Os tubarões-baleia gigantes têm dentes no globo ocular

O maior tubarão do oceano depende da visão mais do que se acreditava.

Os tubarões-baleia gigantes têm dentes no globo ocular

Um tubarão-baleia de oito metros de comprimento nada com outros peixes no Aquário Okinawa Churaumi em 26 de fevereiro de 2010 em Motobu, Okinawa, Japão.



Foto de Koichi Kamoshida / Getty Images
  • Pesquisadores japoneses descobriram que o tubarão-baleia tem 'dentes minúsculos' - dentículos dérmicos - protegendo seus olhos da abrasão.
  • Eles também descobriram que o tubarão é capaz de retrair seu globo ocular para dentro da órbita ocular.
  • A pesquisa deles confirma que este peixe gigante depende da visão mais do que se acreditava anteriormente.




Os residentes e turistas de Cape Cod receberam um aviso severo antes do fim de semana de 4 de julho: cuidado com os grandes tubarões brancos . Este não é um outlier completo, visto que o perigo desses tubarões aumentou nos últimos anos. Os tubarões estão tendo dificuldade em encontrar fontes de alimento mais longe no mar e, por isso, todos os anos invadem as fronteiras do Cabo em busca de focas.

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Essa história preocupante não está nem perto do topo das notícias sobre tubarões nesta semana, no entanto. Em mais uma indicação de que o planeta está se cansando de nós, humanos, foi descoberto que o maior tubarão do mundo tem dentes em todo o globo ocular.



No artigo de pesquisa excepcionalmente nomeado, ' Olhos blindados de tubarão-baleia , 'uma equipe de pesquisadores do Centro de Pesquisa Okinawa Churashima do Japão descobriu que esses predadores bestiais desenvolveram um mecanismo de defesa exclusivo para sua visão: os dentículos dérmicos.

Esses dentículos não são novidade. Escamas semelhantes em forma de V cobrem a pele de tubarão. Estruturalmente, eles são semelhantes a dentes minúsculos. Esse recurso ajuda os tubarões a diminuir a turbulência e o arrasto ao deslizar pelo oceano, tornando-os um peixe ainda mais temível - uma tarefa difícil para um tubarão que cresce até 62 pés de comprimento.

A boca do tubarão-baleia é formidável, com mais de 300 fileiras de dentes minúsculos. Seus dentes não desempenham nenhum papel na alimentação, no entanto: os tubarões-baleia são uma das três espécies de tubarões que se alimentam por filtração. Sua dieta é predominantemente de plâncton, krill, águas-vivas, sardinhas e anchovas. Eles vão consumir pequenos atuns e lulas que cruzam seu caminho. Do contrário, esses gigantescos nadadores se contentam em receber o que vier.



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imagem de tubarão-baleia e olho de tubarão-baleia

A. Vista anterior do tubarão-baleia, mostrando a localização do olho (setas). Observe que o olho do tubarão-baleia é bem projetado da órbita. A foto foi tirada no mar perto da Ilha de Santa Helena. B. Visão de close-up do olho esquerdo de um tubarão-baleia em cativeiro (espécime A).

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Considerando seus hábitos alimentares, a visão não era considerada tão importante para os tubarões-baleia. Essa espécie é única por não ter nenhum tipo de pálpebra ou mecanismo de proteção - até agora. Não apenas os dentículos dérmicos protegem sua visão, a equipe, liderada por Taketeru Tomita, descobriu que os tubarões-baleia têm outro truque:

'Também demonstramos que o tubarão-baleia tem uma forte capacidade de retrair o globo ocular para dentro da órbita do olho.'

Os pesquisadores estudaram esses tubarões enormes em um aquário, oferecendo-lhes uma visão rara de um dos maiores peixes do oceano (eles também estudaram tubarões mortos). O dentículo ocular é diferente do resto das escamas que cobrem seu corpo: eles são projetados para serem resistentes à abrasão, não para serem furtivos.

'Cobrir a superfície do olho com dentículos no tubarão-baleia é provavelmente útil para reduzir o risco de danos mecânicos à superfície do olho.'

Apesar de seu tamanho enorme, os tubarões-baleia têm olhos relativamente pequenos, medindo menos de 1% de seu comprimento total. O centro visual do cérebro também é relativamente pequeno. Com esta descoberta, os pesquisadores perceberam que a visão desempenha um papel mais importante do que anteriormente assumido.

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“As características altamente protegidas do olho do tubarão-baleia, em contraste com a visão tradicional, parecem sugerir a importância da visão nesta espécie. Curiosamente, Martin mostrou que os olhos do tubarão-baleia rastreiam ativamente os mergulhadores que nadam de 3 a 5 metros de distância do animal, sugerindo que a visão do tubarão-baleia desempenha um papel importante na percepção de curto alcance. '

Embora você provavelmente não encontre um tubarão-baleia ao nadar perto da costa, este é mais um lembrete de como as espécies se adaptam ao ambiente.

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Fique em contato com Derek no Twitter , Facebook e Sub-pilha . Seu próximo livro é ' Hero's Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy. '


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