A liberdade individual está superestimada?

A liberdade individual está superestimada?

Um dos maiores equívocos sobre a pesquisa comportamental pós-racional é que seus efeitos na sociedade são pequenos. A partir das notícias, você tem a impressão de que 'economia comportamental' tem tudo a ver mudar o plano 401 (k) de opt-in para opt-out, ou informando as pessoas, por meio de suas contas, como seu uso de eletricidade se compara ao dos vizinhos . Tudo isso é muito bom (a exclusão gera uma taxa de participação muito mais alta nos planos e o truque do uso comparativo faz com que os devoradores voltem atrás). Isso é contrário ao antigo modelo do 'Homem Econômico Racional', mas qual é o grande alarido sobre alguns cortes e cortes nas políticas? Para ver o quão míope é essa visão, não procure mais do que Artigo mais recente de Cass Sunstein na edição atual do New York Review of Books. O que estimula a revisão 401 (k) e outras políticas de 'arquitetura de escolha' moderadas, observa ele, são boas evidências de que as pessoas nem sempre são os melhores juízes de seus próprios interesses. E se você concorda com esse ponto, então você tem que admitir que um dos fundamentos da democracia moderna - a noção de que cada um de nós tem o direito de fazer suas próprias escolhas e seus próprios erros - parece se apoiar em ... nada.


Opa. A presunção de que você sabe se cuidar, por isso que os 21 anos são tão especiais, é um dos privilégios mais queridos da sociedade moderna. Afinal, a maioria das sociedades restringe o que as crianças podem fazer (e comprar) porque lhes falta a capacidade de fazer bons julgamentos sobre o que é de seu interesse. A idade adulta é supostamente o período em que essa deficiência desapareceu. Qual é a maneira mais comum de os americanos expressarem indignação com as violações de nossa preciosa autonomia adulta? Reclamando que não somos crianças. É por isso que o 'paternalismo' tem uma má fama e, supostamente, nenhum cidadão quer viver em um 'estado de babá'. Mas se os adultos não são muito melhores do que as crianças em certos tipos de avaliação, é razoável começar a falar sobre paternalismo sem indignação - até mesmo 'paternalismo coercitivo', em que o estado garante que você não cometa seus próprios erros. Esse tipo de estado de babá de amor duro é uma consequência perfeitamente lógica da pesquisa comportamental moderna, argumenta a filósofa Sarah Conly, cujo livro Sunstein está revisando em seu ensaio. Seu título moderado: Contra a autonomia: justificando o paternalismo coercitivo .



Eu não li o livro ainda, mas a resenha respeitosa de Sunstein merece atenção por si só, por dois motivos. Primeiro, é um relato sucinto de como o fim das suposições do 'Homem Econômico Racional' necessariamente abre o caminho para um repensar profundo sobre como as pessoas vivem suas vidas e pensam sobre seus direitos e obrigações. Em segundo lugar, o interesse de Sunstein pelo tópico está longe de ser teórico. Ele passou o primeiro mandato do presidente Obama como chefe do Escritório de Informações e Assuntos Regulatórios da Casa Branca, que revisa e modifica todas as regulamentações federais propostas antes de entrarem em vigor. Quando ele declara que a pesquisa comportamental 'está tendo uma influência significativa sobre os funcionários públicos em todo o mundo', ele não é um escritor exagerando seu ponto de vista. Ele é um praticante, incorporando isso.



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É difícil subestimar o desafio que a pesquisa pós-racional representa para nosso contrato social atual. A noção de que somos racionais sobre nós mesmos - que sempre que desejamos, raciocinamos conscientemente para fazer nossas escolhas - é, afinal, a base dos direitos civis modernos. Para ser iluminado, explicou Immanuel Kant, é preciso 'usar o entendimento sem orientação' ', e isso é impossível sem liberdade de expressão e de pensamento. (Conseqüentemente, Kant ridicularizou as pessoas que preguiçosamente usaram o julgamento dos outros como guia.) 'O erro de opinião pode ser tolerado', escreveu Thomas Jefferson, 'onde resta a razão para combatê-lo.' Então, também, se podemos ser racionais sobre nós mesmos à vontade, então cada um de nós é o melhor juiz e o melhor guardião de seu próprio bem-estar. Afinal, temos mais conhecimento do assunto e mais motivação para chegar à resposta certa. E o motivo pelo qual aplicamos essas informações é tão bom quanto o de qualquer outra pessoa.

Este argumento, tão central para nossas noções modernas de autonomia e igualdade, foi brilhantemente apresentado em meados do século 19 por John Stuart Mill, em Na liberdade . Visto que sou o melhor juiz de meus próprios interesses, argumentou Mill, não pode haver nenhuma razão legítima para me obrigar a fazer algo 'para meu próprio bem'. Claro, Mill escreveu, 'esta doutrina se destina a ser aplicada apenas a seres humanos na maturidade de suas faculdades', não crianças ou 'bárbaros' que não podem fazer bons julgamentos: 'Aqueles que ainda estão em um estado de exigir ser cuidadas por outras pessoas, devem ser protegidas contra suas próprias ações, bem como contra lesões externas. '



Para Mill, tudo isso era evidente. Hoje, pesquisadores em psicologia e economia comportamental (e, eu acrescentaria, algumas outras disciplinas também), tratam a afirmação como uma questão empírica. E, escreve Sunstein, suas evidências mostram que Mill estava simplesmente errado. Pessoas certamente posso fazer bons julgamentos sobre seus próprios interesses algum do tempo, mas parece provável que ninguém faça isso de forma confiável o tempo todo. Ao decidir como se comportar em suas próprias vidas, Sunstein escreve, 'as pessoas cometem muitos erros, e que esses erros podem ser extremamente prejudiciais'.

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Portanto, essa categoria de 'aqueles que devem ser protegidos contra suas próprias ações' inclui quase todos em um momento ou outro. Como muitos já disseram às crianças ao longo dos anos, uma pena se você não gosta da babá. Voce precisa de um.

Antes de se tornar um modelador de regras e regulamentos governamentais, Sunstein era mais conhecido como o criador, com Richard Thaler , do princípio do 'paternalismo libertário': A teoria de que as autoridades deveriam, como a dupla escreveu, 'tentar orientar as escolhas das pessoas em direções de promoção do bem-estar sem eliminar a liberdade de escolha.' No entanto, ele reconhece, as questões levantadas estão abertas. Sua não é a única resposta possível à pesquisa pós-racional.



Como o filósofo Thomas Nagel colocou , a evidência mostra que existe uma influência não reconhecida em nosso comportamento - uma influência que os modelos racionalistas da mente não conseguem descrever. Apenas começamos a abordar o que isso significa para nossas idéias sobre nós mesmos e a sociedade. No mínimo, precisamos ter certeza de que a gestão futura dessa influência não reconhecida seja feita de forma transparente e democrática.

Ou poderíamos apenas ficar à deriva, imaginando que a pesquisa comportamental informará apenas pequenos ajustes no funcionamento dos mercados, tribunais, locais de trabalho, escolas e outros lugares importantes. Nesse caso, a transição para uma era pós-racionalista pode terminar mal. Poderia, por exemplo, acabar em um mundo onde as grandes corporações falam da 'liberdade de escolha' da boca para fora, mesmo gastando bilhões em ferramentas para exercer uma influência não reconhecida (que não pode ser regulamentada porque a ideologia oficial da escolha racional não registrá-lo). Ou pode terminar em um estado de babá de mão pesada, no qual a 'arquitetura de escolha' não é democraticamente debatida, mas sim imposta por grandes empreendedores de elite.

Sunstein, embora admire o argumento 'cuidadoso, provocativo e inovador' de Conly, claramente não quer ir por aí. Apesar de ataques previsíveis neste artigo dos suspeitos de sempre, ele não é facilmente transformado em um desenho animado anti-liberdade. Na verdade, ele identifica claramente os problemas do paternalismo excessivo: Primeiro, o problema de ter certeza de que 'para o seu próprio bem' é correto (como vimos desde 2008, alguém pode estar certo em querer evitar investir em um 401 ( k) planejamento que os 'experts' considerem sábio). Em segundo lugar, o problema de refletir a diversidade genuína da raça humana, na qual alguns podem genuinamente estar melhor desfrutando de suas refeições do que estariam vivendo até 98.

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O livro de Conly é, claro, um livro de filosofia, projetado para esclarecer o pensamento, não um manifesto político. Então, sim, seu argumento não é uma ameaça política realista para as Big Tobacco. Mas os filósofos que mudam o discurso público são os arautos de novas ideias entre professores e juízes de direito e grupos de reflexão, e isso acaba levando a mudanças políticas. (Você poderia perguntar a John Stuart Mill, se ele estivesse vivo e quisesse responder por sua própria vontade, sobre o eventual impacto da teoria na política e na sociedade.) Em 2013, 'autoritarismo coercitivo' pode ser politicamente irreal. Mas a notícia aqui é que em 2013, após 150 anos ou mais de respeito raramente questionado pelo princípio da autonomia individual entre pensadores políticos não religiosos, os termos do debate estão mudando.

Ilustração: Influenciados pelo Flautista, os filhos de Hamelin escolhem livremente uma ação que não é do seu interesse a longo prazo. Via Wikimedia.

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