Civilizações alienígenas menos avançadas podem estar próximas - mas não estamos procurando por elas

Os seres humanos são mais propensos a ter 'primeiro contato' com uma civilização alienígena avançada, de acordo com um recente artigo financiado pela NASA.

o paradoxo da tolerância leva a que dificuldade

Civilizações alienígenas menos avançadas podem estar próximas - mas nósPixabay
  • Um novo artigo descreve algumas das maneiras mais promissoras pelas quais cientistas e agências espaciais podem pesquisar evidências de civilizações extraterrestres.
  • Por causa de um conceito chamado 'desigualdade de contato', os pesquisadores sugeriram que é relativamente improvável que os humanos descubram evidências de civilizações alienígenas com níveis de tecnologia semelhantes aos nossos.
  • No entanto, a tecnologia de um futuro próximo poderá em breve permitir aos cientistas pesquisar civilizações alienígenas altamente avançadas e menos avançadas.

Como os humanos descobrirão a existência de civilizações extraterrestres?



A menos que os alienígenas decidam visitar a Terra, a resposta mais provável é vasculhar os céus em busca de 'tecnossignaturas', que são evidências observacionais de atividade tecnológica ou industrial no Universo.



Em um recente papel publicado na revista Acta Astronautica, uma equipe de pesquisadores financiados pela NASA delineou algumas das maneiras mais promissoras de cientistas e agências espaciais pesquisarem por tecnossignaturas. O artigo incluía uma proposição um tanto surpreendente: o 'primeiro contato' da humanidade com alienígenas provavelmente será com uma civilização muito mais avançada.

Em outras palavras, pode haver muitas civilizações alienígenas em todo o Universo, ou mesmo em nossa galáxia, mas se eles são semelhantes a nós em termos de avanço tecnológico, provavelmente não podemos identificá-los ainda. O mesmo vale para as civilizações semelhantes a humanos que nos avistam.



Isso porque as 'pegadas cósmicas' de nossa civilização e a deles seriam relativamente pequenas, em comparação com civilizações alienígenas altamente avançadas. Os pesquisadores chamam esse conceito de 'desigualdade de contato'.

“Parece improvável que civilizações com um nível relativamente baixo de desenvolvimento tecnológico entrem em contato umas com as outras, já que isso exigiria sensibilidades muito altas ou engenharia altamente visível”, diz o jornal. 'Civilizações menos avançadas não têm a sensibilidade necessária para detectar outras civilizações, a menos que tenham construído estruturas muito grandes ou luminosas.'

ʻOumuamua, 'o primeiro objeto interestelar conhecido detectado passando pelo Sistema Solar. Alguns cientistas propuseram que Oumuamua pode ser um artefato extraterrestre.



Robert Weryk usando Pan-STARRS 1

Portanto, a menos que uma tecnologia de futuro próximo, como o Telescópio Espacial James Webb, permita aos cientistas encontrar biomarcadores em outros planetas, é muito mais provável que descubramos civilizações mais sofisticadas.

Como? O artigo descreve uma série de estratégias que estão sendo praticadas atualmente, podem ser praticadas em conjunto com outros projetos astronômicos ou podem ser desenvolvidas em um futuro próximo.

Algumas dessas estratégias incluem a pesquisa por:

  • Esferas de Dyson - estruturas gigantescas que, em teoria, poderiam orbitar estrelas e gerar grandes quantidades de energia para as civilizações.
  • Objetos próximos à Terra - as agências espaciais podem pesquisar a Lua, Marte ou outros corpos espaciais em busca de evidências de artefatos extraterrestres, como sondas acidentadas.
  • Espectros anormais em atmosferas planetárias - se alienígenas estiverem conduzindo atividades industriais em outro planeta, a atmosfera desse planeta provavelmente conterá evidências de tal atividade.
  • Iluminação noturna
  • Sinais de rádio e laser

Ao pensar sobre as melhores maneiras de procurar por vida alienígena, ajuda a reverter a perspectiva: como os alienígenas saberiam que os humanos existem? Com essa questão em mente, os pesquisadores que lidam com tecnossignaturas consideram todos os sinais que os humanos estão enviando para o espaço.

Algumas de nossas tecnossinaturas são transmitidas intencionalmente, como a mensagem de Arecibo humanos enviados para o aglomerado de estrelas globular M13 em 1974. Outros não são intencionais, como a iluminação noturna e as mudanças atmosféricas causadas pela poluição.

A 'ichnoscale'

Para colocar o conceito de tecnossignaturas em perspectiva, os pesquisadores desenvolveram uma estrutura chamada ichnoscale. Ichnoscale classifica o tamanho de uma tecnossignatura em relação ao que a tecnologia humana é atualmente capaz de produzir.

A escala também classifica o número de alvos potenciais em todo o Universo. Por exemplo, a busca por uma sonda alienígena acidentada na Lua representaria um alvo, enquanto a varredura das estrelas em busca de esferas de Dyson teria milhões de alvos.

Juntas, essas medições ajudam os cientistas a estimar as maneiras mais prováveis ​​de descobrir evidências de civilizações alienígenas. É claro que não há garantia de que qualquer estratégia funcione ou de que alienígenas existam.

Esse é um dos motivos pelos quais os esforços de busca de tecnossinaturas receberam pouco financiamento. Mas os pesquisadores propõem que muitas dessas estratégias podem ser incorporadas a outras missões astronômicas a um custo baixo.

Socas-Navarro et al.

E mesmo que as pesquisas não revelem nada, os pesquisadores disseram que os resultados ainda forneceriam 'enormes benefícios auxiliares na pesquisa do sistema solar e avançariam nosso conhecimento sobre os objetos que estão sendo examinados' e 'estabeleceriam limites quantitativos superiores em certos tipos de tecnologias ou desenvolvimento estágios de civilizações na vizinhança solar. '

'A busca por TS lida com questões que têm implicações profundas no futuro da humanidade', concluíram os pesquisadores. “Talvez um dos mais importantes seja se as civilizações tecnológicas são efêmeras ou, ao contrário, podem ser duradouras. Uma questão intimamente relacionada é se as civilizações espaciais são comuns e se a humanidade acabará por se tornar uma delas.

'Ainda não temos respostas para essas e outras perguntas importantes, mas se pudermos começar a explorar o espaço de parâmetros de pesquisa, mesmo na ausência de qualquer detecção, poderemos obter alguns insights valiosos.'

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