O primeiro dia de ação de graças: recuperando Jamestown da lata de lixo da história

Há uma série de questões em jogo na maneira como os americanos escolhem pensar sobre sua herança e celebrar sua história de criação no Dia de Ação de Graças. Afinal, as histórias da criação servem como um guia de como funcionamos como sociedade hoje.

O primeiro dia de ação de graças: recuperando Jamestown da lata de lixo da história

Qual é a grande idéia?




Imagine o que Desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's Seria como se os americanos celebrassem o assentamento de Jamestown, e não uma versão altamente romantizada de Plymouth, como nossa história de criação compartilhada. Em vez de peregrinos e índios amigáveis ​​em carros alegóricos ao lado de Mickey Mouse e Tom Turkey, testemunharíamos o que um historiador descreve como uma procissão de subsisters e canibais magros '. seus corpos encolheram quase até o esqueleto, parecendo cadáveres mantidos em pé por cordas de marionete invisíveis . '



Embora Jamestown seja o local da primeira colônia inglesa permanente na América, e provavelmente o local da primeira festa de Ação de Graças, 'Jamestown nos deixa desconfortáveis', escreve a historiadora Karen Kupperman em seu trabalho inovador, The Jamestown Project . Ela explica:

O retrato que chegou até nós retrata os gananciosos e gananciosos colonos da América e seus arrogantes patrocinadores na Inglaterra ... Em Jamestown, a vida degenerou em morte e desespero. Quando John Rolfe finalmente desenvolveu uma safra comercializável - o tabaco - os colonos exploraram a terra e uns aos outros na disputa por lucros. Em última análise, instituiriam a escravidão para os africanos importados em sua busca insaciável por lucros. Esta é a história da criação do inferno.



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Na verdade, os colonos de Jamestown sofreram enormemente e morreram em grande número. Durante o 'Tempo de fome' de 1609-1610, os colonos subsistiam com o amido de suas golas de camisa e “ a carne de seus companheiros mortos . ” Apenas 60 dos 500 colonos originais sobreviveram a esse período, que continua sendo um dos eventos mais controversos da história americana.

Por que Jamestown falhou? A resposta a essa pergunta depende do seu persuasão política . Na verdade, os ativistas do Tea Party encontraram em Jamestown uma analogia para os males do socialismo. Foi a prática do coletivismo dos colonos, prossegue esse argumento, que levou à sua destruição.

Muitos historiadores dizem que esse argumento é simplista e não sobrevive ao escrutínio histórico mais rudimentar. Na verdade, a colônia Jamestown foi patrocinada pela Virginia Company of London, cujos acionistas financiaram o empreendimento com a esperança de obter lucro com o ouro do Novo Mundo. E, portanto, uma narrativa conflitante é que a fome dos colonos por ouro era tão insaciável que a motivação do lucro os cegou de suas responsabilidades para com a comunidade.



Em outras palavras, visto pela lente de nossa política contemporânea, se você pensa que os colonos eram comunistas, eles morreram porque eram preguiçosos; se você pensa que os colonos eram capitalistas, eles morreram porque eram gananciosos. Ambas as interpretações erram o alvo. O destino do colono tinha muito mais a ver com geografia.

A localização de Jamestown foi escolhida porque era particularmente adequada para a defesa contra o ataque espanhol, mas também era um pântano contra a malária que não era adequado para a agricultura. Se o local estivesse localizado em outro lugar, os colonos poderiam ter se banqueteado com o caranguejo da Baía de Chesapeake, e o primeiro Dia de Ação de Graças poderia ter ocorrido alguns anos antes.

Ainda outra explicação para a situação dos colonos Jamestown parece grande. A colonização é muito difícil. Na verdade, houve vários assentamentos falidos ao longo da costa leste. Então, por que o fracasso era tão comum?

Como escreve Karen Kupperman, os migrantes foram enviados com 'objetivos notoriamente irrealizáveis: encontrar uma boa fonte de riqueza, de preferência metais preciosos, ou uma passagem para o Pacífico e as riquezas da Ásia'. Quando os colonos falharam em entregar os ricos produtos que seus investidores exigiam, os líderes de Jamestown falharam em reconhecer e expressar uma verdade simples. Como Kupperman escreve, 'começar é extremamente difícil e eles precisariam de suporte por muitos anos apenas para se estabelecerem antes que qualquer produto valioso pudesse ser esperado.'

A Virginia Company of London, por sua vez, era culpada de preconceito de curto prazo. Como Karen Kupperman aponta, os investidores do século 17 olharam para o próximo relatório trimestral tanto quanto os do século 21. Enquanto os colonos imploravam por ajuda, a empresa viu a colônia como um dreno de seus recursos e enviou a maior parte de seus navios de abastecimento para a Ásia e o Mediterrâneo. E assim ouvimos falar de inúmeras recriminações hoje, dirigidas a todos os lados. Um exemplo notório e freqüentemente citado são os membros da elite dos colonos de Jamestown referindo-se aos colonos comuns como 'a escória da terra'.

E ainda, Kupperman observa que se lermos além do 'ruído superficial de reclamação e carga e contra-acusação', vemos que as pessoas comuns em Jamestown 'estavam improvisando relacionamentos com as pessoas e a terra que finalmente alcançaram uma medida de estabilidade e crescimento no colônia.'

Qual é o significado?

Há uma série de questões em jogo na maneira como os americanos escolhem pensar sobre sua herança e celebrar sua história de criação no Dia de Ação de Graças. Afinal, as histórias da criação servem como um guia de como funcionamos como sociedade hoje. Que lições podem nos ensinar as lutas de nossos antepassados ​​ao enfrentarmos um futuro incerto no século 21? Para responder a essa pergunta, ajuda a obter a história certa.

Como Karen Kupperman aponta em The Jamestown Project , as imagens duplas que existem no imaginário popular para os assentamentos de Plymouth e Jamestown representam uma falsa dicotomia. Enquanto os peregrinos em Plymouth são retratados como um povo humilde e os colonos de Jamestown uma turba heterogênea, essa distinção teria sido completamente ininteligível para os contemporâneos.

Na verdade, se quisermos reconstruir Jamestown em seu contexto adequado, como Kupperman faz um trabalho admirável, veríamos que esse acordo não foi um fracasso. Na verdade, Kupperman escreve, por tentativa e erro, 'os colonos comuns de Jamestown e seus patrocinadores na Inglaterra descobriram o que seria necessário para fazer uma colônia inglesa funcionar'. Em um período muito curto de tempo, eles foram capazes de realizar 'um avanço que nenhum dos outros empreendimentos contemporâneos foi capaz de fazer.'

Portanto, a questão não é o que causou tantos contratempos em Jamestown, mas sim, quais foram os ingredientes para seu sucesso? Kupperman os enumera: 'propriedade generalizada da terra, controle da tributação das obrigações públicas por meio de uma assembléia representativa, a instituição de uma sociedade normal por meio da inclusão das mulheres e o desenvolvimento de um produto que poderia ser comercializado com lucro para sustentar a economia'. Na verdade, argumenta Kupperman, não apenas os colonos de Jamestown sobreviveram, mas forjaram um modelo para todas as colônias inglesas bem-sucedidas que viriam.

E, enquanto a raça humana olha para novas fronteiras - como a expansão no espaço - que lições podemos trazer conosco em uma cápsula? A colonização do Novo Mundo no século 17 seria um estudo de caso particularmente bom para levar conosco. Afinal, nada mudou fundamentalmente na natureza humana e, ao mesmo tempo, muito mudou nossa capacidade de aprender com o sucesso e o fracasso.

Assim como os peregrinos de 400 anos atrás, parece que os peregrinos interplanetários de amanhã serão financiados pela indústria privada, não pelos governos. E esses exploradores podem muito bem ser inspirados pela religião ou política para fazer sua jornada. Alguns empreendedores podem buscar colonizar um planeta onde as pessoas possam colocar, por exemplo, uma filosofia política libertária em prática. Eles podem ter sucesso e podem ser vaporizados. Com base nas lições da história, seu sucesso ou fracasso terá praticamente nada a ver com sua filosofia política, e tudo a ver com a localização de sua colônia, bem como quão bem eles são capazes de definir um conjunto racional de expectativas para o que esses exploradores podem esperar realizar no próximo admirável mundo novo. Lembre-se de que não será fácil.

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