John R. Brinkley: o milionário do testículo de cabra

Nuts! , um novo documentário de Penny Lane, enfoca John R. Brinkley, um 'médico' que acumulou uma fortuna inserindo cirurgicamente pedaços de testículos de cabras para tratar a impotência em homens.

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Retrato do Dr. John R Brinkley'Doutor' John R. Brinkley (1885-1942)

Como um homem nascido na pobreza se tornou um dos milionários mais polarizadores da América? E como a história o esqueceu tão rapidamente quanto ele se levantou? A história do “Doutor” John R. Brinkley está sendo contada por um novo documentário que renova sua história: Nuts! . De acordo com o filme, Brinkley transformou fundamentalmente o funcionamento do rádio e da publicidade na América do Norte. Ele foi até instrumental para cultivar a popularidade da música country.






Muito da fortuna, influência e sucesso de Brinkley resultaram de tratamentos fraudulentos que ele ofereceu sob o pretexto de ser um médico, uma identidade que assumiu após adquirir um certificado de uma fábrica de diploma. As doenças que ele procurava tratar muitas vezes tinham uma de duas características comuns: eram problemas sexuais ou condições letais e intratáveis ​​(pelo menos na época). O título do filme (e o foco de o trailer ) alude a um de seus primeiros e mais peculiares esquemas: inserir pedaços de testículos de cabras no escroto dos homens para curar a impotência. Sem surpresa, essa prática foi ineficaz. No entanto, tornou-se lucrativo e ajudou a cultivar um grande número de seguidores leais. Posteriormente, Brinkley venderia com sucesso vários tratamentos caros que não tinham efeitos demonstrados. Uma pergunta surge naturalmente: como ele conseguiu se tornar um milionário influente e polarizador?

Talvez a resposta esteja nos tipos de doenças que ele pretendia curar. As práticas sexuais não foram amplamente discutidas na América contemporânea de Brinkley. Assim, um senso de opróbrio cultural plausivelmente silenciou indivíduos que poderiam ter falado para dizer, por exemplo, que inserir um pedaço de um testículo (de uma cabra escolhida pessoalmente) não ajudou a conceber um filho. Uma consequência dessa censura embutida seria que os falsos positivos de pessoas que, por mera coincidência, foram capazes de conceber uma criança posteriormente moldariam a visão pública dominante do tratamento. Por outro lado, os tratamentos para doenças letais seriam difíceis para os não curados fatalmente se manifestarem.



Como Brinkley conseguiu persuadir as pessoas a optar por seus tratamentos ainda pode parecer uma questão intrigante. No entanto, suas práticas obedecem fortemente a algumas características Maria Konnikova atributos para vigaristas de sucesso. Em particular, Brinkley explorou a confiança de seus pacientes ao fornecer soluções diretas para áreas de suas vidas caracterizadas por profunda incerteza. Ver as respostas e o significado onde não existem, observa Konnikova, está profundamente arraigado em nossos sistemas neurológicos. Além disso, ela observa que não é fácil substituí-los por um discernimento atento.

Refletindo sobre a carreira de Brinkley, somos então deixados com o desafio de possivelmente ter que aceitar que não há meios fáceis de discernir outros contras e fraudes à medida que surgem em nossas vidas.

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