'Garra espacial' gigante começará a limpar detritos cósmicos em 2025

A corrida para limpar o espaço sideral já começou.

GiganteFoto: ClearSpace
  • A Agência Espacial Européia finalizou um contrato para começar a remover detritos espaciais em 2025.
  • A ClearSpace recebeu um contrato de US $ 105 milhões para usar sua garra espacial para extrair lixo espacial.
  • Existem atualmente 129 milhões de fragmentos orbitando a Terra.

  • O Grande Mancha de Lixo do Pacífico é um vórtice de lixo localizado entre a costa oeste da América e o Japão. Na verdade, não é apenas um patch - há um patch ocidental mais perto do Japão e um patch oriental balançando ao redor do sul da Califórnia. Embora os detritos da superfície sejam ruins o suficiente, 70% do lixo vai para o fundo do oceano.



    Os cursos de água não são os únicos locais onde despejamos lixo. Enquanto ambientalistas finalmente mudança forçada no Fresh Kills Landfill de Staten Island, o maior depósito de lixo do mundo foi objeto de notoriedade por ser visível do espaço . Por falar em espaço, os humanos também deixaram muito lixo flutuando no éter. Em 2019, um estimados 129 milhões de fragmentos espaciais orbite nossa atmosfera.



    Embora a maioria dos detritos seja minúscula, aproximadamente 34.000 objetos mede mais de 10 centímetros de comprimento. Isso inclui espaçonaves mortas como a nave americana Vanguard I, que foi lançada pela primeira vez em 1958, e uma câmera perdida pelo astronauta americano Ed White na primeira caminhada espacial. Embora a maioria dos detritos incinere ao entrar na atmosfera da Terra, muitos problemas existem devido a todo esse lixo, como interferir em missões mais recentes.

    Impressão artística dos subúrbios terrestres, com seus satélites e escombros



    Crédito: ESA


    'Longe da vista, longe da mente' não é um mantra apropriado se quisermos continuar a exploração espacial. Na semana passada, a Agência Espacial Europeia (ESA) deu um passo proativo de finalizando um contrato para iniciar a limpeza do espaço . A partir de 2025, a missão ClearSpace-1 removerá um pedaço de lixo do tamanho de uma máquina de lavar - um adaptador de carga útil - com uma espaçonave de quatro braços. Depois de arrancá-lo do espaço, a garra o forçará para baixo até que seja incinerado.

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    Mais de 23.000 objetos foram descartados em 5.500 lançamentos nos últimos 60 anos. O lixo espacial pode flutuar por milhares de anos. Esta não é uma ocorrência benigna. Em 2009, um satélite de comunicações colidiu com um satélite militar russo morto, resultando em milhares de novos fragmentos.



    Limpar lixo pequeno é bastante difícil - não há nada parecido com um skimmer de piscina no espaço ainda - então ClearSpace, a empresa por trás deste projeto, vai começar pegando um adaptador de carga útil de 112 quilos que foi originalmente lançado em 2013. A equipe está usando um garra devido à sua flexibilidade mecânica; eles tentaram uma rede também, mas como é preciso acertar na primeira tentativa, eles queriam um pouco de espaço para respirar.

    ClearSpace-1: Primeira missão de remoção de detritos espaciais da Terra

    A ESA assinou um Contrato de $ 105 milhões com ClearSpace para este projeto. O CEO da ClearSpace, Luc Piguet, diz que há muito trabalho no espaço sideral:

    'A forma como o espaço tem sido usado até agora levou a uma situação em que mais de 5.000 satélites e estágios de foguetes fora de controle estão em órbita, em comparação com apenas 2.700 satélites em funcionamento. Os serviços em órbita não são apenas uma parte natural das operações espaciais futuras, mas também garantirão o desenvolvimento de uma economia espacial próspera. '

    ClearSpace não é a única empresa deixando a atmosfera da Terra. Em outubro, a empresa japonesa Astroscale anunciou que arrecadou $ 191 milhões para limpar detritos espaciais. Isso faz parte de um movimento mais amplo da Agência Espacial do Reino Unido, que concedeu a sete empresas £ 1 milhão para limpar o espaço. Graham Turnock, presidente-executivo da agência, diz que o espaço se tornará uma potência econômica nos próximos anos.

    'As pessoas provavelmente não percebem como o espaço é desordenado. Você nunca deixaria um carro dirigir por uma rodovia cheia de vidros quebrados e destroços, e ainda é isso que os satélites e a estação espacial precisam navegar todos os dias em suas vias orbitais ... Este financiamento nos ajudará a aproveitar esta oportunidade e, ao fazê-lo, criar procurava expertise e novos empregos de alta qualificação em todo o país. '

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    Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu novo livro é ' Dose do herói: o caso para psicodélicos em ritual e terapia . '

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