Por que o Oriente é o Ocidente e o Ocidente é o Oriente?

Por causa do eurocentrismo. Mas provavelmente não por muito mais tempo.

Por que o Oriente é o Ocidente e o Ocidente é o Oriente?

Se você é americano, geograficamente inclinado e um pouco obstinado, esta incongruência cartográfica é um pouco irritante. Dos EUA, a rota mais curta para o que se convencionou chamar de 'Leste' é, na verdade, via oeste. Indo nessa direção, você atingirá o ‘Extremo Oriente’ antes de chegar ao ‘Oriente Médio’. E a Europa, ou pelo menos aquela parte geralmente incluída no 'Ocidente', fica exatamente a leste. Então, o leste é o oeste, e o oeste é o leste, em flagrante contradição com o que é provavelmente a linha de verso mais famosa de Rudyard Kipling:



Esmeralda do corcunda de Notre Dame

Oh, o leste é o leste e o oeste é o oeste, e nunca os dois se encontrarão

Esta linha de abertura de A balada do Oriente e do Ocidente é freqüentemente citado para sublinhar alguma diferença intransponível entre os dois hemisférios. Quase sempre foi mal utilizado. Tomado como um todo, o Balada tem uma mensagem mais sutil do que aquela implícita neste único versículo. Ele atribui a lacuna entre as duas culturas mais à criação do que à natureza. Todo o dístico (que também fecha o poema) diz:



Oh, o leste é o leste e o oeste é o oeste, e nunca os dois se encontrarão

Até que a Terra e o Céu estejam atualmente no grande Tribunal de Deus;



Mas não há Oriente nem Ocidente, Fronteira, Raça ou Nascimento,

Quando dois homens fortes ficam cara a cara, embora eles venham dos confins da terra!

O poema data de 1889 e se passa no Raj britânico. Pelo menos aqui o contexto é bastante claro: a Grã-Bretanha é o Ocidente, a Índia é o Oriente. Mas as definições de 'Oriente' e 'Ocidente' variam muito ao longo da história - e permanecem fluidas. Para manter a perspectiva britânica do poema, onde (e onde) o Oriente começou? O muro de Berlim? Istambul? O Oriente Médio? Pérsia? O rio Indo? Ou no Meridiano de Greenwich, colocando Londres nos hemisférios oriental e ocidental?



Acontece que uma definição geral para o que é o Oriente e onde é o Ocidente, que transcende o lugar e o tempo, é impossível de formular. Isso ocorre porque ambos os termos são ambíguos para começar. A palavra Oeste deriva de uma raiz proto-indo-européia [ * wes- ] que significa um movimento descendente, portanto, associado ao sol poente (cf. latim vesper , da mesma raiz e significando 'noite' e 'Oeste'). A raiz proto-indo-européia para leste é [ *Fora- ], que tem o significado oposto, ou seja, um movimento ascendente (do sol), amanhecer.

Como essas etimologias sugerem, Oriente e Ocidente são apenas uma questão de perspectiva. Leste é onde o sol nasce, Oeste onde ele se põe - visto de onde você estiver. O que, aliás, também significa que é essencialmente impossível estar 'no' Leste ou Oeste, já que ambos não são lugares fixos, mas mudam com o horizonte.

No entanto, ‘Leste’ e ‘Oeste’ foram incorporados em nossas topografias desde que as civilizações começaram a nomear o mundo ao seu redor. Levar Europa por exemplo. O nome muito possivelmente deriva da palavra fenícia Ereb , que significa 'se pondo' (como em 'sol poente'), visto que ficava a oeste da Fenícia (atual Líbano, mais ou menos). Da mesma forma, o termo Magreb , usado para descrever a região do Norte da África na borda ocidental do mundo árabe (ou seja, Marrocos, Argélia e Tunísia), é árabe para 'pôr do sol' ou 'ocidental', pois essa é de fato sua posição de um ponto de vista peninsularmente árabe.

O ponto de vista é crucial, é claro. Oriente e Ocidente só existem em relação para outro lugar. Por muitos séculos, a Europa foi o ponto de vista a partir do qual o mundo foi descoberto, visto e nomeado. Colombo navegou para o oeste para chegar ao leste da Índia, mas, em vez disso, tropeçou em um novo continente. Demorou um pouco para a confusão passar, então o primeiro nome da América foi as índias , de 1555 em diante mudando para Índias Ocidentais (quando o erro se tornou cada vez mais evidente).

Cerca de quatro décadas depois, o original Índias (ou seja, Índia e Sudeste Asiático) começaram a ser chamadas de leste Índias - para distingui-las mais claramente das Oeste Índias. Oriente e Ocidente foram definidos em relação à Europa. Ou mais precisamente ocidental Europa, pois mesmo alemães orientais e bálticos eram chamados orientais por cronistas medievais (ocidentais).

Essa divisão Leste-Oeste dentro da Europa se endureceria a partir do início do século 20, com 'o Oeste' usado em um sentido geopolítico da Primeira Guerra Mundial, denotando os Aliados (Grã-Bretanha, França, Itália) em oposição à Alemanha e Áustria-Hungria (embora fossem conhecidos como Central Poderes, não os orientais). 'O Ocidente', em oposição à União Soviética, foi usado pela primeira vez em 1918, 'o Oriente', como na parte oriental comunista da Europa, foi registrado pela primeira vez em 1951.

Durante a Guerra Fria, 'o Ocidente' foi claramente delineado, incluindo todos os membros da OTAN (além de países econômica e culturalmente próximos dos ideais compartilhados dessa aliança, ou seja, Suécia, Suíça e Áustria, mas até mesmo Austrália e Nova Zelândia). ‘O Leste’, simultaneamente, consistia no Pacto de Varsóvia e sociedades comunistas afiliadas: China ('O Leste é Vermelho'), Coreia do Norte, Vietnã.

O fato de que a Guerra Fria acabou, para não mencionar o impacto global cada vez menor da Europa, continuará a destruir a ainda dominante toponímia eurocêntrica do mundo. Na Austrália, aquele 'posto avançado ocidental' no Pacífico, os laços com a 'pátria mãe' (e a Europa como um todo) tornaram-se tão distantes que Ozzies começou a se referir a países como Indonésia, China e Japão, não como Extremo Oriente, mas como o Norte Próximo.

Talvez o mesmo aconteça um dia nos Estados Unidos, quando a Europa não for mais o Ocidente, mas o Velho Oriente e o Leste Asiático talvez sejam o Novo Oeste. Sem esquecer que os chineses nunca se consideraram orientais ou ocidentais, mas, claro, os Meio Reino…

a Rússia é o principal produtor de

Este mapa foi enviado por Dennis J. Brennan, Sara Harrison, Kristin Kopf e pode ser encontrado aqui no bastante fantástico xkcd.com , “Uma webcomic de romance, sarcasmo, matemática e linguagem”.

Mapas Estranhos # 331

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