A tentativa fracassada da França de transformar o deserto do Saara em um mar fértil

Júlio Verne usou o projeto fracassado como inspiração para seu último romance de aventura

França

Na França de 1870, Ferdinand de Lesseps era uma estrela do rock. Este foi o homem que ousou sonhar com a existência do Canal de Suez. Concluído em 1869, o canal não apenas eliminou 6.000 km (quase 4.000 milhas) da viagem marítima da Europa para a Ásia, mas também transformou a África em uma ilha. De Lesseps foi um transformador do mundo. A opinião pública francesa saudou-o como os grandes franceses ; o governo imperial o tornou visconde.




Em busca do próximo esquema para mudar o mundo, De Lesseps elaborou um plano para criar um gigantesco mar interior no deserto do Norte da África. A ideia não era dele [1] , mas foi necessário o selo de aprovação do Grande Francês para impulsionar o plano da obscuridade para a proeminência nacional.



François Élie Roudaire, um capitão sem mar.



O pai do 'Mar do Saara' foi François Élie Roudaire, um capitão do exército francês que havia sido incumbido em 1864 de mapear as partes mais inacessíveis da Argélia, então uma colônia francesa [dois] . Em 1874, o geógrafo militar foi o primeiro a estabelecer que o chamado Chott [3] el-Mehrir , no sul da província de Constantino e perto da fronteira com a Tunísia, situava-se bem abaixo do nível do mar [4] .

Conhecendo seus clássicos, Roudaire não pôde deixar de pensar que esta planície de sal submarina pode ter sido o fundo do mar da lendária Baía de Tritão [5] . Descrito por Heródoto, mas desconhecido pela modernidade, a existência e localização discutíveis do lago constituíram um mistério do tipo Atlântida popular entre os geógrafos. Chott el-Mehrir poderia ser contíguo com outros chotts em direção à costa da Tunísia, formando uma marca fantasmagórica de uma antiga enseada marítima? E… poderia este corpo de água semimítico ser ressuscitado?



Visão detalhada dos chotts na fronteira entre a Argélia e a Tunísia. Eles são coloridos em um tom de azul muito otimista.

Imediatamente após o triunfo de Lesseps em Suez, um projeto dessa magnitude poderia não parecer impossível. Mas isso ainda deixa a questão: por que recriar aquele antigo mar afinal?

Duas palavras: missão civilatriz [6] , os franceses assumem o fardo do homem branco. Na véspera da luta da Europa pela África, o domínio da França em uma grande parte do continente - do Magrebe à costa oeste da África - já estava aumentando. Com ele vieram planos para trazer ordem e progresso ao continente, talvez na forma de uma ferrovia Trans-Saara [7] ; e por que não recriando um mar interior que traria o comércio e a agricultura para o deserto, de outra forma inútil ...

Roudaire expôs seu plano na edição de 15 de maio de 1874 da Revisão dos dois mundos. Para reanimar a Baía de Tritão até 380 km (235 milhas) do Golfo de Gabès, na costa tunisiana, ele propôs romper o 'istmo' costeiro de 20 km (13 milhas) de largura e 45 m (150 pés ) de altura e sifão a água do Mediterrâneo para o interior por meio de um canal que teria 190 km (120 milhas) de comprimento. O mar resultante teria uma profundidade média de 23 m (78 pés) e uma área de superfície de cerca de 5.000 km2 (3.100 milhas quadradas), que é aproximadamente o dobro do tamanho do Grande Lago Salgado de Utah, ou 14 vezes o tamanho do Lago Genebra .

O admirável Tritão: um mapa que indica a localização presumida e a extensão do antigo corpo de água.

O preço: apenas 25 milhões de francos [8] . Um pequeno investimento com grande retorno. A baía reanimada seria, segundo Roudaire, grande o suficiente para alterar o clima local, transformando o deserto circundante em um celeiro: uma justificativa das políticas iluminadas da França, com benefícios tangíveis para a população local. “O Saara é o câncer corroendo a África”, escreveu Roudaire. 'Não podemos curá-lo; portanto, devemos afogá-lo '.

Talvez Roudaire achasse apropriado que o Mar do Saara não só trouxesse progresso e prosperidade, mas também cumprisse uma predição antiga. Diz a lenda que o próprio deus Tritão, sentado em um tripé de bronze, previra que, quando um descendente dos Argonautas viesse e carregasse aquele tripé de seu templo, cem cidades gregas seriam construídas ao redor do lago. E a França imperial do século 19 não foi um transmissor digno dos valores e virtudes da Antiguidade? Criando o que Roudaire chamou um mar interior africano - uma miniatura Nosso mar [9] - confirmaria a França como uma clara sucessora do Império Romano.

E, no entanto, por mais nobre que fosse o plano, o grande mar interior de Roudaire também serviria a um propósito militar mais cínico: ' Um canal, largo e profundo, isolaria o sul da Tunísia [...] e ajudaria na pacificação da região '. O mar do Saara isolaria as tribos rebeldes do sul da Tunísia, tornando mais fácil contê-las e subjugá-las.

Planta maximalista, com o canal e todas as áreas submersas mostradas. Observe o mapa de comparação do Lago de Genebra, inserido no canto direito inferior.

Roudaire não apelou apenas para a opinião pública; ele também fez questão de se dirigir diretamente ao Grande Francês. Em uma carta a de Lesseps, ele explicou que a criação do Mar do Saara resultaria em:

que disse que aqueles que não aprendem com a história estão condenados a repeti-la

'uma imensa melhoria do clima da Argélia e Tunis, uma vez que a umidade causada pela evaporação [10] da vasta extensão de água será impulsionada pelos ventos predominantes do sul sobre esses países, formando uma camada de atmosfera úmida que irá atenuar sobremaneira a intensidade dos raios solares e retardar o resfriamento da terra por radiação durante a noite. Também o mar proposto, sendo navegável por navios de maior calado, abrirá também uma nova rota comercial para os bairros situados a sul dos Aurès. [onze] e a gama Atlas; enquanto os cursos de água que do sul, oeste e norte convergem para as plantações, mas que agora estão secos durante a maior parte do ano, voltarão a se tornar rios, como o outrora sem dúvida o foram, levando finalmente à fertilização de vastas extensões de agora terra deserta em suas margens '.

De Lesseps aceitou a visão de Roudaire. Com o Suez Canal Man a bordo, as elites políticas, científicas e literárias da França seguiram o exemplo. O Academia de ciências apoiou a ideia, e o governo francês forneceu a Roudaire um orçamento de 35.000 francos para um levantamento trigonométrico dos chotts em direção à costa tunisiana.

Em azul, as áreas que estão realmente abaixo do nível do mar.

Essas expedições devem ter sido o ponto alto da vida de Roudaire. Ele foi promovido a chefe de esquadrão. Grandes coisas eram esperadas dele - ser o próximo transformador do mundo na França. E ele viajou em grande estilo, acompanhado por dois engenheiros, um médico, um comissário, um desenhista e doze Caçadores africanos [12] .

Roudaire realizou duas expedições, para o Chott el-Gharsa em 1876 e para o Chott el-Djerid em 1878. Os resultados foram mistos, na melhor das hipóteses: Roudaire foi capaz de estabelecer, pelo menos para satisfação de Lesseps, que os chotts eram de fato um antigo leito marinho. Mas os chotts tunisianos mostraram-se truncados por limiares elevados. O Chott el-Djerid, que fica mais próximo do mar, estava situado significativamente acima de nível do mar.

Apenas um pouco amedrontado, Roudaire tentou salvar seu esquema alongando o canal proposto e, ao mesmo tempo, diminuindo a área a ser inundada. Mas não adiantou. Os cientistas e engenheiros da França se voltaram contra o esquema - o primeiro citando má geografia e geologia, o último um custo estimado que disparou para mais de um bilhão de francos. Em 1882, uma alta comissão aconselhou o governo francês a não prosseguir com o plano.

Mas Roudaire e de Lesseps não podiam deixar de acreditar no mar do Saara. Com dinheiro privado, eles fundaram um Sociedade Africana de Estudos do Mar Interior . Sob seus auspícios, se não mais do governo francês, Roudaire no início de 1883 deixou Touzeur para uma quarta expedição [13] . Mesmo nessa fase paliativa do plano, o semanário de Boston A idade de vida de Littell, ainda proclamava: 'Este é o plano que o Sr. de Lesseps tem se empenhado em investigar, que o Comandante Roudaire vem defendendo há cerca de dez anos, e que pode-se dizer que tem uma chance calculável, se não muito imediata, de ser executado Fora.'

Quando Roudaire voltou para a França, ele enfrentou doenças e críticas. Tanto o meio científico quanto sua hierarquia militar condenaram sua adesão obstinada ao que parecia a todos uma causa perdida. O desamparado pioneiro do mar do Saara morreu em 1885, aos 48 anos, de uma febre que trouxe para casa em sua última expedição.

Roudaine foi sobrevivido por seu Sociedade Africana de Pesquisa do Mar Interior , que se limitou a explorar a viabilidade de uma colônia agrícola perto de Gabès, cavando poços artesianos na areia para fertilizar o deserto. A falta de resultados levou à dissolução da sociedade em 1892.

Tão visionário quanto impraticável, a ideia de um Mar do Saara despertou a imaginação de Júlio Verne, o avô da ficção científica. Dentro Hector Servadac (1877; a.k.a. Desligado em um cometa ), ele se refere ao esquema de Roudaire como se ele estivesse realmente tomando forma. Em seu último romance de aventura, Invasão do mar (1905; a.k.a. A Invasão do Mar ), ele revisita o plano, com berberes e europeus brigando por ele, mas um terremoto o cria de qualquer maneira.

Verne revisitou a ideia de um Mar do Saara em seu último livro.

Mas as grandes visões nunca morrem, elas apenas esperam pelo próximo visionário. Em 1919, o plano Roudaire foi citado como a inspiração para projetos de inserção de canais no interior da Tunísia. Ainda em 1958, cientistas franceses estavam propondo versões do plano. Mesmo hoje, alguns sugerem que a visão de Roudaire ainda pode ser realizada. Nenhum canal necessário: bombeando água para o Chott El-Djerid, uma área submarina a oeste de Gabès de cerca de 8.000 km2. A justificativa é a mesma de Roudaire: criar uma superfície de evaporação desse tamanho aumentaria as chuvas na área, ampliando as oportunidades agrícolas.

Mas talvez as maldições antigas superem as idéias modernas de progresso (ou simplesmente sobrevivam a elas). A mesma lenda mencionada acima diz que os habitantes locais, ao ouvir a previsão de Tritão de uma centena de cidades gregas se aglomerando ao redor de seu lago, agarraram seu tripé mágico e o esconderam em um lugar protegido dos descendentes dos Argonautas.

O Mar do Saara não só ceifou a vida de François Élie Roudaire, como também parece ter manchado a carreira de Ferdinand de Lesseps. Sua tentativa posterior de cavar o Canal do Panamá [14] terminou em um fracasso gigantesco e um escândalo de suborno - pelo qual ele recebeu uma sentença de prisão em 1893. Só foi comutada por causa de sua idade avançada. Ele morreu um ano depois.

O Mar do Saara permanece o que era quando Roudaire o concebeu pela primeira vez: uma miragem no deserto, brilhando na distância intocável. A menos e até que alguém encontre o tripé de Tritão ...

Muito obrigado a Warren, que enviou esta história, encontrou aqui no ion9 .

Mapas Estranhos # 617

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[1] O Canal de Suez também não foi uma ideia original de Lesseps. Em 1832, enquanto estava em quarentena a bordo de um barco postal francês ao largo de Alexandria, ele se deparou com um estudo de viabilidade sobre o assunto, produzido por Jacques-Marie Le Père, o diretor de Pontes e Estradas na campanha egípcia de Napoleão (1798-1801). Le Père's Dissertação sobre a comunicação do Mar Índico ao Mediterrâneo via Mar Vermelho e o Istmo de Soueys foi publicado em Paris em 1822.

[2] Se a Argélia era uma 'colônia' ou simplesmente uma parte da França, depende de quão caridosa é a visão que você tem do domínio da França sobre o país. Os franceses conquistaram a Argélia em 1830 e a anexaram em 1848, época em que sua zona costeira foi dividida em três departamentos. Estes eram considerados parte da França tanto quanto qualquer outro departamento 'metropolitano', embora os argelinos nativos tivessem concedido consideravelmente menos direitos do que outros cidadãos franceses - cerca de 1 milhão dos quais colonizaram os distritos costeiros em meados do século XX.

[3] 'Chott' é a grafia francesa para uma palavra árabe que significa 'banco' ou 'costa' e é pronunciado tomada . A palavra descreve lagos salgados no norte do Saara em Marrocos, Argélia e Tunísia que recebem um pouco de água no inverno, mas ficam secos na maior parte do ano.

[4] A -40 metros (-130 pés), a área tem a distinção de ser o ponto mais baixo da Argélia.

[5] Tritão não é um lugar, mas uma pessoa, ou melhor, um deus. O filho de Poseidon, Tritão é um tritão (parte superior do corpo de um homem, a cauda de um peixe) que na história dos Argonautas mora na costa da Líbia, onde o Argo é lançado Tritão perguntou , um lago pantanoso de onde o próprio deus tem que guiar Jason e sua tripulação.

[6] Literalmente, 'missão civilizadora'. A ideia não era apenas governar os povos colonizados, mas assimilá-los à cultura europeia, fazendo com que adotassem a língua francesa, a cultura e o vestuário franceses e a religião cristã.

[7] A ideia francesa de ligar Argel e Abidjan por ferrovia rivalizava com o esquema britânico de uma ferrovia do Cabo ao Cairo; nenhuma das propostas viria a ser concretizada.

[8] Pequena mudança em comparação com os 430 milhões de francos que custou para cavar o Canal de Suez.

[9] 'Nosso mar' em latim, um termo usado pelos romanos, primeiro para o Mediterrâneo oriental, depois para todo o mar, à medida que seu império expandia seu controle sobre suas costas no primeiro século aC. O termo foi ressuscitado por nacionalistas italianos no final do século XIX e por fascistas italianos no início do século XX. Para obter mais informações sobre as ambições coloniais da Itália sob Mussolini, consulte # 325 .

[10] Em outro lugar, Roudaire habilmente faz uma analogia com a realização de Lesseps, comparando seu mar interior (e sua taxa de evaporação projetada) aos Lagos Amargos, corpos d'água que foram criados especificamente para o Canal de Suez. Embora muito menores, eles estão posicionados em uma latitude semelhante (perto do 34º paralelo norte).

[11] Uma extensão oriental da cordilheira do Atlas do Saara, situada no nordeste da Argélia. Devido à sua inacessibilidade, permanece relativamente subdesenvolvido e mantém seu caráter berbere. A cordilheira dos Aurès foi onde os berberes em 1954 começaram a rebelião que se transformaria na Guerra da Independência da Argélia. deixou a Argélia em 1962.

[12] Corpo de infantaria leve recrutado principalmente entre os colonos europeus no norte da África (os chamados 'pieds-noirs'), em oposição aos Spahis , que foram criados a partir da população nativa do Norte da África. O Af Hunters se destacaram na Guerra da Criméia, na invasão do México e em ambas as Guerras Mundiais, entre outros conflitos. Seu corpo foi dissolvido após a independência da Argélia, mas um regimento sucessor (mecanizado) foi reinstaurado em 1998.

[13] Naquele ano, de Lesseps visitou o próprio chotts, relatando que o canal em sua estimativa custaria cinco anos de trabalho e custaria 150 milhões de francos.

[14] Em 1904, os americanos continuariam de onde De Lesseps havia parado. Veja também # 188 .

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