Objetos feitos pelo homem agora pesam mais do que todas as coisas vivas na Terra

Os humanos produzem cerca de 30 gigatoneladas (30 milhões de toneladas) de material todos os anos.

Objetos feitos pelo homem agora pesam mais do que todas as coisas vivas na Terra

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Crédito: aryfahmed via Adobe Stock
  • O estudo comparou estimativas da biomassa total do planeta (a massa de todos os seres vivos) com a massa antropogênica, que inclui todos os materiais feitos pelo homem.
  • Todos os anos, os humanos estão trazendo materiais ao mundo em uma taxa mais alta.
  • O concreto é o maior contribuinte individual para a massa antropogênica e é uma importante fonte de emissões de gases de efeito estufa, sugerindo que encontrar alternativas mais sustentáveis ​​poderia ajudar a conter as mudanças climáticas.

Qual é o peso de todas as coisas feitas pelo homem - produtos, infraestrutura, edifícios - criadas a cada semana? De acordo com um novo estudo publicado em Natureza , a resposta é aproximadamente equivalente ao peso corporal de todas as pessoas na Terra.



O estudo marca 2020 como um ponto de inflexão: este ano, a massa produzida pelo homem (ou massa antropogênica) excederá a biomassa total do planeta, que é a massa de todos os seres vivos. Atualmente, os humanos estão produzindo cerca de 30 gigatoneladas (30 milhões de toneladas) de material por ano e, por décadas, essa taxa tem crescido rapidamente.

Em 1900, por exemplo, a massa antropogênica era apenas 3% da biomassa. Mas a cada 20 anos, essa proporção pelo menos dobrou, ganhando ritmo nas décadas mais recentes, à medida que as indústrias têm usado mais materiais geológicos como metais, minerais e rochas.



Para medir a massa e biomassa antropogênica, os pesquisadores combinaram estimativas anteriores geradas por meio de modelagem de computador, pesquisas de campo modelagem de estoque-fluxo , uma abordagem comumente usada em pesquisas macroeconômicas.

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É difícil determinar números precisos; imagine tentar pesar todos os carros, árvores, baleias, borboletas e bactérias do planeta. Para complicar ainda mais as coisas, temos água e lixo.

Os pesquisadores não incluíram resíduos nas estimativas de massa antropogênica, nem incluíram água nas estimativas de biomassa. Sem resíduos e água incluídos nas estimativas, a massa antropogênica provavelmente não excederá a biomassa por mais duas décadas.



Essas estimativas aproximadas destacam o impacto pesado da humanidade no planeta. Nossa influência é tão grande que alguns cientistas pensam que entramos em uma nova época: o Antropoceno.

O antropoceno

Em 2000, o químico atmosférico Paul J. Crutzen propôs que a atividade humana nos conduziu a uma nova época geológica.

Uma época é uma subdivisão da escala de tempo geológica. Essas categorias amplas ajudam os cientistas a pensar sobre as mudanças na Terra durante longos períodos de tempo. Atualmente, a Terra é considerada no:

  • Era Cenozóica - 66 milhões de anos atrás
  • Período Quaternário - 2,6 milhões de anos atrás
  • Época Holocena - 11.650 anos atrás

A Época Holocena começou mais ou menos na época em que o planeta estava esquentando, as geleiras estavam derretendo e os humanos estavam iniciando a revolução agrícola. Cientistas como Crutzen argumentam que vale a pena distinguir o Holoceno de nossa atual época impulsionada pelo homem, o Antropoceno. ( Anthro significando 'humano', preços significando 'novo'.)

Os defensores do conceito observam que a atividade humana causou mudanças marcantes e danos ao planeta, incluindo a sexta extinção em massa , a poluição dos oceanos e da atmosfera, e mudanças em grande escala no terreno do planeta por meio da agricultura, moradias e indústria, que atualmente cobrem 70% da terra.

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Nem todos os cientistas concordam com a ideia, e ela não foi oficialmente aceita pela comunidade geológica. Esses críticos geralmente argumentam que, embora os humanos tenham deixado uma marca no planeta, ela não é significativa ou observável o suficiente para justificar a criação de uma nova época. E alguns discordam das motivações políticas que podem estar por trás do conceito.

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'A proliferação desse conceito pode ser atribuída principalmente ao fato de que, sob o pretexto de neutralidade científica, ele transmite uma mensagem de urgência político-moral quase sem paralelo'. escrevi o filósofo alemão Peter Sloterdijk.

Ainda assim, os pesquisadores por trás do estudo recente disseram que as descobertas fornecem 'uma caracterização quantitativa e simbólica baseada em massa da época do Antropoceno induzida pelo homem'.

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Concreto

Mas não importa o debate Antropoceno ou Holoceno: está claro que os humanos estão produzindo uma tonelada de coisas, e essas coisas eventualmente se tornam resíduos. Então, o que os formuladores de políticas e os cientistas devem fazer com essas informações?

As descobertas recentes não têm necessariamente uma resposta, mas destacam o maior contribuidor para o total de coisas feitas pelo homem: o concreto. É o material mais utilizado na Terra e também um dos principais responsáveis ​​pelas emissões de gases de efeito estufa.

PARA Estudo de 2020 publicado na Nature constatou que, em termos de contribuições de emissões totais, a produção de concreto é responsável por '7,8% das emissões de óxido de nitrogênio, 4,8% das emissões de óxido de enxofre, 5,2% das emissões de partículas menores que 10 mícrons e 6,4% das emissões de partículas menores que 2,5 mícrons . '

'Se inventássemos o concreto hoje, ninguém pensaria que foi uma boa ideia', disse o engenheiro arquitetônico e membro do painel Michael Ramage, engenheiro arquitetônico e membro da Architecture of Emergency, em um Cimeira de 2019 . 'Temos este líquido e você precisa de caminhões especiais, e leva duas semanas para endurecer. E nem funciona se você não colocar aço nele.

Em 2018, a Global Cement and Concrete Association emitiu seis Diretrizes de Sustentabilidade para encorajar melhores práticas para 30 por cento das empresas de produção de cimento e concreto que representa. Ainda assim, não está claro até que ponto o setor poderia se tornar mais sustentável.

Um material de construção alternativo sustentável ao concreto é a madeira laminada cruzada, que é tão forte quanto o concreto, mas é capaz de armazenar carbono, o que poderia ajudar a reduzir a pegada de carbono dos edifícios.

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