À procura do coração de ouro de Denver - garimpando no South Platte

À procura do coração de ouro de Denver - garimpando no South Platte

Como muitos rios urbanos, o South Platte em Denver nem sempre é de fácil acesso. As autoridades municipais fizeram um bom trabalho ao criar trilhas para caminhada e ciclismo ao longo das margens do rio, mas grande parte dela ainda é isolada e cercada por trilhos de ferrovia, entroncamentos de rodovias e edifícios industriais. E não estou procurando andar de bicicleta ou dar um passeio agradável ao longo da água.


Estou procurando ouro.



O ouro construiu Denver. Foi a descoberta de ouro nos pequenos riachos que alimentam o South Platte em 1858 que levou à Corrida do Ouro de Pike's Peak em 1859. Mais de cem mil garimpeiros de todo o país chegaram a Denver com bandejas de ouro para fazer fortuna e, no processo, lançou as bases para a moderna cidade com quilômetros de altura. Estou atrasado para a festa, mas estou dirigindo ao longo do Platte pelo mesmo motivo - para tirar alguns dos metais mais preciosos da natureza do rio.



Eu não estou sozinho. A garimpagem e prospecção de ouro em geral passaram por um renascimento nos últimos anos, devido ao alto desemprego, uma economia instável e uma alta nos preços do ouro. Famílias cujas férias típicas envolviam uma longa viagem até um parque de diversões agora estão subindo as montanhas em busca de um pouco mais de dinheiro ao ar livre.

Está se tornando uma proposta mais difícil do que eu imaginava, principalmente porque não estou tão familiarizado com a cidade e embora eu ache que sei como é um bom local panorâmico, não sou realmente tão experiente. Na verdade, só fui garimpar uma vez antes, em Golden, Colorado, e isso foi há muito tempo que o casal a cujo casamento participei agora tem uma menina de cinco anos.



Encontro um local que parece promissor, pelo menos visto da estrada, mas descer a ravina parece assustador e posso ver o acampamento bastante elaborado de um dos muitos moradores de rua de Denver espiando por entre as árvores. Eu sigo em frente. Finalmente, encontro um lugar que se parece com o que eu acho que seria um bom local - baixo nível de água e uma pequena praia de seixos sob uma árvore alta e sombreada. Eu descarrego meu equipamento do carro - pernaltas, pá, chave de fenda longa para sondar os buracos do leito do rio onde o ouro pesado se deposita, baldes - e o arrasto até o rio.

É hora de fazer uma panorâmica. Transformo um balde virado em um banquinho improvisado e começo a juntar cascalho e pedras soltas dos bolsões mais profundos do leito do rio, que passo por um separador para eliminar as pedras maiores. Em seguida, despejo punhados disso na minha panela e começo o processo de panela, mergulhando a panela na água corrente e movendo suavemente a panela de um lado para o outro para encorajar (em teoria) os flocos de ouro a se depositarem no fundo da panela, onde eles será usado para financiar a compra de uma pequena ilha no Caribe. Em teoria.

Mas teoria e fato são duas coisas diferentes e depois de uma hora de trabalho eu não tenho nada além de sujeira preta, conhecida como concentrado ou areia preta no comércio e coloquialmente como pagamento. É apenas uma recompensa quando vale a pena, no entanto, e eu ainda não vi nenhum brilho na panela. O dia está lindo, porém, ensolarado, temperado, uma brisa suave. Isso traz à mente um velho ditado sobre o surf - “Um dia ruim de surf é melhor do que um dia bom fazendo qualquer outra coisa” e parece que posso aplicar isso ao panning também. Como perda de tempo, isso é muito bom.



Eu ouço uma voz na margem do rio atrás de mim. 'Pegou alguma coisa?'

Viro-me e vejo um homem na casa dos cinquenta em uma mountain bike rebocando um carrinho de duas rodas, carregando o que parece ser uma engrenagem panorâmica. Parece que encontrei o lugar certo, afinal.

O nome do cavalheiro é Ron Cooper e logo ele chega outro panner, também chamado Ron. Ron # 2 não consegue entrar na água devido a uma lesão no pé, mas ele olha melancolicamente para o rio como se estivesse imaginando todo o ouro escondido lá que ele não conseguirá hoje. Ele sai depois de uma boa conversa e Ron e eu voltamos à panorâmica. Ron monta uma pequena caixa de eclusa para remover com mais eficiência o ouro dos baldes de material que ele cava em buracos profundos no leito do rio. Ron é um frequentador assíduo deste trecho do rio e aprendo mais com ele em trinta minutos do que em um mês lendo e assistindo vídeos no YouTube. Ele rapidamente me ensina os pontos mais delicados da panorâmica e depois de alguns minutos eu consigo o que vim buscar - uma pequena lasca de um lindo ouro amarelo. É inconfundível e brilha na luz da manhã como nada mais poderia. Pouco depois, encontro outro floco.

Enquanto Ron e eu fazemos uma panorâmica, recebemos outro visitante. Um homem na casa dos trinta estacionou sua bicicleta cara na margem do rio e desceu para nos perguntar sobre a prospecção. Ele está vestido como Lance Armstrong no Tour de France e tenho certeza que seu boné Campagnolo custou mais do que a bicicleta inteira de Ron, mas ele é um cara legal e, tendo acabado de se mudar da Califórnia para Denver, está completamente emocionado ao descobrir que a prospecção do Colorado está viva e Nós vamos. A atração do ouro parece atravessar todas as divisões culturais.

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CC: Há quanto tempo estou garimpando, Ron?

Ron: Apenas alguns anos, comecei a andar de bicicleta aqui e costumava ver um cara aqui virando a esquina, descobri que o nome dele é Rob, e ele começou cavando aqui e depois começou a deslizar e foi aí que ele conseguiu o dinheiro para comprar sua draga

CC: Legal.

Ron: Isso é o que ele disse. Ele também é uma espécie de personagem. Ele vem aqui há anos e me disse que pode ganhar 80, 100 dólares se passar o dia todo aqui.

CC: Isso é muito bom.

Ron: Sim, o que não é ruim. Então eu meio que comecei a observá-lo e fiquei curioso e desci e fiz algumas perguntas. Eu tinha uma frigideira em casa, então vim aqui e é muito frustrante no começo porque é exatamente como o que você está fazendo, uma colher de cada vez e tal. Quando eu vi o primeiro pedacinho, fiquei meio animado.

CC: Você se lembra da sua primeira cor?

Ron: Sim, era pequeno, mas estava bem aqui e foi emocionante e aquela coisa sobre a febre do ouro, na verdade, é uma realidade. Não importa o quão grande ou pequeno seja, é verdade.

CC: Então, em um bom dia, quantas pessoas você acha que estão aqui, como em um sábado?

Ron: Depende, alguns desses caras têm família e outras coisas e alguns vão para outro lugar. Mas sim, pode haver três caras aqui com dragas e talvez duas ou três pessoas com panelas e caixas de eclusa. Não é muito lotado, é uma boa camaradagem e todos são boas pessoas.

CC: Você acha que a economia pobre aumentou o interesse?

Ron: Nah, esses caras têm feito isso desde sempre, não importa o que aconteça.

CC: Você notou mais pessoas desde que a economia despencou?

Ron: Na verdade não, não aqui embaixo. Pode haver outro lugar, colocado onde você provavelmente encontrará coisas melhores. Mas algumas pessoas realmente fazem suas pesquisas, e pessoas com veículos off-road e alguns bons equipamentos podem ir e passar muito tempo nesses lugares. Mas eu não notei nada. Tem gente que vem que está curiosa, você sabe, quer saber.

CC: Claro, o cara da bicicleta

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Ron: Sim, como ele, e famílias, há crianças, há todos os tipos de pessoas que vêm até você. Eles vão perguntar a você e outras coisas, e você não quer dizer a eles o quão pouco é, mas você quer dizer a eles que certamente está aqui.

CC: Ok, qual é o seu melhor dia?

Ron: Meu melhor dia? Oh, droga. Acho que foi aquele buraco lá em cima. Os primeiros dois dias não foram muito bons, mas provavelmente foi por volta do quarto ou quinto dia, quando eu estava pegando cada punhado que eu perdia de minha concentração, havia algo nele e em um ponto eu contei como 12 flocos. Havia alguns bons e apenas alguns como o que você tinha, mais ou menos desse tamanho, então há cerca de 12 deles e isso foi muito emocionante.

CC: Sim, é um bom dia.

Ron: Então você sabe, você vai e às vezes você não ganha nada. Aquela cama que acabei de desenterrar lá e colocar na caixa de eclusa, não havia absolutamente nada nela, mas essa é a chance que você aproveita. Você sabe, você pensa 'Nossa, acho que não entrou nada lá ontem à noite', sabe, com aquela chuva escorrendo, mas eu sei que aquele buraco ali era um bom buraco e um cara disse um ano antes, alguns anos antes , ele havia dragado tudo para fora, então algo foi trazido de volta para lá e foi divertido.

CC: A natureza cuida disso.

Ron: Provavelmente havia meia dúzia de flocos bons lá, mas nunca se sabe, usando a pá, você não está realmente destruindo o fundo, não está sugando o fundo, então você sabe que ainda há algo lá. Portanto, meu objetivo é conseguir uma draga para as coisas. Deveria ter feito isso há alguns anos, dois verões atrás, mas então o país foi para o sul e eu tive que gastar meu dinheiro em contas e depois que você fizer isso, seu dinheiro acabou. Mas vou conseguir algo, vou fazer a produção funcionar um pouco melhor e vai ficar cada vez mais emocionante. Assim como se você sair dessa [panorâmica], uma vez que você desça uma comporta aqui, você moverá mais cascalho e terá mais concentração e encontrará mais coisas. E quanto mais você pode se mover, mais emocionante fica. Então, se eu pegar uma draga e sair aqui e começar a sugar o dia todo, já que não tenho emprego, posso passar mais dias aqui do que qualquer outra pessoa.

CC: Você se descreveria como autônomo atualmente?

Ron: Já estou há muito, muito tempo, mas ficou tão ruim que mesmo as pessoas para quem eu estava fazendo coisas, reformando aqui e ali, seja o que for, elas não têm nenhum dinheiro. Eles costumavam te pagar para pendurar uma porta ou fazer um rodapé ou refazer o banheiro ou algo assim, mas ninguém tem dinheiro. Então, é. . . Eu tenho o que eles chamam de OAP, pensão por velhice.

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CC: Quantos anos você tem?

Ron: Eu tenho 62 anos.

CC: Oh, eu ia dizer meados dos anos 50!

Ron: Bem, eu gostaria de estar! Quando eu era mais jovem, sempre dizia às mulheres nos bares que era 10 anos mais jovem e saía impune disso

CC: Bem, você parece bem para a sua idade.

Ron: Mas você sabe que eu realmente não estive em um bar. . . Eu parei de beber cerca de 10 anos atrás, então não estive em um bar e fiz nada com essas coisas e eu apenas saí e disse adeus e não vi quase nenhum dos meus amigos ou algo assim. Eu não vi nada nele e comecei a andar de bicicleta e foi quando comecei a ver as pessoas aqui embaixo e saindo e uma coisa levou a outra e aqui estamos nós. Você sabe, você não poderia me pagar para fazer isso o dia todo, mas vou vir aqui e fazer de graça por 4 ou 5 horas por dia.

CC: Exatamente, essa é a ironia!

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Ron: Sim, é, com certeza. Você não faria isso em qualquer outro momento. É isso pensar sobre isso, está no fundo da sua mente. Você vai encontrar algo, vai ter um dia de sorte e consegue esse material e continua colocando no seu pequeno frasco e ele continua enchendo e toda noite você olha para ele e você o agita e segura ao sol e é tudo brilhante, é simplesmente lindo, você sabe, é lindo.

CC: Você não desconta?

Ron: Bem, eu não tenho o suficiente para lucrar. Se você estivesse aqui 365 dias e fizesse o que fez hoje, não haveria o suficiente para lucrar, não haveria nada. É diferente, não é como ter um. . . Quer dizer, você pode olhar para um anel de ouro ou um colar de ouro ou algo assim, mas quando você tem aqueles flocos em uma garrafa, você agita, é muito mais bonito. Deus, é lindo. Você sabe o quão animado você ficou com aquele pequeno pedaço.

CC: Com certeza, é fantástico!

Ron: Esse é o sentimento, cara! Isso é o que você faz e fica pensando 'Bem, amanhã talvez, amanhã talvez, você sabe, um pouco mais, um pouco mais' e você sabe quando alguém recebe algo, você o vê correndo, e você sabe que é apenas um floco, mas é um bom floco e você sabe que eles estão vindo para lhe mostrar algo e você deve se gabar disso. Sim, é divertido, é divertido, além de um monte de gente boa. Há pessoas que vão para outros lugares e outras coisas e está tudo bem, há um milhão de histórias sobre isso e aquilo e encontrar uma grande rocha e cavar embaixo aqui e tudo mais. Mas é o que você faz que realmente conta. Como se costuma dizer, é bom e relaxante e é divertido e veja que gritamos muito sobre as coisas e você está em uma aventura e esta é a minha aventura todos os dias, em vez de ficar sentado assistindo TV ou indo a bares como outras pessoas fazem. Venho aqui quando está bom e às vezes quando não é tão bom. Tem outros caras que descem aqui com uma draga e uma roupa de neoprene e saem da água e estão tremendo. Eles são roxos, mas eles voltam lá e fazem isso. É divertido, cara.

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