Sahara

Sahara , (do árabe sáḥrāʾ , deserto) maior deserto no mundo. Preenchendo quase todo o norte da África, mede aproximadamente 3.000 milhas (4.800 km) de leste a oeste e entre 800 e 1.200 milhas de norte a sul e tem uma área total de cerca de 3.320.000 milhas quadradas (8.600.000 km quadrados); a área real varia conforme o deserto se expande e se contrai ao longo do tempo. O Saara é limitado a oeste pelo oceano Atlântico , no norte pelo Montanhas Atlas e mar Mediterrâneo , no leste pelo Mar Vermelho, e no sul pelo Sahel - uma região semiárida que forma uma zona de transição entre o Saara ao norte e o cinturão de savanas úmidas ao sul.

dunas de areia

dunas de areia Dunas de areia no Saara, perto de Merzouga, Marrocos. iStockphoto / Thinkstock



Sahara

Saara O Saara é o maior deserto do mundo; estende-se pela maior parte da parte norte da África. Encyclopædia Britannica, Inc.



Principais perguntas

Qual é o clima do Deserto do Saara?

O Saara exibe grande variabilidade climática dentro de suas fronteiras, com dois principais regimes climáticos se diferenciando ao longo de um eixo norte-sul: as latitudes setentrionais do deserto são áridas subtropicais e têm duas estações chuvosas, enquanto as do sul, embora também áridas, são mais tropicais e têm apenas uma estação chuvosa. O extremo sul do Saara termina no Sahel, uma zona-tampão semi-árida que separa o deserto dos biomas de savana mais temperados além. Uma série de outros fatores afetam a variabilidade climática dentro do Saara também: a topografia o faz, assim como as correntes oceânicas, as últimas das quais são responsáveis ​​pelas condições um pouco mais frias e úmidas encontradas nas margens ocidentais do deserto. Alguns cientistas estimam que o Saara se tornou árido há cerca de dois a três milhões de anos, enquanto outros afirmam que isso aconteceu antes disso.

Leia mais abaixo: Características físicas: Clima Sahel Leia mais sobre o Sahel.

Como o Saara recebeu esse nome?

Em árabe, o Saara é chamado de Al-Ṣaḥrāʾ al-Kubrā, ou Grande Deserto. A palavra árabe sáḥrāʾ significa simplesmente deserto, e sua forma plural, ṣaḥārāʾ , é onde o deserto do norte da África recebe seu nome anglicizado. A palavra sáḥrāʾ compartilha suas raízes com a palavra árabe aṣḥar , que se traduz como desértico e conota especificamente a cor vermelha amarelada que caracteriza as extensões de areia do Saara.



Leia mais abaixo: Características físicas

As plantas e animais podem sobreviver no deserto do Saara?

Embora ostentando uma produtividade primária extremamente baixa, o Saara consegue sustentar alguma vida. Muitos dos organismos que podem sobreviver foram capazes de fazê-lo com adaptações para ambientes áridos: por exemplo, muitas plantas herbáceas encontradas no Saara são efêmeras, o que significa que quase todo o seu ciclo de vida - da germinação à dispersão de sementes - ocorre no período de duas a três semanas após uma forte chuva. Animais como o caracol do deserto sobrevivem por meio da estivação, um período de dormência em que alguns animais podem entrar ao se depararem com um estresse ambiental extremo. Outros organismos, embora mais adaptados a um clima mediterrâneo ou tropical do que árido, persistiram no Saara principalmente por se apegarem às suas terras altas e oásis ligeiramente mais hospitaleiros.

Leia mais abaixo: Características físicas: vida vegetal Leia mais abaixo: Características físicas: vida animal Efêmeras Leia mais sobre as plantas efêmeras.

As pessoas vivem no deserto do Saara?

As pessoas viveram no Saara muito antes do registro da história, em certas épocas em regiões que agora são muito áridas para a habitação humana. Os achados arqueológicos indicam que existiram antigos lagos do Saara, em cujas margens os humanos viviam, caçavam e pescavam. Mesmo depois que esses lagos deixaram de existir, os humanos sobreviveram por séculos no deserto usando métodos alternativos: pastores nômades pastoreavam cabras, ovelhas ou camelos para qualquer pasto que pudesse ser encontrado; agricultores sedentários, confinados a oásis, aproveitaram seus limitados recursos hídricos para cultivar colheitas como tamareiras e cevada; e especialistas (por exemplo, ferreiros) negociavam mercadorias com seus vizinhos agricultores e pastores. Certos grupos há muito dependem de viagens e comércio ao longo de rotas de caravanas para obter seu sustento, viajando de camelo para oásis e centros populacionais em todo o Saara. O desenvolvimento econômico moderno interrompeu muitos desses meios tradicionais de subsistência, no entanto, com muitos habitantes do deserto em busca de oportunidades mais lucrativas em oásis e regiões desenvolvidas.

Leia mais abaixo: Pessoas

Como é a economia moderna do deserto do Saara?

Após a Segunda Guerra Mundial, a prospecção revelou que o Saara estava carregado de petróleo e recursos minerais, que têm servido como um grande atrator de investimentos internacionais desde então. Reservas de petróleo, gás natural e carvão foram descobertas em todo o norte da África e, particularmente, foram exploradas por vários países, como Egito, Líbia e Argélia. Embora essas indústrias tenham introduzido empregos com salários potencialmente elevados no Saara, elas também são responsáveis ​​pelo deslocamento dos povos do deserto de seus modos tradicionais de existência e contribuíram para o aumento da superlotação e da pobreza nas regiões desenvolvidas.



Leia mais abaixo: Economia

Características físicas

Fisiografia

As principais características topográficas do Saara incluem bacias rasas e sazonalmente inundadas (chotts e dayas) e grandes depressões de oásis; extensas planícies cobertas de cascalho (serirs ou regs); planaltos rochosos (hammadas); montanhas abruptas; e lençóis de areia, dunas e mares de areia (ergs). O ponto mais alto do deserto é o cume do Monte Koussi, nas montanhas Tibesti, no Chade, com 3.415 metros. O mais baixo, 436 pés (133 metros) abaixo do nível do mar, está na Depressão Qattara, no Egito.

O Sahara.

O Sahara. Encyclopædia Britannica, Inc.

Sahara

Saara O Saara, Marrocos. iStockphoto / Thinkstock



O nome Sahara deriva do substantivo árabe sáḥrāʾ , significando deserto, e seu plural, ṣaḥārāʾ . Também está relacionado ao adjetivo aṣḥar , significando desértico e carregando um forte conotação da cor avermelhada das planícies sem vegetação. Há também indígena nomes de áreas específicas - como a região de Tanezrouft, no sudoeste da Argélia, e a região de Ténéré, no Níger central - que costumam ser de origem berbere.

O Saara fica no topo do Escudo Africano, que é composto de rochas pré-cambrianas pesadamente dobradas e desnudas. Devido à estabilidade do escudo, as formações paleozóicas depositadas subsequentemente permaneceram horizontais e relativamente inalteradas. Em grande parte do Saara, essas formações foram cobertas por depósitos mesozóicos - incluindo os calcários da Argélia, no sul Tunísia e norte da Líbia, e os arenitos núbios do deserto da Líbia - e muitos dos importantes aquíferos regionais são identificados com eles. No norte do Saara, essas formações também estão associadas a uma série de bacias e depressões que se estendem dos oásis do oeste do Egito aos chotts da Argélia. No sul do Saara, a redução do Escudo Africano criou grandes bacias ocupadas por lagos e mares Cenozóicos, como o antigo Mega-Chade. Os serirs e regs diferem em caráter em várias regiões do deserto, mas acredita-se que representem as superfícies deposicionais Cenozóicas. Uma característica proeminente das planícies é a pátina escura de ferromanganês compostos , chamado verniz do deserto , que se forma nas superfícies de rochas intemperizadas. Os planaltos do Saara, como o Planalto Tademaït da Argélia, são tipicamente cobertos por rochas angulares e desgastadas. No Saara central, a monotonia das planícies e planaltos é quebrada por proeminentes maciços vulcânicos - incluindo o Monte ʿUwaynat e as montanhas Tibesti e Ahaggar. Outras formações notáveis ​​incluem o Planalto Ennedi do Chade, o Maciço Aïr do Níger, o Maciço Iforas do Mali e os afloramentos do Mauritano Região de Adrar.



Argélia: geografia

Argélia: geografia O planalto de Ahaggar ergue-se na paisagem árida do Saara, no sul da Argélia. Biblioteca de imagens de Geoff Renner / Robert Harding

Lençóis de areia e dunas cobrem aproximadamente 25 por cento da superfície do Saara. Os principais tipos de dunas incluem dunas amarradas, que se formam a sotavento de colinas ou outros obstáculos; dunas de explosão parabólica; barchans em forma de crescente e dunas transversais; seifs longitudinais; e as formas massivas e complexas associadas aos mares de areia. Várias dunas piramidais no Saara atingem alturas de quase 500 pés, enquanto draa , as cordilheiras montanhosas de areia que dominam as ergs, chegam a 300 metros. Um fenômeno incomum associado às areias do deserto é seu canto ou estrondo. Vários hipóteses foram avançados para explicar o fenômeno, como aqueles baseados na propriedade piezoelétrica do cristalino quartzo , mas o mistério permanece sem solução.

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dunas de areia Dunas de areia no Saara, Marrocos. Goodshoot / Jupiterimages

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