Quão inteligente é descartar os testes de QI?

Quão inteligente é descartar os testes de QI?Albert Einstein, físico alemão-suíço-americano (crédito da foto: AFP / Getty Images)

‘Os testes de QI apenas medem o quão bom você é em fazer testes de QI.’ Este é o argumento que quase sempre é feito quando o teste de inteligência é mencionado. Muitas vezes, é promovido por pessoas que são, de outra forma, altamente alfabetizadas cientificamente. Você não os pegaria argumentando que a mudança climática é um mito ou que as vacinas podem causar autismo. Mas dizer que os testes de QI são inúteis é tão errado quanto essas noções: na verdade, décadas de pesquisas bem replicadas apontam os testes de QI como alguns dos instrumentos mais confiáveis ​​e válidos em toda a ciência psicológica.


Então, o que um teste de QI - que pode consistir em, por exemplo, quebra-cabeças baseados em formas, intervalos de quão rapidamente você pode verificar listas de símbolos sem sentido, testes de memória e medidas de vocabulário - realmente diz a você? A correlação mais forte talvez não seja surpreendente: uma pontuação de QI é altamente preditiva de como as pessoas se sairão na escola. Um grande estudar descobriram que as pontuações de QI aos 11 anos correlacionavam-se 0,8 (em uma escala de -1 a 1) com as notas escolares aos 16 anos. Certamente, isso nos dá alguma base para chamar essas medidas'testes de inteligência ’. Mas isso é apenas o começo: pontuações mais altas de QI são preditivas de mais sucesso ocupacional , maior renda , e melhor fisica e saúde mental . Talvez a descoberta mais impressionante seja que os escores de QI obtidos na infância são preditivos de mortalidade. Pessoas mais espertas vivem mais, e essa associação ainda está lá depois de controlar por classe social.



Neurocientistas e geneticistas também fizeram bons progressos na compreensão da inteligência humana. Meta-análises de centenas de estudos confirmam que pessoas com cérebros maiores tendem a obter pontuações mais altas em testes de QI, e pesquisa em regiões e recursos mais específicos do cérebro continua rapidamente. Sabemos, por meio de estudos com gêmeos e de estudos feitos diretamente no DNA, que os resultados dos testes de inteligência são hereditários: uma parte substancial das diferenças de inteligência entre as pessoas se deve à genética. Já começamos a encontrar alguns dos genes específicos que podem ser responsáveis ​​por essas diferenças, e outras descobertas estão a caminho.



As pessoas cometem o erro de presumir que a inteligência é imutável porque foi associada a características genéticas e neurais e porque parece altamente estável ao longo da vida. A pontuação de QI de alguém, eles pensam, está gravada na pedra, condenando você a uma vida mais pobre se isso'está abaixo da média. Isto é um erro. Em princípio, não há nada que sugira que não possamos aumentar as pontuações de QI das pessoas, pelo menos até certo ponto (embora muitas tentativas recentes de fazê-lo não tenham sido iniciantes). Na verdade, as pontuações de QI têm aumentado inexoravelmente ao longo dos anos, em um processo chamado de Efeito Flynn , por razões (não genéticas) que ainda não são claras. Outro erro é pensar que alguém já afirmou que uma pontuação de QI 'resume' uma pessoa. Esta é outra falsidade, uma vez que todos os pesquisadores de QI aceitariam prontamente que personalidade, motivação e uma série de outros fatores - incluindo sorte - são cruciais para o sucesso na vida.

Seria tolice negar que existem esqueletos no armário do teste de QI. Muitos, embora de forma alguma todos, os criadores dos testes estiveram envolvidos com o movimento de eugenia no início do século 20, e é razoável ficar chocado com alguns dos usos que os testes de QI foram originalmente feitos. Mas essas preocupações são irrelevantes para a questão principal de saber se uma pontuação de QI, obtida hoje, pode dizer algo sobre uma pessoa. Fatos são fatos, e a validade dos resultados dos testes de inteligência é amplamente apoiada por volumosas evidências.



Como todos os estudos relacionados acima mostram, os testes de QI são úteis em uma ampla variedade de situações, desde a educação até a medicina e o mundo do trabalho. Precisamos de testes de QI para nos ajudar a entender como o cérebro envelhece e como podemos ajudá-lo a envelhecer de maneira mais saudável. Precisamos de testes de QI para nos ajudar a descobrir como aumentar a inteligência das pessoas e, assim, aumentar sua produtividade. Talvez, acima de tudo, os testes de QI sejam uma das ferramentas com as quais os psicólogos podem dissecar e examinar a inteligência humana: seria extremamente imprudente continuar a ignorar seus insights.

Stuart Ritchie

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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