O Japão encontra um enorme cache de minerais de terras raras escassos

Japão busca substituir a China como principal fonte de metais críticos

O Japão encontra um enorme cache de minerais de terras raras escassosÍmãs de terras raras ( Nikkytok / Shutterstock)
  • Minerais de terras raras suficientes foram encontrados ao largo do Japão nos últimos séculos
  • Terras raras são materiais importantes para tecnologia verde, bem como medicina e manufatura
  • Onde estaríamos sem todos os nossos ímãs de terras raras?

Elementos de terra rara são um conjunto de 17 metais que são essenciais para nosso estilo de vida moderno e esforços para produzir tecnologias cada vez mais verdes . A designação 'rara' é um pouco incorreta: não é que eles não sejam abundantes, mas sim que são encontrados em pequenas concentrações e são especialmente difíceis de extrair com sucesso, uma vez que se misturam e se assemelham a outros minerais no chão. A China atualmente produz mais de 90% do suprimento mundial de metais raros, com sete outros países minerando o resto. Portanto, embora não sejam precisamente 'raros', eles estão escasso. Em 2010, o Departamento de Energia dos EUA emitiu um relatório que alertava para uma escassez crítica de cinco dos elementos. Agora, entretanto, o Japão encontrou um enorme depósito de terras raras suficiente para suprir as necessidades do mundo por centenas de anos.



Quais são os elementos de terras raras?

( Julie Deshaies / Shutterstock)



Os metais de terras raras podem ser encontrados principalmente na segunda linha da parte inferior da Tabela dos Elementos. De acordo com Rare Earth Technology Alliance , devido às 'propriedades magnéticas, luminescentes e eletroquímicas exclusivas, esses elementos ajudam a fazer com que muitas tecnologias funcionem com peso reduzido, emissões reduzidas e consumo de energia; ou dar-lhes maior eficiência, desempenho, miniaturização, velocidade, durabilidade e estabilidade térmica. '

Em ordem de número atômico, as terras raras são:



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  • Scandium ou Sc (21) - usado em TVs e lâmpadas economizadoras de energia.
  • Ítrio ou Y (39) - o ítrio é importante no mundo médico, usado em medicamentos contra o câncer, medicamentos para artrite reumatóide e suprimentos cirúrgicos. Também é usado em supercondutores e lasers.
  • Lantânio ou La (57) - O lantânio é usado em lentes de câmeras / telescópios, óculos ópticos especiais e vidro absorvente de infravermelho.
  • Cério ou Ce (58) - O cério é encontrado em conversores catalíticos e é usado para polimento de vidro de precisão. Também é encontrado em ligas, ímãs, eletrodos e iluminação de arco de carbono.
  • Praseodímio ou Pr (59) - É usado em ímãs e metais de alta resistência.
  • Neodímio ou Nd (60) - Muitos dos ímãs ao seu redor contêm neodímio: alto-falantes e fones de ouvido, microfones, armazenamento para computador e ímãs em seu carro. Também é encontrado em lasers industriais e militares de alta potência. O mineral é especialmente importante para a tecnologia verde. Cada Prius o motor, por exemplo, requer 2,2 libras de neodímio e sua bateria outras 22-33 libras. Baterias de turbina eólica requerem 450 libras de neodímio por watt.
  • Promécio ou Pm (61) - usado em marca-passos, relógios e pesquisas.
  • Samário ou Sm (62) - Este mineral é usado em ímãs, além de tratamentos de radiação de câncer intravenoso e hastes de controle de reator nuclear.
  • Európio ou Eu (63) - O európio é usado em telas coloridas e lâmpadas fluorescentes compactas.
  • Gadolínio ou Gd (64) - É importante para a proteção do reator nuclear, tratamentos de radiação do câncer, bem como equipamento de diagnóstico de raios-x e densidade óssea.
  • Térbio ou Tb (65) - O Térbio tem usos semelhantes ao Europium, embora também seja macio e, portanto, possua recursos de modelagem exclusivos.
  • Disprósio ou Dy (66) - É adicionado a outros ímãs de terras raras para ajudá-los a trabalhar em altas temperaturas. É usado para armazenamento de computador, em reatores nucleares e em veículos com eficiência energética.
  • Holmium ou Ho (67) - Holmium é usado em barras de controle nuclear, microondas e concentradores de fluxo magnético.
  • Erbium ou Er (68) - É usado em redes de comunicação de fibra óptica e lasers.
  • Túlio ou Tm (69) - Túlio é outra terra rara a laser.
  • Itérbio ou Yb (70) - Este mineral é usado em tratamentos de câncer, em aço inoxidável e em dispositivos de detecção sísmica.
  • Lutécio ou Lu (71) - O lutécio pode ter como alvo certos tipos de câncer e é usado no refino de petróleo e na tomografia por emissão de pósitrons.

Onde o Japão encontrou terras raras

Ilha Minimatori Torishima

(Chefe Sargento Don Sutherland, Força Aérea dos EUA)

O Japão localizou as terras raras a cerca de 1.850 quilômetros da costa de Ilha Minamitori . Os engenheiros localizaram os minerais em núcleos de 10 metros de profundidade retirados de sedimentos do fundo do mar. Mapeamento dos núcleos revelados e área de aproximadamente 2.500 quilômetros quadrados contendo terras raras.



Os engenheiros do Japão estimam que haja 16 milhões de toneladas de terras raras lá. Isso é cinco vezes a quantidade de elementos de terras raras já extraídos desde 1900. De acordo com Business Insider , há 'ítrio suficiente para atender à demanda global por 780 anos, disprósio por 730 anos, európio por 620 anos e térbio por 420 anos.'

A má notícia, é claro, é que o Japão tem que descobrir como extrair os minerais de 6 a 12 metros abaixo do fundo do mar, 6,5 quilômetros abaixo da superfície do oceano - esse é o Próxima Etapa para os engenheiros do país. A boa notícia é que o local fica dentro da Zona Econômica Exclusiva do Japão, então seus direitos sobre a lucrativa descoberta serão indiscutíveis.

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