmente complicados foram organizados em nossos cérebros e acordamos e agora nosso universo está ciente de si mesmo. Temos galáxias por aí que são incrivelmente bonitas. Por que eles são lindos? Porque estamos conscientes deles. Nós os vemos em nossos telescópios. Se no futuro nós bagunçarmos com a tecnologia e toda a vida se extinguir, então nosso universo voltará a ser sem sentido e apenas um desperdício gigante de espaço, no que me diz respeito. E quando um colega me diz que eles pensam que a consciência é uma besteira, eu os desafio a me dizer o que há de errado com o estupro e a tortura e peço que me expliquem isso sem usar a palavra consciência ou a palavra experiência. Porque se eles não podem falar sobre isso, é apenas a coisa toda que eles estão dizendo que é tão ruim é apenas um monte de elétrons e quarks se movendo de uma maneira particular, em vez de outra, e o que há de tão ruim nisso?

Acho que a única maneira pela qual podemos realmente ter qualquer fundamento lógico e científico de ética, moralidade, propósito e significado é precisamente em termos de experiência, em termos de consciência. E isso torna muito importante, ao nos prepararmos para o nosso futuro, entender o que é isso. E eu, pelo menos, acho que isso é na verdade algo que também podemos entender cientificamente. Eu não acho que a diferença entre um inseto vivo e um inseto morto é que o inseto vivo tem algum tipo de fonte de vida secreta nele; Eu penso nos bugs como mecanismos e o bug morto é apenas um mecanismo quebrado. Da mesma forma, acho que o que torna meu cérebro consciente, mas a comida que comi, que foi reorganizada em meu cérebro, não era consciente, não é porque eles são feitos de tipos diferentes de coisas; são os mesmos quarks, reorganizados, certo? É o padrão no qual eles estão dispostos. E eu acho que é uma questão científica: quais propriedades esse padrão de processamento de informações precisa ter para que haja uma experiência subjetiva? Você pode imaginar a construção de um scanner cerebral - na verdade, temos um muito bom no MIT, onde trabalho - e um software nele que testa qualquer teoria que você tenha para a consciência e faça previsões sobre o que você experimenta. E se eu estou sentado nesta máquina e a tela do computador me diz, tudo bem, agora eu vejo o processamento de informações em seu cérebro, indicando que você está conscientemente ciente do pensamento de uma maçã. Eu fico tipo, sim, isso mesmo, correto. E então diz, eu vejo informações sobre seus batimentos cardíacos em seu cérebro e você está ciente disso. E eu fico tipo, não, eu não tinha consciência disso. Agora eu descartei a teoria que foi implementada no software, então é falsificável, o que significa que era uma teoria científica.



Se um dia conseguirmos encontrar uma teoria como essa, e houver alguns candidatos no mercado como a Teoria da Informação Integrada de Giulio Tononi, por exemplo, se algum dia encontrarmos alguma teoria que continue passando em testes como esse e começarmos a levá-la a sério e podemos use-o para construir um detector de consciência, que antes de tudo será muito útil. Os médicos na sala de emergência adorariam se recebessem um paciente sem resposta, colocassem-no no scanner de consciência e descobrissem se eles têm síndrome de bloqueio e simplesmente não conseguem se comunicar, mas estão conscientes, ou se não há ninguém em casa . E isso também nos permitirá entender se os futuros sistemas de IA que construirmos são conscientes e se devemos nos sentir culpados ou não por desligá-los. Algumas pessoas podem preferir que seu futuro robô ajudante de casa seja um zumbi inconsciente, para que não tenham que se sentir culpados por dar-lhe tarefas chatas ou desligá-lo. Algumas pessoas podem preferir que seja consciente para que possa ser uma experiência positiva lá dentro e para que não se sintam assustadas com esta máquina apenas fingindo e fingindo estar consciente, embora seja um zumbi. E o mais importante, em um futuro de longo prazo, se longe de agora tivermos vida que se espalha da Terra para outras galáxias e todo o cosmos estiver vivo e fazendo coisas incríveis, se essa vida se tornar descendente da humanidade, não é? ser péssimo se descobrir que tudo isso são zumbis sem consciência e tudo o que nos sentíamos tão bem antes de morrer era apenas uma brincadeira de bancos vazios? Eu sinto que devemos realmente, realmente enfrentar essa fronteira final da ignorância científica, o problema da consciência, e resolver isso para que possamos moldar um futuro que seja realmente incrível - não apenas do lado de fora, essas coisas legais parecem estar acontecendo , mas que na verdade há alguém em casa para vivenciar tudo isso.

Nos séculos desde que Galileu provou o heliocentrismo, a ciência gradualmente passou a compreender cada vez mais os fenômenos naturais do nosso universo: gravidade, mecânica quântica e até ondulações no espaço-tempo. Mas a fronteira final da ciência não está lá fora, diz o cosmologista e professor do MIT Max Tegmark, é o mundo dentro de nossas cabeças: a consciência. É uma questão altamente polêmica - alguns cientistas acham que não é importante ou uma questão para os filósofos, enquanto outros, como Tegmark, acham que a experiência humana, o significado e o propósito da vida desapareceriam se as luzes de nossa consciência se apagassem. Em última análise, Tegmark pensa que podemos compreender a consciência cientificamente, encontrando o padrão de matéria do qual a consciência surge. Qual é a diferença entre seu cérebro e a comida com que você o alimenta? São todos quarks, diz Tegmark, a diferença é o padrão em que estão dispostos. Então, como podemos desenvolver uma teoria da consciência? Podemos construir um detector de consciência? E podemos realmente entender o que somos sem desvendar o maior mistério da humanidade? Tegmark reflete sobre tudo isso acima. O último livro de Max é Vida 3.0: Ser Humano na Era da Inteligência Artificial

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