JFK: A ópera?

Enquanto os países europeus já foram capazes de explorar sua história para temas de ópera, os Estados Unidos nunca tiveram sucesso em fazer o mesmo. Esse problema vem em parte do declínio da ópera como uma forma de arte popular e pública, mas também talvez da falta de temas operaticamente épicos que podem ser encontrados na história americana. Agora, compositor David T. Little espera criar uma ópera americana moderna com JFK , uma ópera de 2 atos e 2 horas com foco na vida de Presidente John F. Kennedy , cuja vida e morte tornaram-se momentos decisivos não apenas para a geração Baby Boom, mas também, muitos diriam, a dobradiça sobre a qual toda a história americana gira no último meio século. Definido para estreia em 2016, JFK como um trabalho em andamento já levanta questões importantes sobre como a ópera (e a arte em geral) podem abordar a história.

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JFK: A ópera?

Enquanto os países europeus já foram capazes de explorar sua história para temas de ópera, os Estados Unidos nunca tiveram sucesso em fazer o mesmo. Esse problema vem em parte do declínio da ópera como uma forma de arte popular e pública, mas também talvez da falta de temas operaticamente épicos que podem ser encontrados na história americana. Agora, compositor David T. Little espera criar uma ópera americana moderna com JFK , uma ópera de 2 atos e 2 horas com foco na vida de Presidente John F. Kennedy , cuja vida e morte tornaram-se momentos decisivos não apenas para a geração Baby Boom, mas também, muitos diriam, a dobradiça sobre a qual toda a história americana gira no último meio século. Definido para estreia em 2016, JFK como um trabalho em andamento já levanta questões importantes sobre como a ópera (e a arte em geral) podem abordar a história.




Quando ouvi pela primeira vez que haveria uma ópera intitulada JFK , Eu pensei Oliver Stone Filme de 1991 JFK tinha sido de alguma forma musicado. Imagine um Kevin Costner -esco barítono implorando a um júri por justiça para o 'rei moribundo' como o promotor de Nova Orleans Jim Garrison enquanto um Joe Pesci sósia canta em falsete contraponto sobre “Um mistério envolto em um enigma dentro de um enigma” como um fantasmagórico David Ferrie . Staging Stone é intrigante, se o trabalho confuso valesse a pena não apenas para ver uma ninhada Lee Harvey Oswald pisar nas placas, mas para dar um sentido dramático à trama mais complicada e repleta de personagens deste lado de Wagner 'S Anel .



Mas pouco JFK concentra-se não na vida póstuma de seu assunto, mas naquele último dia antes da carreata em Dallas. Se John F. Kennedy é o cordeiro sacrificial mítico, semelhante a Cristo, da narrativa americana moderna, Stone’s JFK é a louca luta pós-Ressurreição para escrever os evangelhos, mas Little’s JFK é de Kennedy Getsêmani , com Fort Worth substituindo o Monte das oliveiras . Em vez de se concentrar nos eventos de 23 de novembrord, 1963, Little e libretista Royce Vavrek voltar no tempo para 22 de novembroWL, que o presidente e sua esposa passaram em Fort Worth como parte de sua viagem pelo Texas a caminho de Dallas. ( The Fort Worth Opera e American Lyric Theatre encomendou a obra, que também terá sua estreia em Fort Worth em 2016.)

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Little disse em uma entrevista que espera examinar “as alegrias e ansiedades” de Kennedy naquele momento por meio de flashbacks e sequências de sonhos em que o passado e os possíveis futuros ganham vida no palco. Como Bill Minutaglio e Steven L. Davis Livro de, Dallas 1963 magistralmente delineado, Dallas, Texas, era um lugar difícil e perigoso para o presidente democrata em campanha pela reeleição em 1964, mas um lugar que ele precisava para o tribunal a fim de manter seu cargo, bem como manter o país unido durante os tempos difíceis do Guerra Fria. Será interessante ver como JFK consegue equilibrar as alegrias e ansiedades de um período tão difícil para o sujeito política e pessoalmente.



Além do conteúdo de JFK , o som da voz de Kennedy apresenta um problema único. Cada presidente carrega consigo seus próprios tiques verbais distintos, geralmente fortemente parodiados, mas o sotaque de Kennedy em Boston em toda a sua 'força' pertence a uma categoria própria. Lembro-me de tocar o antigo álbum de comédia Vaughn Meader de 1962 dos meus pais A primeira familia depois de deixá-lo definhar por décadas. Meader parodiou o sotaque Kennedy e as excentricidades do clã Kennedy para a fama, até que sua carreira morreu de mau gosto após o assassinato. Duas horas de árias com sotaque Kennedy poderiam chegar ao território Meader, algo que Little evitou completamente para uma voz mais convencional com barítono Matthew Worth (que certamente se parece com o papel) no papel-título. Meio-soprano Daniela Mack vai jogar Jacqueline Kennedy , barítono Daniel Okulitch vai jogar de vice-presidente Lyndon B. Johnson , a soprano Talise Trevigne fará o papel da empregada de hotel Clara Harris e tenor Sean Panikkar interpretará um agente do serviço secreto e confidente do presidente.

JFK está apenas em seus estágios iniciais como workshops (e blogs dessas oficinas ), mas Little é um compositor interessante e pensativo o suficiente para acreditar que JFK respeitará não apenas o assunto, mas também o público e sua inteligência. A hagiografia em forma de ópera não vai agradar ao público americano moderno que já é altamente alérgico à ópera. Little, entretanto, tem uma história de colocar a história em contextos musicais interessantes. Pequenos Novilíngua toma emprestado seu título de George Orwell 'S 1984 para ' explore a área cinzenta onde a arte e a política se misturam. ” Dentro Canções de Soldado , Little 'explore [s] as percepções versus as realidades do soldado, a exploração da perda e exploração da inocência e a dificuldade de expressar a verdade da guerra.' Talvez o mais alucinante, Little’s Dias de cão , baseado em um conto de Judy Budnitz, comicamente pergunta de um futuro pós-apocalíptico: “Onde exatamente está a linha entre o animal e o humano? Em que ponto devemos ceder aos nossos instintos animais apenas para sobreviver? ' (Clipes de trabalhos anteriores de Little podem ser encontrados aqui.) Esperamos que Little tenha a mesma abordagem cuidadosa e matizada para JFK ao invés da caricatura política bidimensional que não faz bem a ninguém na busca de significados do passado ou do presente.

If Little’s JFK é realmente Jack no Monte das Oliveiras, Little pode querer receber alguma orientação do exemplo de Ludwig van Beethoven 'S 1802 oratório, Cristo no Monte das Oliveiras . Não sendo uma ópera em grande escala, o oratório de Beethoven apresenta uma versão mais humana de Jesus naquele momento de crise, uma escolha artística talvez influenciada pelo próprio estado de espírito conturbado de Beethoven, refletido no Testamento de Heiligenstadt ele escreveu na mesma época (mas não foi descoberto até depois de sua morte em 1827). (Você pode ouvir uma bela versão do trabalho de Beethoven aqui .) Enquanto outros, o mais famoso herói pessoal de Beethoven Bach , elevou o momento solitário de Cristo antes do drama da Paixão a níveis divinos, Beethoven manteve as coisas enraizadas no humano e terreno. Se o pouco puder trazer JFK para a realização como a história de um ser humano frágil em um grande palco político para o palco da ópera, então será um milagre da cultura americana moderna que poderá tornar a ópera popular e relevante, talvez pela primeira vez na América.



como as pessoas podem ser tão más

[ Imagem: O retrato oficial da Casa Branca de John F. Kennedy (detalhe), por Aaron Shikler . Fonte: Wikipedia Commons .]

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