A igualdade de renda está piorando. O modelo cooperativo pode resolver esse problema?

As cooperativas são mais difundidas do que você pensa. Eles apenas sofrem de um problema de marketing.

se a internet fosse um lugar real

Pessoas dentro da loja de ferragens

Loja de ferragens na avenida da cidade. Os clientes ficam ao lado do balcão.



Foto de Roberto Machado Noa / LightRocket via Getty Images.
  • O modelo cooperativo é responsável por US $ 154 bilhões todos os anos na América.
  • A América lidera o mundo com cooperativas, com mais de 30.000 empresas operando sob esse modelo.
  • O defensor das cooperativas Nathan Schneider acredita que este modelo pode ajudar a nivelar o campo de atuação econômico.

O que é uma cooperativa?

Nathan Schneider joga um jogo em shoppings. O ativista-jornalista e professor de estudos de mídia da Universidade do Colorado em Boulder tenta adivinhar quantas empresas foram direta ou indiretamente inspiradas pelas cooperativas. O número é maior do que você esperava.



Quer se trate de alimentos orgânicos, café de comércio justo, rótulos Visa nas vitrines das pequenas empresas ou cadeias como Dairy Queen e Best Western, as cooperativas são incorporadas a seu modelo.

Leitura Nosso para hackear e possuir , um livro sobre a tradição cooperativa que Schneider coeditado, descobri que a nação com o maior número de cooperativas está bem aqui. A América tem mais de 30.000 negócios construídos sob este modelo. As cooperativas respondem por US $ 154 bilhões todos os anos nos EUA. Conheci Schneider porque também trabalho para um, e durante nossa conversa ele me ensinou sobre a vasta influência das cooperativas nas empresas americanas, um fato que nunca parei para contemplar.



Embora haja uma série de variáveis ​​no modelo cooperativo, os princípios básicos, seguidos pelas cooperativas em todo o mundo, foram criados pelo Rochdale Society of Equitable Pioneers em 1844:

  • Associação voluntária e aberta
  • Controle de membros democráticos
  • Participação econômica dos membros
  • Autonomia e Independência
  • Educação, treinamento e informação
  • Cooperativa entre cooperativas
  • Preocupação com a comunidade

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De acordo com o Worldwatch Institute, em 2012 um bilhão de pessoas em todo o planeta faziam parte de uma cooperativa. As 300 maiores cooperativas valem $ 2,2 trilhões . Datar o modelo cooperativo com um ponto de origem é impossível, uma vez que as tribos geralmente trabalhavam sob esse modelo. O problema, diz Schneider, é que os atores do modelo capitalista recebem o crédito pelo trabalho que as cooperativas têm feito. Por exemplo, cartões de crédito.

O Visa, diz ele, era originalmente o Banco Americard. Esse antigo cartão de crédito Visa, fundado em 1958, não estava funcionando sob a orientação do Bank of America. Uma década depois, Dee Hock fundou uma rede de bancos que funcionava sob o modelo cooperativo.



Foi isso que fez o fenômeno do cartão de crédito realmente funcionar. Depois que as cooperativas construíram essa indústria, ela foi desmutualizada, privatizada, transformada neste tipo de indústria voraz e exploradora. Mas foi na verdade o movimento cooperativo que permitiu que essa característica do capitalismo crescesse.

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Enquanto pesquisava seu último livro, Tudo para todos , Schneider descobriu que seu avô, um 'garoto de fazenda do Colorado', era o diretor de uma grande cooperativa nacional de compras na indústria de hardware. Enquanto crescia, ele sabia que seu avô dirigia uma empresa chamada Liberty Distributors; ele só não sabia que era uma cooperativa. Este é um problema persistente com as cooperativas, diz Schneider. Poucas pessoas, por exemplo, sabem que grandes empresas como Land O'Lakes, ShopRite e ACE Hardware são cooperativas. O mais divulgado, REI, é predominantemente reservado para fanáticos por atividades ao ar livre.

Enquanto o modelo cooperativo pode inspirar pensamentos de conformidade, Schneider argumenta que ele realmente promove a individualidade por meio da participação. As cooperativas regionais correspondem ao ambiente em que são fundadas e atendem, enquanto as redes de lojas exigem subserviência dos clientes. Pode parecer conveniente que eu possa entrar em um Home Depot em qualquer lugar da América e saber onde tudo está arquivado, mas essa mentalidade é antitética ao modelo cooperativo.

O objetivo da Liberty era usar o modelo cooperativo para permitir que as lojas locais fossem mais individualistas, para realmente permitir que elas tivessem mais controle sobre como se marca e que estoque carregavam. A loja de ferragens da minha cidade que é membro da ACE Hardware é muito mais adaptada à cultura da cidade do que o conglomerado Home Depot mais adiante. O modelo corporativo espera um tipo de conformidade em massa; o modelo cooperativo é uma estratégia para permitir que as empresas ajudem as pessoas a serem mais plenas.

Responsabilidade corporativa? Não me faça rir.

Esse modelo pode ajudar a nivelar o campo de atuação econômico em um país como os Estados Unidos, que sofre de uma enorme desigualdade de renda. Embora o avô de Schneider nunca tenha ficado super rico, ele estava ativamente engajado em uma comunidade na qual as recompensas da profissão eram distribuídas de forma equitativa. Livros de autoajuda sobre capacitação econômica e sucesso nos negócios proclamam que qualquer um pode se tornar o próximo Steve Jobs ou Bill Gates com um sonho e motivação, mas Schneider reconhece tal promessa como um absurdo. O campo de jogo capitalista é limitado a poucos vencedores, ao mesmo tempo que força as pequenas empresas - o romântico modelo da 'rua principal' da América suburbana - a fechar as janelas.

Schneider aponta que mesmo em uma época de extrema política partidária, o Main Street Employee Ownership Act, que defendia a propriedade do funcionário por meio de um modelo cooperativo, recebeu apoio bipartidário quando sancionado em agosto de 2018. Embora Schneider diga que os republicanos são mais propensos a trabalhar com cooperativas elétricas e agrícolas em estados rurais, ambos os partidos precisam se educar melhor sobre a história e a importância desse modelo no futuro. O capitalismo sem restrições adotado por lobistas pagos não está fazendo nenhum favor aos cidadãos.

Isso é especialmente problemático, diz Schneider, durante uma época em que tanta riqueza está confinada a empresas de tecnologia menores que são mal compreendidas pelo governo.

Temos um problema de responsabilidade incrivelmente disseminado. Nossos negócios, especialmente os dominantes, simplesmente não são responsáveis ​​da maneira que precisamos que sejam. Podemos arrastá-los para a frente do Congresso quantas vezes quisermos, mas eles estão claramente em sua própria agenda; precisamos de uma estratégia diferente. E outra dificuldade aqui em que estamos é que não estamos mais no reino das empresas nacionais. Precisamos de uma governança transnacional; não podemos simplesmente confiar em uma miscelânea de regulamentações nacionais para lidar com a economia digital emergente.

Honrar os criadores de valor é o caminho a seguir, de acordo com Schneider. Uma coisa é certa: atualmente não estamos indo nessa direção. Capacitar membros e consumidores, em vez de tratá-los como um rebanho, beneficiará o maior número de pessoas. Quarenta anos após o início do experimento de gotejamento mostraram seu fracasso total. Quando chegaremos a um acordo com esse fato?

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nomeados para a vida, e estão livres do controle executivo

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